Netanyahu ne parvient pas à convaincre son ministre controversé de la sécurité nationale de reporter sa visite sur le Mont du Temple de Jérusalem, point de mire récurrent des affrontements entre Israéliens et Palestiniens

Ben-Gvir enflamme les premières heures du nouveau gouvernement israélien en se rendant sur l'Esplanade des Mosquées

photo_camera IMAGEN/TWITTER (@itamarbengvir) - Le ministre israélien de la sécurité nationale, Itamar Ben-Gvir, un homme d'extrême droite, se rend sur l'Esplanade des Mosquées à Jérusalem. Cette visite est considérée comme une "provocation" par l'opposition et les forces palestiniennes

Le nouveau ministre de la Sécurité nationale, Itamar Ben-Gvir, un homme d'extrême droite, prévoyait de visiter l'Esplanade des Mosquées de Jérusalem dans les prochains jours, lors de l'une de ses premières apparitions publiques en tant que membre à part entière du nouveau gouvernement israélien. Quelques minutes après sa prise de fonction, le leader du parti nationaliste Otzma Yehudit (Pouvoir juif) a annoncé depuis la Knesset son intention de traverser à pied le Mont du Temple, l'un des lieux saints des deux religions, devenu régulièrement le théâtre d'affrontements entre Israéliens et Palestiniens. 

Netanyahou a tenté de freiner ses plans pour désamorcer la première crise gouvernementale. Le vétéran Premier ministre, de retour au pouvoir 18 mois plus tard, a convoqué son partenaire controversé lundi après-midi pour tenter de le convaincre qu'entreprendre la visite de l'Esplanade des Mosquées en ce moment serait pour le moins contre-productif pour le nouveau gouvernement, le plus à droite de l'histoire de la nation hébraïque, qui cherche à éteindre les incendies à l'intérieur du pays et à apaiser une communauté internationale sérieusement préoccupée par la dérive radicale de ses membres. 

Les paroles de Bibi, surnom familier par lequel il est connu de ses partisans comme de ses détracteurs, auraient servi à persuader Ben-Gvir de ne pas traverser cette zone de la vieille ville de Jérusalem. Le nouveau chef du portefeuille de la Sécurité nationale s'est engagé à ne pas effectuer cette visite, du moins pas dans les semaines à venir, a rapporté Ynet, le site web de Yedioth Ahronoth, le journal israélien le plus diffusé. Quelques heures plus tard, cependant, son entourage a confié au journal Walla que le ministre nouvellement nommé s'en tenait à sa décision.

Et c'est ce qui s'est passé. Ben-Gvir a fait la sourde oreille à la recommandation de Netanyahu et s'est présenté tôt le mardi matin à l'Esplanade des Mosquées. Il a commencé une visite de 15 minutes très surveillée et accompagné de son rabbin vers 7 heures du matin pour envoyer un message de force. "Notre gouvernement ne se laissera pas dissuader par les menaces du Hamas. Le Mont du Temple est le lieu le plus important au monde pour le peuple juif, et nous protégerons la liberté de mouvement des musulmans et des chrétiens, mais aussi des juifs qui souhaitent s'y rendre", a-t-il déclaré aux médias. "Nous traiterons d'une main de fer toute personne qui profère des menaces". 

Quelques minutes après sa visite, Ben-Gvir a publié sur Twitter une photo de lui sur le site le plus sacré pour le judaïsme et le troisième plus sacré pour l'islam, montrant l'un des sanctuaires islamiques derrière lui. Une photographie que beaucoup ont considérée comme provocante. 

L'opposition, dirigée depuis le 29 décembre par l'ancien Premier ministre Yair Lapid, a tiré la sonnette d'alarme quant aux conséquences possibles de la décision du ministre. "Itamar Ben-Gvir ne peut pas être autorisé à monter sur le Mont du Temple, c'est une provocation qui conduira à des violences meurtrières et coûtera des vies", a prévenu le leader du parti libéral Yesh Atid (en français, Il y a un avenir). "Même si [Netanyahou] est faible, il devrait cette fois-ci appuyer sur l'accélérateur et dire 'vous ne montez pas sur le Mont du Temple parce que des gens vont mourir'". 

