La ciudad castellanoleonesa acoge el Concurso Nacional de Pinchos y Tapas por decimoctavo año consecutivo y, por sexta ocasión, el Campeonato Mundial de Tapas

Valladolid se convierte un año más en la capital nacional e internacional de la tapa

photo_camera PHOTO/NEREA BELMONTE - La ciudad de Valladolid se convierte en escenario del XIII Concurso Nacional de Pinchos y Tapas y del VI Campeonato Mundial de Tapas

“En España, el principal elemento de exportación de nuestra gastronomía más típica, el más reconocible, es la tapa”, decía para Atalayar el dos estrellas Michelín y presidente del jurado del XVIII Concurso Nacional de Tapas y Pinchos 2022, Francis Paniego. “Y Valladolid ha conseguido convertirse en el escenario del campeonato de España de tapas. Lo que es como decir [que se ha convertido] en el campeonato mundial de tapas”. 

Y es que la capital económica y administrativa de Castilla y León ha acogido, por decimoctavo y sexto años consecutivos, el Concurso Nacional de Pinchos y Tapas y el Campeonato Mundial de Tapas, respectivamente, consolidando así su papel representante de una tradición gastronómica que “resume muy bien la esencia tanto de los restaurantes como de los pequeños bares tan típicos de nuestro país”, explicaba Paniego. Así, el evento considerado por Julio Valles, presidente de la Academia Castellana y Leonesa de Gastronomía y Premio Nacional de Gastronomía, como un importantísimo espacio cultural, ha hospedado bajo el mismo techo a los dos certámenes junto a una feria de exposición y promoción de los productos locales de la comunidad. 

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“Lo bonito de este concurso es que existe una interacción con la gente de la calle”, apuntó el director del Concurso Mundial de Tapas 2022, Ángel Moretón, para la revista Atalayar. Moretón enfatizó que “[esta competición] no tiene competencia. No hay otro ejemplo como este en el mundo por la particularidad del propio campeonato. […] Los concursantes vienen aquí y se emparejan –se hermanan– con restaurantes locales, convirtiendo este evento en más turístico, donde puedes probar las tapas [que participan en el concurso] en los distintos restaurantes” entre el 8 y el 13 de noviembre. 

De esta manera, entre los días 7 y 8 de noviembre, la Cúpula de Milenio vallisoletana –una instalación originariamente concebida como parte del Pabellón SED de la Expo Mundial 2008     de Zaragoza, y trasladada a Valladolid para abrir sus puertas en 2011– ha albergado el XVIII Concurso Nacional de Pinchos y Tapas 2022. Una edición en la que 45 cocineros y cocineras procedentes de todas las regiones de España se enfrentan para obtener un premio en metálico de 10.000 euros y convertirse en el encargado de representar a España en el Campeonato Mundial de Tapas del año siguiente, en base a unos parámetros sobre el sabor, la originalidad, la puesta en escena y la posibilidad de comercialización. 

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Ya el 9 de noviembre y en el mismo escenario, 16 cocineros seleccionados de entre más de 100 candidaturas de 32 países diferentes se enfrentarán en el VI Campeonato Mundial de Tapas con el objetivo de convertir su tapa en ‘la Mejor Tapa del Mundo’. “Hemos recibido más solicitudes que nunca […] y hay muchísimo nivel. Otros años sí que podía dar mi opinión sobre cuales podrían ser los cinco favoritos, pero este año el nivel es muy alto”, decía Ángel Moretón. 

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Una opinión que pareció ser la tónica general de los jurados, organizadores y participantes en el certamen, pues –en esta misma línea– Goyo González, periodista colaborador en COPE y presentado del Concurso Nacional de Pinchos y Tapas desde su primera edición, coincidió con Moretón: “Cada año que pasa son mejores”. Tanto a nivel nacional, como internacional. Y es que el periodista ha alabado “la adaptación de los cocineros internacionales al concepto de ‘tapa’ española”, calificándola de “espectacular”. “Qué claro lo tenía el que venía de Malasia, de Singapur, de Ecuador, de México. Qué bien lo supieron ver desde el minuto uno, aunque incorporando ingredientes de sus propios países”, agregó González. “Estamos en un mundo globalizado, y en la cocina cada vez se nota más. La cultura de la cocina compartida”. 

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El evento ha servido para congregar a decenas de representantes de las autoridades regionales, como Óscar Puente, alcalde de Valladolid; o Guzmán Gómez Alonso, alcalde del municipio de Medina del Campo; así como a directores y profesionales agrícolas, vinícolas y ganaderos de la región, como es el caso de Víctor Martín, director de la compañía quesera Gran Cardenal. De este modo, la feria espera servir para promocionar el turismo gastronómico y el sector hostelero de la región sobre la base de los vinos de denominación de Ribera del Duero, Cigales, Rueda, Toro y Tierras de León –impulsando territorios como la Milla de Oro (en la Ribera del Duero vallisoletana)–, los quesos y embutidos producidos a nivel local, y el aceite oliva de origen castellanoleonés. 

A nivel internacional la feria ha acogido delegaciones gastronómicas en representación de países como Portugal o la India –los dos grandes invitados al evento–, mientras que el Campeonato Mundial de Tapas en sí mismo contará, por primera vez, con la presencia de Egipto. Otras nacionalidades árabes como la emiratí ya han participado en ediciones anteriores del concurso, y Marruecos acudió hace dos años. “Una competición como esta acerca a los países”, dijo la Masterchef india Shipra Khanna, embajadora cultural de la India en España y viceversa, enviada por la Embajada india junto a los cocineros del Restaurante Benares de Madrid.

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