L'ancien Premier ministre négocie la formation de son sixième gouvernement avec la droite radicale de Bezalel Smotrich et Itamar Ben Gvir

Qu'est-ce que le sionisme religieux? : la clé de Netanyahou pour reprendre le pouvoir en Israël

photo_camera AFP/GIL COHEN-MAGEN - Itamar Ben-Gvir, législateur israélien d'extrême droite et dirigeant du parti Otzma Yehudit (Pouvoir juif), et Bezalel Smotrich, législateur israélien d'extrême droite et dirigeant du parti sioniste religieux, participent à un rassemblement avec des partisans dans la ville de Sderot, dans le sud d'Israël, le 26 octobre 2022

Le sionisme religieux ultra-nationaliste est la seule option de "Bibi" pour obtenir une majorité à la Knesset.

Benjamin Netanyahu quitte le poste de Premier ministre en juin 2021 pour la première fois en 12 ans. L'homme politique le plus ancien de l'histoire d'Israël a dû endosser le costume de chef de l'opposition après avoir vu huit formations hétérogènes former une coalition sans précédent pour l'évincer du pouvoir. Ce n'était pas la première fois qu'il exerçait cette fonction : entre 2005 et 2009, il a été le fer de lance contre le gouvernement de son ancien partenaire, Ehud Olmert. Ce n'était pas non plus la première fois qu'il quittait le pouvoir - le leader travailliste Ehud Barak l'avait forcé à se retirer momentanément de la politique après l'avoir battu aux élections de 1999.

Mais les élections du 1er novembre, les cinquièmes en moins de quatre ans, ont donné une nouvelle chance à cet animal politique aux sept vies. Son parti, le Likoud conservateur, a remporté 32 sièges à la Knesset (parlement) avec plus de 23 % des voix. Cette liste a été la plus votée devant la liste centriste Yesh Atid (Il y a un avenir), la plateforme du premier ministre sortant Yair Lapid, des chiffres qui le placent dans une position privilégiée pour diriger le prochain cabinet. Le mandat issu des urnes a consommé le retour du roi "Bibi", surnom familial sous lequel il est connu de ses partisans comme de ses détracteurs.

Elecciones Israel

Netanyahu n'a cependant pas été le principal vainqueur de ces élections. Les projecteurs sont braqués sur le sionisme religieux, une alliance de droite radicale comprenant les partis Sionisme religieux et Otzma Yehudit (Pouvoir juif), ainsi que sur Noam, une formation marginale ouvertement homophobe. Ultra-orthodoxe, populiste et, selon ses détracteurs, suprémaciste juive, la liste est devenue la troisième force parlementaire. Ce sera la clé pour former un gouvernement. En à peine un an, il est passé de 225 000 voix à près du double, soit 516 000 voix, ce qui lui a permis d'obtenir huit sièges de plus qu'en mars 2021. Leur ascension fulgurante leur a valu 14 sièges à la Knesset pour le bloc dirigé par "Bibi", qui totalise 64 des 120 sièges du Parlement, soit trois de plus que le chiffre magique de 61 qui marque la majorité.

Les sondages prévoyaient une course serrée entre Netanyahu et Lapid. Le scénario le plus probable était celui d'une nouvelle élection, mais le message des sondages allait dans une autre direction. Les plus de 4,5 millions de votants ont souligné le soutien de la majorité au bloc de droite. Avec un taux de participation de plus de 70 %, le plus élevé depuis 2015, l'électorat israélien a donné à Netanyahou toutes les voix pour gouverner. En conséquence, le président Isaac Herzog a entamé mercredi la série habituelle de consultations avec les différents dirigeants politiques afin de décider lesquels d'entre eux il nommera pour former le prochain cabinet. Le chef de l'État espère conclure le processus ce vendredi et "commander la formation du gouvernement dimanche".

