Así es como ha denominado el Ministerio de Transportes a la operación “salida”

Marruecos prepara ya la “Operación Marhaba”

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Marhaba significa bienvenido en árabe. Para darles la bienvenida a todos los turistas y a los marroquís que viven en el extranjero, y que regresan cada verano a su tierra natal, el Ministerio de Transportes ha llamado a la operación “salida” Marhaba. En España, se la conoce como la Operación Paso del Estrecho y está coordinada por la Dirección General de Protección civil y Emergencias del Ministerio del Interior. Se trata de "uno de los mayores flujos de personas entre continentes en tan poco tiempo", según el Gobierno español.

En una intervención ante los miembros de la Comisión de Infraestructura, Energía, Minas y Medio Ambiente, precisó que el tráfico portuario en 2022 estuvo dominado por la actividad de transbordo hasta en un 43% con un volumen total de 85 millones de toneladas, seguido de las importaciones (34%), las exportaciones (18%), el cabotaje marítimo (4%) y finalmente el suministro de combustible a los buques con solo el 1%.

El ministro de Transportes y Logística Mohamed Abdeljalil, ha afirmado que el balance de la operación "Marhaba 2022", durante el período del 15 de junio al 15 de septiembre registró un tráfico de 3,2 millones de viajeros y 558.000 vehículos, realizado por una flota de 33 barcos que conectan puertos marroquíes y europeos, señalando que el puerto de Tánger Med como más frecuentado. En esta cifra se incluyen los pasajeros que transitaron por los distintos aeropuertos del Reino y los que entraron y salieron por la frontera terrestre de Bab-Sebta y Beni Anzar en Melilla.

El Ministerio de Transporte y logística marroquí ha empezado ya a preparar la Operación Marhaba 2023. El ministro Abdeljalil, aseguró que su departamento trabaja en el desarrollo de un plan de flota y programación de viajes, el fortalecimiento de la oferta y la diversificación de los puntos de tránsito, en además del esfuerzo por asegurar que las embarcaciones cumplan escrupulosamente con las especificaciones y normas internacionales en materia de seguridad y protección marítima.

Por lo que se refiere a los puertos de salida desde España para cruzar el Estrecho de Gibraltar, Algeciras, con 870.109 pasajeros es el que registra mayor tráfico. Ello supone una disminución del número de viajeros, respecto a 2019, de 2,8% debido a la pandemia, la crisis entre España y Marruecos el año pasado y la guerra de Ucrania que hizo aumentar los precios de los carburantes el verano pasado.

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PHOTO/AFP - Esta fotografía, tomada el 28 de junio de 2019, muestra una vista de las grúas de contenedores en la terminal I del puerto de Tánger Med, en la ciudad septentrional de Tánger

La operación del Estrecho no solo cuenta a los pasajeros o vehículos que van a Marruecos si no también los que van a Ceuta y Melilla. Así desde España, los puertos de destino más transitados fueron los de Marruecos con un 62% de los pasajeros; 16,3 puntos menos que el porcentaje registrado en 2019. Por su parte, Ceuta recibió un 23% de los desplazamientos (un 3,9 por ciento más que tres años antes), mientras que Melilla se ha mantenido en un nivel similar con un 12% del tráfico recibido.

El puerto de Algeciras se sitúa en el primer puesto de España y cuarto de Europa en volumen total de mercancías, con un tráfico de más de 108 millones de toneladas en 2022, un 3% más que en 2021. Así, una quinta parte del volumen total de mercancías del país pasan por Algeciras.  Es también un importante enclave para el tráfico marítimo de pasajeros, con más de cinco millones al año. Su actividad ha crecido hasta situarlo en el cuarto puesto de Europa en mercancías, el primero del Mediterráneo y entre los 25 más importantes del mundo según la empresa Ineco. 

Además, el puerto de Algeciras pretende mejorar sus conexiones logísticas terrestres. Adif está mejorando y ampliando las conexiones ferroviarias cercanas al puerto para mercancías puedan continuar su recorrido por la cadena logística de un modo más sostenible. Así, la compañía trabaja actualmente tanto en la red interna como en el acceso exterior, la línea Bobadilla-Algeciras y quiere mejorar las conexiones con Madrid y Zaragoza para que las mercancías que lleguen al puerto puedan ser transportadas en tren hasta estas ciudades. Esto permitirá a su vez mejorar el tráfico de mercancías con el principal socio comercial de España, Marruecos.