La misión privada de Arabia Saudí tiene como tripulación a dos de sus nacionales, entre ellos la primera mujer árabe que viaja a la Estación Espacial Internacional

Arabia Saudí llega al espacio con la primera mujer árabe a bordo

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photo_camera REUTERS/AHMED YOSRI - Esta misión privada de Arabia Saudí forma parte del plan Visión 2030 cuya industria aérea y espacial son parte de sus objetivos

El pasado domingo despegó la misión espacial AX-2 lanzada a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La tripulación está compuesta por dos astronautas saudíes, la científica Rayyanah Barnawi y el piloto de caza Ali AlQarni, junto a los estadounidenses John Shoffner y Peggy Whitson. Sin duda, se produce un hito en la historia de las mujeres, al viajar la primera mujer astronauta árabe a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Esta misión privada de Arabia Saudí forma parte del plan Visión 2030 cuya industria aérea y espacial son parte de sus objetivos. En 2022, la Comisión Espacial Saudí (SCC por sus siglas en inglés) anunciaba el envió de astronautas por primera vez desde 1985, en el que se envió al Sultan bin Salman al Saud, para la realización de experimentos “que sirvieran a la humanidad” y cuyos vuelos se lanzarían en 2023.

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PHOTO/NASA/TV - Ali Alqarni y Rayyanah Barnawi, en representación de Arabia Saudí, en la Estación Espacial Internacional 

La SCC fue el encargado de confirmar que el entrenamiento de nueve meses de los astronautas había terminado y estaban capacitados para la misión. Ali AlQarni y Rayyanah Barnawi estuvieron durante 12 días en un simulador espacial realizando experimentos de investigación similares a los que llevarán a cabo en la EEI, a la vez que simulaban la penetración de la atmósfera terrestre o la atracción de la gravedad sobre el cuerpo, entre otras cosas. También se les ha instruido sobre todos los conocimientos necesarios para finalizar la misión con Axiom Space y SpaceX en el Centro Nacional de Investigación y Capacitación Espacial (NASTAR).

El lunes, la misión AX-2 se acopló correctamente a la EEI, por lo que procederán a unirse en breve a los siete miembros de la tripulación actual que ya se encuentra en el espacio entre los que forman parte tres rusos, tres estadounidenses y el astronauta de Emiratos Árabes Unidos, el Sultan Al Neyadi. Por su parte, los emiratíes ya enviaron hace unos años un astronauta al espacio y actualmente cuatro nacionales, entre ellos una mujer, están realizando entrenamientos con la NASA para misiones en 2023.

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REUTERS/AHMED YOSRI - Los saudíes observan el lanzamiento de la misión Axiom 2 (Ax-2) de una cápsula SpaceX Falcon 9 y Dragon

Durante diez días se realizarán experimentos científicos pioneros en microgravedad, en concreto sobre las consecuencias del espacio en la salud humana y en la tecnología de siembra de lluvia, para aumentar las precipitaciones en muchos países. También en colaboración con el Ministerio de Educación, ejecutarán experimentos educativos en directo con más de 10.000 estudiantes, buscando promover que futuras generaciones se interesen en la ciencia espacial. Esta colaboración se enmarca también en el Programa de Astronautas de la Comisión Espacial Saudí que persigue “capacitar a profesionales saudíes experimentados en la participación de vuelos espaciales a corto y largo plazo, así como en experimentos científicos, investigaciones internacionales y futuras misiones relacionadas con el espacio”.

Asimismo, Arabia Saudí también tiene como fin posicionarse en el sector espacial como una nación importante de la comunidad mundial en la investigación espacial e inversión del sector. Los saudíes están diseñando una Estrategia Espacial Nacional que aún no ha visto la luz desde su anuncio en 2022, que busca impulsar la ciencia espacial existente y que mostrará los programas e iniciativas que tienen pensados para hacerse con un “hueco” en el espacio.