Sionismo Religioso
Annonce imminente
 

Herzog, qui a été battu aux élections de 2015 précisément aux mains de Netanyahou, avait quelques heures plus tôt promu la formation d'un gouvernement d'union qui intégrerait les listes de l'ancien ministre de la Défense, Benny Gantz, et du Premier ministre sortant, Yair Lapid, afin de déplacer la droite radicale. En public, les deux dirigeants ont rejeté catégoriquement la proposition, et le bureau du président a rapidement démenti les rapports. "Ce n'est pas un secret que j'ai toujours cru et que je continue de croire en l'unité, mais je n'ai pas agi et je n'agis pas pour pousser à la formation d'un gouvernement ou d'un autre", a déclaré le président. Herzog a ajouté qu'il laisserait la question "entre les mains du système politique".

La seule option possible est d'intégrer le sionisme religieux dans un Conseil des ministres où seront également présentes les formations ultra-orthodoxes Shas et Judaïsme unifié de la Torah, membres réguliers des gouvernements du Likoud. Netanyahou en est conscient et a donc entamé des rounds de dialogue informels avec les têtes de liste de la coalition radicale, Bezalel Smotrich et Itamar Ben Gvir. Ce n'est pas le cas du leader de Noam, qu'il a ensuite convoqué seul après avoir vu son soutien au bloc menacé. En novembre ou décembre, "Bibi" formera un gouvernement, "le reste n'est que bruit de fond", rapporte le journaliste Amit Segal, citant des sources présentes lors des négociations.

Netanyahu Herzog

Dans ce cas, Netanyahu devra faire preuve de prudence. Pour la première fois, son parti n'occupera pas le centre de la coalition. "Si dans les gouvernements précédents, Netanyahou a toujours fait entrer un parti centriste pour élargir la coalition et empêcher la mise en œuvre complète des politiques de droite, cette fois-ci, le premier ministre désigné reçoit une coalition de droite complète", a déclaré Avitan Cohen, la correspondante politique du Globe, à Atalayar Shirit.

Dans ses cinq précédents gouvernements, le leader du Likoud a cherché à s'associer à des profils modérés pour équilibrer la balance. Il l'a fait en 2009, alors qu'il aurait pu gouverner confortablement main dans la main avec les formations ultra-orthodoxes, mais a décidé d'accueillir Barak dans son second cabinet. Il l'a également fait dans le troisième cabinet, en accommodant le centriste Yesh Atid de Lapid et le libéral Hathuna de Tzipi Livni, à qui il a confié respectivement les portefeuilles des Finances et des Affaires étrangères. Dans la quatrième, il s'est tourné vers les socio-libéraux de Kulanu. Et dans la cinquième et dernière, il a signé un accord de rotation du poste de premier ministre avec le centriste Benny Gantz.

Les ultra-orthodoxes n'ont jamais quitté l'équation, mais cette fois-ci, Netanyahu devra compter sur de nouveaux compagnons de route qui pousseront le Likoud vers l'aile gauche du gouvernement. 'Bibi' devra céder des portefeuilles importants aux cadres sionistes religieux, compte tenu de leur forte contribution à la majorité, sans pour autant irriter les membres de son propre parti. Le bras droit du leader à vie du Likoud, Yair Levin, mène discrètement des discussions avec les numéros un et deux de la liste commune de la droite radicale. Netanyahu veut conserver les ministères clés de la Défense, des Affaires étrangères et des Finances, mais ses partenaires regardent plus loin. Ils ne veulent pas seulement l'espace du cabinet, ils veulent définir la politique.

Muro de las Lamentaciones

Smotrich et Ben Gvir se méfient également du chant des sirènes de "Bibi". Par le passé, le leader vétéran du Likoud a profité de ses partenaires gouvernementaux et les a fait tomber grâce à ses habiles manœuvres de pouvoir. Gantz et Lapid ont été les victimes les plus récentes. Pour cette raison, Smotrich et Ben Gvir exigent des engagements écrits avant de certifier leur adhésion. Ils n'auront pas la tâche facile : "Il ne faut pas du tout supposer que le gouvernement sera sous le contrôle de Ben Gvir et Smotrich, qui sont des nouveaux venus", écrit l'analyste Elliott Abrams dans le Council of Foreign Relations. "De plus, bien qu'ils se soient réunis pour se présenter à cette élection, ils sont en fait issus de partis différents et pourraient bientôt être rivaux. Si Netanyahou trouve utile que cela se produise, il a les moyens de l'encourager."

