La ESA les abre las puertas para acceder al espacio y el gobierno de España para tener un primer lanzador nacional

Doble triunfo nacional y europeo de la compañía española PLD y su cohete Miura 5

PHOTO/Orbex Space - Con un dedo arriba por su éxito europeo, el vicepresidente de Clientes y Ventas de PLD, Pablo Gallego y el consejero delegado de Orbex, Miguel Belló, junto al director de Transporte Espacial de ESA, Toni Tolker-Nielsen
photo_camera PHOTO/Orbex Space - Con un dedo arriba por su éxito europeo, el vicepresidente de Clientes y Ventas de PLD, Pablo Gallego y el consejero delegado de Orbex, Miguel Belló, junto al director de Transporte Espacial de ESA, Toni Tolker-Nielsen

La compañía PLD Space asentada en Elche (Alicante) acaba de obtener dos importantes triunfos que marcan la senda por la que van a discurrir sus ambiciones, planes y actividades durante los próximos años. 

Una victoria ha sido alcanzada en el ámbito nacional y la otra en la esfera internacional. Desde el plano contractual no guardan relación directa entre sí, pero la conjunción en el tiempo de ambos éxitos han dado un renovado impulso al empeño de la empresa presidida por Ezequiel Sánchez para sacar adelante su proyecto de lanzador orbital Miura 5, sucesor del demostrador Miura 1. 

PHOTO/PLD Space - La compañía de Elche ha resultado seleccionada en dos concursos competitivos en la que ha tenido que acreditar las capacidades que ofrece su futuro micro lanzador Miura 5
PHOTO/PLD Space - La compañía de Elche ha resultado seleccionada en dos concursos competitivos en la que ha tenido que acreditar las capacidades que ofrece su futuro micro lanzador Miura 5

PLD ha entrado en el año nuevo con un sonado triunfo en el marco europeo. Repercute de lleno en las expectativas de la compañía, de cara a tener acceso al exigente mercado institucional de servicios de lanzamientos orbitales, esfera de negocio a la que Bruselas y la Agencia Espacial Europea (ESA) han abierto las puertas a nuevos operadores.

El segundo y más reciente triunfo de PLD está directamente vinculado con una decisión de carácter nacional, que el 26 de enero hizo público el Centro para el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (CDTI). En ambos casos, la compañía ha superado sendos concursos competitivos, en los que sus ingenieros han tenido que demostrar las capacidades tecnológicas de las que goza la compañía y su propuesta de micro lanzador Miura 5. 

PLD ha ganado el concurso competitivo pre comercial convocado por el CDTI en el marco del PERTE Aeroespacial. Rivalizaba con Pangea Aerospace, desde que en julio de 2023 ambas fueron seleccionadas para afrontar la puesta a punto de un micro lanzador nacional capaz de situar en órbita pequeños satélites. 

Menos de 50 millones para desarrollar un lanzador orbital 

La primera fase del concurso se desarrolló durante la segunda mitad de 2023, en la que tanto PLD como Pangea obtuvieron 1,5 millones de euros del CDTI para sus trabajos de pre viabilidad de sus respectivos proyectos. Para la segunda fase, una y otra se jugaban el todo por el todo. 

Una de las dos recibiría la totalidad de los 40,5 millones por ser designada la empresa responsable de desarrollar, integrar, verificar, validar y construir el prototipo del que está llamado a ser el primer micro lanzador español de pequeños satélites. Y esa ha sido PLD. Tal cantidad de millones no es a fondo perdido, sino que debe retornar a las arcas del Estado a lo largo de los diez primeros años del inicio de las actividades comerciales del Miura 5. 

Buena parte de los estudios y trabajos de preparación efectuados por PLD para demostrar la viabilidad del Miura 5 se han ejecutado en paralelo con la campaña de lanzamiento, disparo y lecciones aprendidas con el Miura 1, cuyo vuelo inaugural tuvo lugar el pasado mes de octubre desde instalaciones del ministerio de Defensa en Huelva. 

PHOTO/PLD Space - El presidente ejecutivo de PLD, Ezequiel Sánchez (centro), flanqueado por los fundadores de la compañía, Raúl Verdú (izquierda) y Raúl Torres, cuyas ambiciones ha sido reconocidas en España y el resto de Europa
PHOTO/PLD Space - El presidente ejecutivo de PLD, Ezequiel Sánchez (centro), flanqueado por los fundadores de la compañía, Raúl Verdú (izquierda) y Raúl Torres, cuyas ambiciones ha sido reconocidas en España y el resto de Europa

Hace unas semanas, Pangea y PLD a la Comisión Evaluadora los resultados de la primera fase y el documento resultante de la Revisión de Diseño Preliminar (PDR) de sus propuestas para la segunda etapa del concurso. Formada por un pequeño y selecto equipo de expertos y especialistas independientes, la citada Comisión ha llevado a cabo los rigurosos análisis técnicos, que han dado como ganador al proyecto presentado por PLD. 

