La campaña Humanamente Posible impulsará la vacunación en todo el mundo

Lanzada por la agencia sanitaria y el fondo para la infancia, entre otras entidades, la iniciativa tuvo lugar con motivo de la Semana Mundial de la Inmunización, que se celebra anualmente durante los últimos días de abril
Un trabajador sanitario de Yemen vacuna a un niño durante una campaña de divulgación comunitaria - © UNICEF/Saleh Hayyan
Un trabajador sanitario de Yemen vacuna a un niño durante una campaña de divulgación comunitaria - © UNICEF/Saleh Hayyan
  1. Retroceder las fronteras de la enfermedad
  2. Proteger a una generación de niños
  3. Distribución de vacunas hasta el último kilómetro

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), en colaboración con la Fundación Bill y Melinda Gates y la alianza mundial Gavi, lanzaron una campaña global para impulsar los programas de vacunación en todo el mundo.

Humanamente Posible es una campaña puesta en marcha con motivo del inicio de la Semana Mundial de la Inmunización, que se celebra anualmente durante la última semana de abril.

“Gracias a la vacunación, hoy en día hay más niños que sobreviven y prosperan después de cumplir los cinco años que en ningún otro momento de la historia”, afirmó Catherine Russell, directora ejecutiva de UNICEF.

De hecho, los programas mundiales de inmunización han demostrado lo que es humanamente posible cuando muchas partes interesadas, incluidos los líderes mundiales, los organismos sanitarios regionales y mundiales, los científicos, las organizaciones benéficas, los organismos de ayuda, las empresas y las comunidades trabajan juntos.

© UNICEF/Tsiory Andriantsoarana
© UNICEF/Tsiory Andriantsoarana

Retroceder las fronteras de la enfermedad

El director general de la agencia sanitaria, Tedros Adhanom Ghebreyesus, señaló que “las vacunas se encuentran entre los inventos más poderosos de la historia”, ya que permiten prevenir enfermedades antes temidas.

“Gracias a las vacunas, la viruela ha sido erradicada, la poliomielitis está al borde del abismo y con el desarrollo más reciente de vacunas contra enfermedades como la malaria y el cáncer de cuello de útero, estamos haciendo retroceder las fronteras de la enfermedad”, afirmó. “Con investigación, inversión y colaboración continuadas, podemos salvar millones de vidas más hoy y en los próximos 50 años”.

Un estudio histórico que publicará la revista médica británica The Lancet revela que los esfuerzos mundiales de inmunización ya han salvado unos 154 millones de vidas en las últimas cinco décadas, 101 millones de ellas de lactantes.

Esto equivale a seis vidas salvadas cada minuto de cada año en los últimos 50 años.

El estudio, dirigido por la OMS, demostró que la inmunización es la intervención sanitaria que más contribuye a garantizar que los bebés no sólo lleguen a su primer cumpleaños, sino que sigan llevando una vida sana en la edad adulta.

Las vacunas contra el sarampión son las que más han contribuido a reducir la mortalidad infantil, según el estudio, que también muestra que la vacunación contra ésta y otras 13 enfermedades, entre ellas la difteria, la poliomielitis, la rubéola, el tétanos, la tuberculosis y la fiebre amarilla, ha contribuido directamente a reducir la mortalidad infantil en un 40% en todo el mundo y en más del 50% en la región africana durante estos últimos 50 años.

Según el estudio, que será publicado para el 50º aniversario del Programa Ampliado de Inmunización el mes que viene, por cada vida salvada gracias a la inmunización, se ganó uN promedio de 66 años de plena salud, con un total de 10.200 millones de años de plena salud ganados a lo largo de las cinco décadas.

Unas niñas esperan su turno para vacunarse en la escuela primaria Rusung Raya de Indonesia - © UNICEF/Clark
Unas niñas esperan su turno para vacunarse en la escuela primaria Rusung Raya de Indonesia - © UNICEF/Clark

Proteger a una generación de niños

En 2000, la OMS, UNICEF y la Fundación Bill y Melinda Gates fueron los principales miembros fundadores de Gavi, la Alianza en pro de la vacunación, creada para ampliar el impacto del Programa Ampliado de Inmunización y ayudar a los países más pobres del mundo a aumentar la cobertura, beneficiarse de nuevas vacunas y ampliar el alcance de la protección contra un número creciente de enfermedades prevenibles.

En la actualidad, Gavi ha contribuido a proteger a toda una generación de niños y proporciona vacunas contra 20 enfermedades infecciosas, declaró la doctora Sania Nishtar, directora general de la Alianza.

“En poco más de dos décadas, hemos visto un progreso increíble, protegiendo a más de mil millones de niños, ayudando a reducir a la mitad la mortalidad infantil en estos países y proporcionando miles de millones en beneficios económicos”, declaro la directora.

Distribución de vacunas hasta el último kilómetro

UNICEF, uno de los mayores compradores de vacunas a nivel global, adquiere cada año más de 2.000 millones de dosis en nombre de países y aliados para llegar a casi la mitad de los niños del mundo.

Para aumentar la cobertura de inmunización, la agencia también trabaja para distribuir vacunas hasta el último kilómetro, a veces utilizando camellos, para garantizar que incluso las comunidades remotas y desatendidas tengan acceso a los servicios de inmunización.

El responsable de la agencia dijo que se trata de trabajar juntos. “Debemos aprovechar el impulso y garantizar que todos los niños, en todas partes, tengan acceso a inmunizaciones que salvan vidas”, añadió Russell.

Ese es el objetivo último de la Semana Mundial de la Inmunización: que más personas y sus comunidades estén protegidas de las enfermedades prevenibles mediante la vacunación.