Sur les traces du sionisme religieux

Que représente exactement le sionisme religieux et pourquoi inspire-t-il une telle peur à une partie de la société israélienne ? La coalition de droite radicale s'est présentée aux élections unie sur trois lignes d'action essentielles : l'annexion des colonies de Cisjordanie, l'expulsion des demandeurs d'asile et des migrants "irréguliers", et la réforme du système judiciaire. Ils se distinguent également par leurs positions ultra-nationalistes et leur rhétorique belliciste et intolérante à l'égard de la communauté LGBT, bien que les têtes de liste aient tenté de modérer leur profil ces dernières années.

L'analyste David E. Rosenberg écrit dans Foreign Policy que les racines du sionisme religieux "se trouvent dans une politique encore plus extrême que celle qu'il vend aux électeurs aujourd'hui". "Au fur et à mesure que l'alliance s'est renforcée, elle a essayé d'aplanir ses bords les plus rugueux, mais elle n'y a jamais totalement renoncé", note-t-il. Neri Zilber, journaliste et chercheur associé à l'Institut Washington basé à Tel Aviv, ajoute lors d'une conversation téléphonique avec Atalayar que "de manière générale, ils veulent renforcer le caractère juif d'Israël", un plan qui implique de retirer certains droits à une grande partie de la société israélienne.

Elecciones Israel

Derrière cet acronyme controversé se cache le tandem Smotrich-Ben Gvir. Le premier, tête de liste, dirige la formation Sionisme religieux ; le second, son numéro deux aux élections du 1er novembre, dirige le parti Pouvoir juif. Ils sont issus de traditions politiques différentes qui, à l'heure actuelle, convergent dans presque toutes leurs revendications. Mais ils sont loin d'être identiques ; il existe des nuances et des différences que Netanyahu peut utiliser pour les apaiser. Zilber estime que "ce sera difficile", et prévoit qu'"il y aura des tensions au sein du gouvernement".

Bezalel Smotrich est le fils d'un rabbin orthodoxe qui a grandi dans une colonie sur le plateau du Golan. Avocat qualifié bien qu'il n'ait pas terminé ses études, il a décidé de se porter volontaire pour les Forces de défense israéliennes (FDI) à l'âge de 28 ans, mais il l'a fait en tant que jobnik, un terme péjoratif utilisé en Israël pour décrire les personnes enrôlées qui finissent par faire un travail de bureau dans l'armée. Après cette expérience, il a décidé de faire le saut dans le militantisme et, de là, dans l'arène politique.

Ultraortodoxos elecciones Israel

Smotrich est une vieille connaissance de "Bibi". Il a occupé le portefeuille des Transports pendant quelques mois au cours de son quatrième mandat de Premier ministre, mais un conflit majeur a éclaté entre les deux lorsque le ministre de l'époque a sévèrement critiqué Netanyahou, qu'il a qualifié de "faible leader", lors du lancement de la coalition de droite Yamina, un rival direct du Likoud dans les urnes. Il était son patron, ce pour quoi il a dû s'excuser afin de rester en poste. Cet épisode semble avoir été oublié, bien que cette campagne électorale ait mis en lumière les désaccords entre les deux camps.

Parmi ses principales revendications figure la réforme du système judiciaire, qu'il accuse d'interférer dans les décisions de la Knesset "en faveur de la gauche et des minorités arabes". Il convient de noter qu'Israël ne dispose pas d'une constitution écrite limitant le pouvoir judiciaire. En revanche, certaines lois et certains droits fondamentaux bénéficient d'un statut semi-constitutionnel. Les juges de la Cour suprême, la plus haute instance judiciaire du pays, s'élisent eux-mêmes directement et indirectement, et l'immunité parlementaire des députés a été abolie.

