Le violent séisme a fait de nombreuses victimes et causé des dégâts considérables, mais les actions de solidarité se multiplient sur le terrain dans les zones touchées

Epicentre de solidarité dans le Haut Atlas marocain

photo_camera PHOTO/Diana Rodríguez Petrel

L'image se répète à l'infini dans le Haut Atlas marocain : des centaines de villages disparus de la carte, ensevelis sous les décombres et transformés en grandes rangées de tentes en toile et en cimetières de fortune.

Les habitants de cette immense chaîne de montagnes tentent de se remettre de ce qui est probablement le coup le plus dur de leur vie. On estime à plus de 300 000 le nombre de personnes touchées par le tremblement de terre, mais il pourrait y en avoir beaucoup plus si l'on considère que le point zéro est immense et que les villages les plus reculés sont pratiquement inaccessibles.

Il suffit de prendre la route d'Asni, d'Imlil ou d'Amizmiz (au pied du Toubkal) pour se rendre compte de l'ampleur du désastre causé par le tremblement de terre, qui a principalement touché Marrakech et des provinces comme Al-Haouz et Chichaoua.

En chemin, nous sommes tombés sur Tikekht, un petit village situé à environ 80 kilomètres au sud de Marrakech, réduit en miettes et dont un quart de la population a été enseveli sous les décombres. Sur les 350 habitants, 80 n'ont pas survécu et reposent aujourd'hui dans une fosse commune improvisée au centre du village, à quelques mètres de l'endroit où les enfants jouent au ballon. Seul le minaret est encore debout. Saïd, un garçon de ce petit village situé à 1 500 mètres d'altitude, nous raconte ce qui s'est passé en quelques secondes. "Nous dormions et le toit nous est tombé dessus. J'ai aidé ma femme enceinte et je l'ai emmenée à l'hôpital. Heureusement, ce n'était qu'une jambe cassée", raconte Saïd, les yeux remplis de douleur, car il a failli perdre sa femme et son futur enfant. 

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"Mon histoire et mon projet de vie ont disparu" 

La famille d'Abderraman, habitant de Tafeghaghte et ancien guide polyglotte, n'a pas eu la même chance. Il raconte avec effroi comment il a perdu son père et son beau-frère dans la nuit fatidique du tremblement de terre et nous dit qu'aujourd'hui il n'a d'autre choix que de gagner sa vie dans une station-service d'Amizmiz, l'une des rares choses qui restent debout dans la municipalité. Toutes les maisons, dont beaucoup étaient en pisé, ont été rayées de la carte et ses voisins ont disparu. "J'ai perdu mon père et, il y a quelques années, ma mère. Mon histoire et mon projet de vie ont disparu", déplore Abderramán. 

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Les maisons en terre sont un piège mortel pour les habitants

C'est précisément à Amizmiz que se trouve le centre d'opérations de l'Unité militaire d'urgence (UME) et que le sergent-chef de l'UME, Jesús Pastor, a été affecté. Il décrit l'horreur qu'ils ont rencontrée à Talat N'Yaqqoub, Mulay Brahim et Anougal. À Anougal, ils ont dû soulever des pierres pendant plusieurs heures pour récupérer le corps d'un garçon de 12 ans dans les décombres. "Lorsque le chien a aboyé et s'est rendu directement sur place, nous savions ce qu'il y avait, mais il y a toujours l'espoir qu'il y ait un autre membre de la famille ou une autre personne à côté de lui. Pas de chance", nous dit le sergent-chef de l'UME en nous faisant visiter le camp et le centre d'opérations de l'armée espagnole à Amizmiz. Les maisons en adobe, prévient-il, sont un piège mortel pour leurs habitants. Malheureusement, les pompiers de la Generalitat de Valence ont également réussi à sauver une fillette de 9 ans, qui est finalement décédée.  

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L'Atlas, épicentre de la solidarité 

Le Haut Atlas marocain est l'épicentre de l'horreur, l'épicentre de la douleur, l'épicentre de la destruction, mais c'est aussi l'épicentre de la solidarité. Des milliers et des milliers de volontaires du monde entier se sont organisés pour se mobiliser et apporter de l'aide. Ces jours-ci, nous avons rencontré des volontaires marocains et espagnols (très nombreux), mais aussi coréens, israéliens, français et uruguayens. Tous sont engagés auprès du peuple marocain qui a subi le pire tremblement de terre de ces 120 dernières années.

Six camions sont arrivés à Asni avec à leur bord 200 matelas, des couvertures, des vêtements et de la nourriture, ainsi qu'un groupe de femmes marocaines. Elles sont venues de Casablanca pour les livrer aux personnes qui ont été forcées de s'installer dans des tentes. Les gens dorment dehors par peur des répliques et des fissures dans les murs des quelques maisons encore debout. Andrés, un Uruguayen basé à Marrakech qui s'est porté volontaire comme chauffeur pour apporter l'aide humanitaire, admet que c'est pour lui "un privilège de pouvoir aider les gens dans le besoin et de faire preuve de solidarité avec eux". "Nous avons été proches d'Amizmiz et notre idée est de pouvoir aider à long terme, de contribuer à la reconstruction. Nous espérons que le monde n'oubliera pas le Maroc", a-t-il déclaré en faisant le plein d'essence pour poursuivre son travail. 