Ben-Gvir est devenu le représentant institutionnel le plus haut placé à visiter l'enceinte ces dernières années. Le leader politique incendiaire a déjà visité le site à plusieurs reprises, mais il l'a fait en tant que citoyen et membre du parlement, et non en tant que membre du gouvernement. Apparaître en tant que ministre, et de surcroît détenir le portefeuille sensible de la Sécurité nationale, pourrait être considéré par les Palestiniens comme une provocation. "L'establishment de la sécurité pense que c'est dangereux. Ce n'est pas un hasard si les ministres évitent de se rendre sur le Mont du Temple depuis de nombreuses années. Les membres de la Knesset peuvent le faire, mais pas les ministres. Certainement pas le ministre en charge de la police", a insisté Lapid. 

Le chef de l'opposition interprète que "le monde y verra une violation du statu quo, un risque inutile. Tous les experts diront la même chose. Ils ne sont pas tous capables de donner des interviews, mais je vous le dis sur la base d'informations que j'ai entendues". "Le gouvernement élu en sera responsable", a déclaré l'ancien ministre des Affaires étrangères, seule alternative solide à Netanyahou, sorti des urnes lors des élections du 1er novembre loin d'une majorité parlementaire.

"Je le dis très clairement. La visite de Ben-Gvir va faire exploser la situation et ouvrir la porte à une nouvelle intifada. Nous devons être prêts et nous appelons tous ceux qui le peuvent à se rendre à Al Aqsa et à l'empêcher d'entrer", a déclaré Daoud Shihab, porte-parole du Jihad islamique palestinien à Gaza, cité par EFE hier.

Itamar Ben-Gvir

L'Esplanade des Mosquées ou Mont du Temple est un site symbolique, vénéré par les musulmans et les juifs. Les premiers connaissent la zone sous le nom de Noble Sanctuaire, le complexe contenant la mosquée Al-Aqsa et d'autres sanctuaires islamiques importants ; les seconds l'appellent le Mont du Temple, car ce site était l'emplacement des deux temples de l'ancien Israël. Ici, les affrontements entre Israéliens et Palestiniens sont récurrents, impliquant le plus souvent les Forces de défense israéliennes (FDI), dont les interventions ont fait des victimes. Les déclarations de Lapid ne sont pas infondées.

L'enceinte est réservée exclusivement au culte musulman, selon une règle non écrite établie depuis qu'Israël a occupé la partie orientale de Jérusalem, où se trouve l'Esplanade des Mosquées, en 1967. Les Juifs ne peuvent entrer qu'en tant que visiteurs, car leurs lois les empêchent de prier dans le lieu le plus sacré de leur religion. Seuls quelques rabbins ont le pouvoir de le faire, bien que cette règle commence à être inversée par certains ayant des liens avec le sionisme religieux.

Les remarques de l'ancien premier ministre sont intervenues quelques minutes après les avertissements du Hamas. Le groupe terroriste basé dans la bande de Gaza a menacé de riposter si Ben-Gvir tenait sa promesse de visiter l'Esplanade des Mosquées dans le courant de la semaine. Selon la chaîne de télévision panarabe Al-Mayadeen, l'organisation a déclaré aux médiateurs égyptiens et onusiens qu'elle "ne resterait pas sans rien faire" et que "le passage de Ben-Gvir enflammerait la région". 

Le ministère palestinien des Affaires étrangères a condamné la visite de Ben-Gvir en la qualifiant de "provocation sans précédent" et a déclaré qu'il tenait le Premier ministre israélien pour responsable de ce qu'il a décrit comme une "attaque flagrante" contre le lieu saint. 

Bibi doit faire face à des premières heures délicates en tant que chef du gouvernement. Le leader du Likoud conservateur a constitué un cabinet aux profils extrémistes, main dans la main avec son nouveau compagnon de route : le Sionisme religieux d'extrême droite, une liste qui fusionne les forces du Sionisme religieux de Bezalel Smootrich, du Pouvoir juif de Ben-Gvir et du Noam d'Avi Maoz.