Fuerzas de Defensa Israelíes

"Le sionisme religieux dit vouloir "réformer" le système judiciaire, en dépouillant la Cour suprême de ses prérogatives, entre autres, car il ne veut pas que le pouvoir judiciaire limite ses mouvements comme il l'a fait jusqu'à présent", explique Zilber. Rosenberg soutient également dans son analyse que le véritable intérêt de la formation est de "protéger les extrémistes juifs devant la loi". Mais leurs ambitions ne s'arrêtent pas là : ils veulent également supprimer du code pénal le délit d'abus de confiance, une demande répétée de part et d'autre de l'échiquier politique comme n'étant pas suffisamment précise.

La coalition de la droite radicale déclare ce qui suit dans son manifeste électoral : "Le crime d'abus de confiance a été abstrait pour signifier presque tout ce que les tribunaux n'approuvent pas et fournit la base juridique permettant d'inculper les fonctionnaires pour une série de comportements qui ne constituent pas vraiment un abus de confiance". Netanyahou lui-même a été accusé d'abus de confiance dans l'un de ses nombreux démêlés avec la justice. Il pourrait s'en sortir s'il approuve finalement son retrait du code pénal.

Itamar Ben Gvir, la vraie menace

C'est le numéro deux de la liste du sionisme religieux, Itamar Ben Gvir, qui éveille le plus de soupçons. Cet avocat de profession est né en 1976 dans une famille laïque de parents juifs irakiens. La première Intifada (1987-1993) radicalise le jeune homme, qui trouve rapidement sa place dans les milieux d'extrême droite proches des thèses de Meir Kahane, un rabbin américain dont le discours raciste lui vaut d'être exclu du front politique en 1988 et d'être assassiné deux ans plus tard. Ses liens avec le kahanisme, pour lequel il a été coordinateur de la jeunesse, l'ont exempté du service militaire obligatoire.

Itamar Ben-Gvir

On sait que pendant des années, il a accroché dans son salon la photo de Baruch Goldstein, le membre du parti Kah qui était au centre du massacre d'Hébron de 1994. Goldstein a assassiné 29 musulmans qui priaient au Tombeau des Patriarches, un lieu saint à la fois pour les juifs et les musulmans. Ben Gvir n'a pas retiré son portrait avant 2020. Le désormais leader du Pouvoir juif radical a également été l'un des promoteurs du climat d'hostilité qui a conduit à l'assassinat de l'ancien Premier ministre travailliste Yitzhak Rabin par un autre extrémiste, Yigal Amir, après la signature des accords d'Oslo.

"J'écoute tous ceux qui évoquent les questions de l'emblème sur la voiture d'Yitzhak Rabin il y a 27 ans ! et de l'affiche de Baruch Goldstein. Mais permettez-moi de vous rappeler le long chemin que j'ai parcouru depuis lors et la façon dont j'ai changé : j'ai mûri, je me suis modéré et j'ai fini par comprendre que la vie est complexe", a écrit Ben Gvir dans une tribune publiée lundi dans le quotidien le plus lu d'Israël, Israel Hayom. "Mes frères de gauche, donnez-moi une chance. Si vous nous laissez nous approcher, si vous écoutez ce que nous avons à dire, vous découvrirez que nous sommes tous frères. Vous constaterez que nous sommes d'accord sur 90% des questions", a-t-il ajouté.

Itamar Ben-Gvir

Mais son atterrissage imminent au sein du cabinet fait peur même au président Herzog. Lors d'une réunion mercredi entre le chef de l'État et les dirigeants du Likoud, qui a été diffusée en ligne dans un souci de transparence, il a involontairement déclaré dans un micro ouvert que "le monde entier" est préoccupé par le rôle de gouvernement qu'il jouera. Netanyahou lui a ouvert la porte et il aspire au ministère de la Sécurité publique, en charge de la police. Ben Gvir a un casier judiciaire. Il a été dénoncé plus de 50 fois et a fait l'objet de huit condamnations pour émeute, vandalisme, incitation au racisme et soutien à une organisation terroriste.