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Les histoires de solidarité autour de ce tremblement de terre sont innombrables. Paolo, un touriste espagnol de 19 ans, a été surpris à Ouazarzate et, au lieu de partir comme la plupart des touristes, il a préféré rester pour aider le peuple marocain en ces temps difficiles. C'est pourquoi il s'est rendu en bus à Amizmiz, l'une des communes les plus touchées par le tremblement de terre, pour apporter des couvertures aux sans-abri, d'autant plus que dans les villages du Haut Atlas, à l'aube et à cette époque de l'année, il peut faire moins 4 ou 5 degrés Celsius. Paolo a pratiquement dépensé ses économies et le budget qu'il avait prévu pour le voyage, mais cela en valait la peine car il dit repartir "le cœur plein d'expériences".  

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Les files d'attente pour le don de sang se répètent tous les jours à Marrakech 

La solidarité se traduit également par les longues files d'attente qui se répètent chaque jour pour donner son sang au Centre régional de transfusion de Marrakech, en face du CHU Mohamed VI. Nous y avons discuté avec Dawn, une Américaine de Floride qui n'a pas hésité à prendre un bus depuis Tanger pour venir donner son sang. Elle adore le Maroc, s'y est rendue à de nombreuses reprises et pense que faire un don est le meilleur moyen d'apporter sa contribution au rétablissement des plus de 5 500 personnes blessées lors du tremblement de terre dévastateur. "L'année dernière, je suis tombée très malade et ils ont été très gentils en m'emmenant à l'hôpital et en m'aidant à m'en sortir. J'ai donc pensé que le moins que je puisse faire était de venir en tant que bénévole. Et me voilà en train de donner du sang. J'ai aussi fait un virement de 500 dollars au cours des dernières 48 heures", confie ce touriste américain visiblement ému.

Une autre personne qui vient au Centre de transfusion de Marrakech est Amina, une étudiante marocaine qui dit le faire par amour pour son peuple. "Je veux aider ceux qui ont souffert des conséquences de ce tremblement de terre et, si Allah le veut, je reviendrai donner mon sang un autre jour". Hachim, l'un des sinistrés du Haut Atlas, a profité de sa seule journée libre de la semaine pour donner son sang. "Je le fais pour mon peuple, pour les musulmans, pour mes enfants, pour mes frères et pour ma famille", se lamente-t-il devant l'hôpital.  

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L'armée marocaine a joué un rôle clé dans ce déploiement en installant le seul hôpital de campagne d'Asni au point zéro. Un centre qui, en plus des soins d'urgence, pratique des opérations chirurgicales et a déjà accueilli plus d'un millier de personnes. Et pour l'anecdote, les soldats marocains ont installé un trampoline à côté pour que les enfants d'Asni oublient un instant le terrible tremblement de terre et se souviennent qu'ils sont encore des enfants.

Hana el-Abdalaoui, coopérante espagnole de l'ONG internationale Islamic Reliefe, et son équipe ont commencé à distribuer des couvertures et des matelas dans le quartier d'Amizmiz, dans la partie rurale de la ville. Mais elle prévient que la plus grande difficulté qu'ils rencontrent actuellement est qu'"il n'y a pas assez de matelas en stock à Marrakech", raison pour laquelle certains de ses collègues ont dû se rendre à Casablanca pour se procurer du matériel supplémentaire. "Nous avons vu la terreur sur les visages des gens parce qu'ils sont encore sous le choc d'avoir vu des membres de leur famille mourir ou crier sous les décombres". "Ce que nous voyons, c'est une réplique dans toutes ces zones rurales, des gens qui dorment à l'air libre et n'osent pas entrer dans leurs maisons", soit parce qu'elles sont inhabitables, soit parce qu'elles ont été complètement démolies, ajoute-t-elle.  

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Il y a des villages fantômes qui ont perdu presque tous leurs habitants

Ce qui a le plus frappé Hana ces derniers jours, c'est son arrivée dans un village complètement démoli de la province de Chichaoua, où seuls six des 176 habitants ont survécu au tremblement de terre. "Alors que les gens étaient extraits des décombres, on ne leur enlevait que les membres, et maintenant le village est devenu un cimetière", raconte la volontaire de l'ONG Islamic Reliefe, la douleur gravée dans l'esprit. L'une des raisons pour lesquelles les sauvetages réussis ou miraculeux ne sont pas si nombreux est que la plupart des maisons d'Alto Altas sont en adobe (boue et paille séchées au soleil et sans fondations) et que, lorsqu'elles s'effondrent, elles ne laissent pratiquement plus d'espace habitable. 

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