El nuevo informe anual de la Agencia analiza la situación medioambiental en 340 urbes del Viejo Continente

La Agencia Europea de Medio Ambiente destaca qué ciudades de Europa tienen mejor calidad del aire

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Cada año, la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) evalúa la calidad del aire en prácticamente 340 ciudades europeas en función de la concentración media de partículas finas, también conocidas como PM2,5. 

Recogidos en cerca de 400 estaciones de control de todos los Estados miembros de la UE, estos datos clasifican las ciudades europeas desde las más limpias a las más contaminadas durante dos años naturales. 

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El visor de datos utilizado por la AEMA clasifica la calidad del aire en cuatro categorías

1.    La primera categoría es la de "buena calidad del aire", en la que el nivel de partículas finas es inferior al valor anual de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 10 microgramos por metro cúbico de aire (μg/m3)
2.    La segunda categoría, "calidad del aire moderada", se refiere a niveles entre 10 y menos de 15 μg/m3
3.    La tercera categoría, "mala calidad del aire", se refiere a las ciudades con niveles de partículas finas entre 15 y menos de 25 5 μg/m3
4.    La última categoría de "calidad del aire muy mala" consiste en ciudades con niveles iguales o superiores al límite de la UE de 25 μg/m3. 

Mientras que, en el informe anterior, para el periodo 2019-2020, las ciudades más limpias eran Umeå (Suecia), Tempere (Finlandia) y Funchal (Portugal), la ciudad portuguesa de Faro hace su aparición en este Top 3, en detrimento de Tampere, que pierde algunos puestos en el ranking, mientras que las ciudades de Umeå y Funchal se mantienen entre las tres ciudades europeas con mejor calidad del aire.

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Por el contrario, las ciudades de Nowy Sacz (Polonia), Cremona y Padua (Italia) se encuentran entre los peores resultados de la clasificación, situándose entre las ciudades con peor calidad del aire. 

Este último informe destaca que sólo 11 ciudades europeas tienen una calidad del aire considerada satisfactoria por la Agencia Europea de Medio Ambiente, es decir, un nivel de concentración de partículas finas inferior a las directrices establecidas por la OMS.

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Además, esta clasificación del número de ciudades altamente contaminadas varía según se utilice la directriz de la UE (umbral fijado en 25 μg/m3) o la de la OMS (umbral fijado en 10 μg/m3). Si se tiene en cuenta la norma de la UE, sólo tres ciudades se considerarían verdaderamente contaminadas, y éstas serían simplemente las tres primeras. 

Por otra parte, hay que destacar que esta clasificación sólo incluye 340 ciudades y que algunas ciudades no están representadas en esta clasificación, por dos razones principales. La primera razón es que algunas ciudades no están incluidas en la base de datos de ciudades establecida por la Auditoría Urbana de la Comisión Europea. La segunda razón es que algunas ciudades no disponen de estaciones de control de la calidad del aire urbano

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Además, este estudio y evaluación cuantitativa del nivel de emisiones de gases de efecto invernadero producidas por las ciudades europeas se enmarca en la Directiva de Compromisos Nacionales de Reducción de Emisiones (CNE), cuyo objetivo es exigir a los Estados miembros de la UE que reduzcan sus emisiones de cinco contaminantes atmosféricos que tienen consecuencias especialmente perjudiciales para la salud. Estos cinco contaminantes son los óxidos de nitrógeno, los compuestos orgánicos volátiles no metánicos, el amoníaco, el dióxido de azufre y las PM2,5. 

El informe muestra un balance desigual, ya que sólo 13 Estados miembros han cumplido sus compromisos de reducción de emisiones para cada uno de los cinco contaminantes atmosféricos, mientras que otros 14 no lo han hecho.

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El informe anual sobre el inventario de emisiones de la UE entre 1990 y 2020, publicado este año por la AEMA, también destaca el continuo descenso de las emisiones de seis contaminantes atmosféricos (los cinco primeros mencionados, más el monóxido de carbono). La AEMA, en su último informe sobre la calidad del aire, insta a la UE y a las ciudades de los Estados miembros con una calidad del aire especialmente mala a que sigan esforzándose en sus políticas para limpiar el aire de Europa. El director ejecutivo de la AEMA, Hans Brynicnck, declaró el año pasado que "aunque la calidad del aire ha mejorado notablemente en los últimos años, la contaminación atmosférica en muchas ciudades europeas sigue siendo demasiado elevada".

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