La montée de la droite radicale

"Le parti sioniste religieux a obtenu un résultat impressionnant en réaction au gouvernement sortant. Ses électeurs viennent également des villes périphériques d'Israël, où ils ont traditionnellement voté pour le Likoud, en demande de politiques de droite plus tranchantes. Mais même dans les zones établies, comme les kibboutzim [communes agricoles], où ils avaient l'habitude de voter pour le parti travailliste et le parti du ministre de la Défense [Benny] Gantz, ils sont passés au sionisme religieux", explique Avitan Cohen. "La raison de l'augmentation du vote pour Ben Gvir et Smotrich dans des zones identifiées au centre et à la gauche politique en Israël est le terrorisme agricole qui endommage les champs des résidents et le manque de capacité du gouvernement sortant à répondre à ce phénomène."

"Il y a trois raisons pour la montée du sionisme religieux. Le premier et le plus important est Netanyahu lui-même. L'ancien Premier ministre a encouragé l'union des trois listes de sa droite [Sionisme religieux, Pouvoir juif et Neom] parce qu'elles obtiendraient plus de voix en concourant dans une coalition. Netanyahu a également légitimé ses idées aux yeux de l'opinion publique. Le second est la réaction négative de la société au gouvernement Bennett-Lapid. La droite israélienne a lancé une campagne très agressive contre eux et les a qualifiés d'illégitimes. Le troisième est le contexte de la confrontation entre Israéliens et Palestiniens qui a éclaté en mai 2021. Les niveaux de violence à l'intérieur du pays étaient très élevés et la sécurité de la population israélienne était menacée. En "Bibi", ils ont vu un homme fort", dit Zilber.

Lapid Bennett Abbas

Rosenberg souligne la dynamique de normalisation ou d'acceptation dans le débat public de ses idées : "Le discours politique est devenu plus cru et moins compromis, en partie à cause de la stratégie de Netanyahou de délégitimer le centre et la gauche, et en partie à cause de la montée des médias sociaux et du déclin du pouvoir des médias. C'est toutefois sur ce dernier point que réside une grande partie du succès. Ben Gvir dispose de plus de 100 heures de temps d'antenne sur l'ensemble de l'année 2021, dépassant les chiffres de tous les autres politiciens, selon les données de l'ONG Darkenu. En fait, la veille des élections, il a été interviewé jusqu'à quatre fois par une seule chaîne de télévision.

Il semble également avoir été influencé par le sentiment d'orphelinat provoqué dans une grande partie de l'électorat conservateur par la formation d'un gouvernement en juin 2021 entre le candidat de la droite Yamina, le leader des colons Naftali Bennett, qui deviendra ensuite Premier ministre, et le parti arabo-islamiste Ra'am de Mansour Abbas. Netanyahu a tenté quelque chose de similaire cette fois-ci, mais Smotrich l'a fait taire, ce qui a attiré de nombreux nouveaux électeurs sionistes religieux. Interrogé sur la prétendue absorption des votes de la droite radicale par le Likoud, Zilber fait remarquer que "le vote de droite est très fluide. Ce que nous avons vu, c'est que le Likoud n'a pas perdu le pouvoir".

Scénario incertain

Israël parviendra-t-il à la stabilité souhaitée après quatre élections en moins de quatre ans ? "Non, c'est une illusion", répond Zilber avec résignation. "Les mesures qu'ils prennent vont générer une forte réaction de la moitié de la population qui n'a pas voté pour eux". Avitan Cohen estime que Netanyahou "s'efforcera de maintenir le statu quo d'une part, mais promouvra des programmes de gouvernance et réformera le système judiciaire d'autre part". "Malgré la présence d'éléments religieux au sein du gouvernement, il est probable que les questions de critique globale seront écartées de la table des réformes du gouvernement à mettre en place".

Biden Bennett Lapid

Les relations tendues avec l'administration Biden aux États-Unis, qui a trouvé en Lapid un allié constructif pour ses projets au Moyen-Orient, restent dans la balance. Un autre aspect à garder à l'esprit sera l'évolution de la cause palestinienne : les fondements des accords d'Abraham seront-ils sapés si des membres du sionisme religieux mettent de l'huile sur le feu et ravivent le différend, l'accord de délimitation maritime avec le Liban restera-t-il en place et la confrontation régionale avec l'Iran s'intensifiera-t-elle au-delà de son refus de la réédition ratée de l'accord nucléaire ? Seuls le temps et les compétences de "Bibi" permettront de dissiper les doutes.

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