Para el presidente ejecutivo de PLD, Ezequiel Sánchez, la resolución técnica a favor de PLD Space “constata que nuestra estrategia de desarrollo tecnológico es acertada y que se asienta en un plan de negocios sólido”. En el otro extremo está la solución planteada por Pangea y descartada, que se basa en utilizar su motor Arcos tipo aerospike para la primera etapa de su lanzador. 

PHOTO/Pangea Aerospace - La tecnología disruptiva de los motores aerospike todavía no se ha aplicado en ningún cohete en servicio. Por el momento, el pequeño incremento de prestaciones no compensa el alto grado de complejidad y riesgo técnico
PHOTO/Pangea Aerospace - La tecnología disruptiva de los motores aerospike todavía no se ha aplicado en ningún cohete en servicio. Por el momento, el pequeño incremento de prestaciones no compensa el alto grado de complejidad y riesgo técnico

Una empresa española entre dos alemanas, una británica y otra francesa 

Aunque ensayados desde hace décadas, los motores aerospike todavía son una tecnología disruptiva que no se ha utilizado hasta el momento en ningún cohete en servicio. La razón principal es que “el pequeño incremento de prestaciones que aporta, no compensa el alto grado de complejidad y riesgo técnico que hay que asumir”, puntualiza un especialista en propulsión. 

Tan sólo tres días antes de la decisión tomada por la Comisión de Evaluación del CDTI, PLD era escogida como la única empresa española entre las cinco europeas seleccionadas para participar en la Iniciativa Europea de Billetes de Vuelo ‒European Flight Ticket Initiative‒, un programa auspiciada por la Unión Europea y la ESA para brindar oportunidades de acceso al espacio a nuevas tecnologías. 

PHOTO/Pangea Aerospace - Fundada en 2018 en Barcelona, el consejero delegado de Pangea es Adrià Argemí que, junto con Xavier Llairó, Federico Rossi, Nicola Palumbo, Luis Bellafont y Rasmus Bergström, son sus principales directivos
PHOTO/Pangea Aerospace - Fundada en 2018 en Barcelona, el consejero delegado de Pangea es Adrià Argemí que, junto con Xavier Llairó, Federico Rossi, Nicola Palumbo, Luis Bellafont y Rasmus Bergström, son sus principales directivos

La Iniciativa Europea de Billetes de Vuelo busca “estimular el sector europeo de pequeños lanzadores mediante la financiación pública de los servicios de lanzamiento”, resalta el danés Toni Tolker-Nielsen, director de Transporte Espacial de la ESA. 

Junto a la española PLD han sido elegidas otras dos de Alemania (Isar Aerospace y Rocket Factory Augsburg) y una del Reino Unido (Orbex). Todas son startups, que tienen en marcha programas para poner a punto micro lanzadores, pero que todavía no han efectuado ningún lanzamiento orbital, aunque todas confían en poder hacerlo en los próximos meses o en un máximo de dos años. La quinta seleccionada es la francesa Arianespace, que ofrece embarcar pequeños satélites en sus cohetes Vega C y Ariane 6.

PHOTO/PLD Space - El dibujo muestra las diferencias de tamaño entre el demostrador tecnológico Miura 1, que ya ha volado, y el Miura 5, que aunque debe estar listo a finales de 2025, no despegará hasta 2026, como muy pronto
PHOTO/PLD Space - El dibujo muestra las diferencias de tamaño entre el demostrador tecnológico Miura 1, que ya ha volado, y el Miura 5, que aunque debe estar listo a finales de 2025, no despegará hasta 2026, como muy pronto

Así pues, PLD encara 2024 con dos grandes bazas en su haber, que en el plano local se concretan en sus dos actividades más inmediatas que discurren de forma paralela.  En sus bancos de ensayos en el aeropuerto de Teruel debe comenzar de inmediato los ensayos de los principales componentes de su nuevo motor Teprel-C ‒turbobombas, cámaras de combustión y generadores de gas‒ que debe propulsar el Miura 5. 

PHOTO/PLD Space - Secuencia de un posible vuelo orbital comercial del Miura 5, el gran objetivo por el que fue creada PLD en Elche en el año 2011
PHOTO/PLD Space - Secuencia de un posible vuelo orbital comercial del Miura 5, el gran objetivo por el que fue creada PLD en Elche en el año 2011

Y no menos importante es concluir las nuevas instalaciones de la empresa, que están en proceso de construcción en Elche y que serán el lugar de producción e integración del Miura 5, cuyo prototipo debe estar ultimado a finales de 2025, un hito muy difícil de alcanzar por la escasez de tiempo.   

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