Les trois enclaves marocaines sont des destinations touristiques très prisées

Fès, Meknès et Volubilis : trois sites historiques où l'on peut commencer à découvrir les racines de la beauté marocaine

REUTERS/SHEREEN TALAAT - Una vista general muestra la antigua ciudad de Fez, Marruecos
photo_camera REUTERS/SHEREEN TALAAT - Une vue générale de l'ancienne ville de Fès, au Maroc

Fès, un lieu parfumé d'épices et de parfums naturels où l'on ose prendre une ruelle au hasard et se laisser guider par son instinct. Vous y vivrez à un rythme détendu une expérience inégalée entre ses souks, ses médersas et son histoire dont l'impact est visible dans les murs anciens et l'artisanat dans ses différents types et couleurs. 

Meknès vous attire en étant à la fois la ville des olives et du meilleur vin du pays. Par la porte Al Mansour, vous découvrirez un passé florissant où la ville était une authentique capitale ismaélienne. Sa médina vous plonge dans les profondeurs de la civilisation et de l'histoire, tandis que sa gastronomie vous fait déguster les meilleurs produits du terroir pour vous mettre en appétit. 

Volubilis, la destination purement romaine, est une ville fondée au Maroc au IIIe siècle av. Dans son espace historique, vous vous retrouvez isolé du bruit de la ville, immergé dans l'antiquité parmi les ruines de Walili où vous découvrez coin par coin l'impressionnante créativité des habitants de l'endroit à cette époque. Parmi ses pierres géantes, vous appréciez l'air pur, le panorama naturel et verdoyant des paysages environnants et vous vous écoutez dans un silence relaxant mêlé aux sons purs de la nature qui dansent en harmonie avec l'écho du site. 

AFP/FADEL SENNA - Visitantes recorren la Madrasa Bou Inania, una escuela teológica construida entre 1350 y 1355 d.C., en la antigua ciudad marroquí de Fez
AFP/FADEL SENNA - Des visiteurs visitent la Madrasa Bou Inania, une école théologique construite entre 1350 et 1355, dans l'ancienne ville marocaine de Fès

Fès

En entrant dans la ville de Fès, vous rencontrez deux mondes proches dans l'espace et éloignés dans le temps : Fès el Bali et Fès Ydid. Une fois dans la capitale spirituelle du Maroc, l'aventure commence dans la médina de Fès el-Bali : un véritable labyrinthe, avec des rues étroites conçues de manière chaotique et mystérieuse. Fès el-Bali représente la partie la plus ancienne de la ville, datant du 8e siècle. Cet intervalle historique est composé de plus de 300 quartiers et de 9 000 ruelles, et ce qui est curieux, c'est que beaucoup d'entre elles sont des culs-de-sac. 

L'entrée principale de la médina de Fès El-Bali est la porte Bab Bou Yeloud ou "porte bleue".  Elle a été construite en 1913 et représente le point de départ de la partie la plus ancienne et la plus charmante de la ville.  La porte Bab Bou Yeloud est un beau monument historique composé de trois arcs en fer à cheval symétriques décorés de tuiles bleutées. 

Lors de votre visite de Fès el Bali, ne manquez pas de visiter la tannerie traditionnelle dans le souk des tanneurs, où vous pourrez découvrir l'ancien processus de fabrication et de coloration du cuir dans de grandes cuves remplies de teintures naturelles de différentes couleurs. 

AFP/FADEL SENNA - Una mujer pasa por tiendas en la antigua ciudad marroquí de Fez
AFP/FADEL SENNA - Une femme passe devant des boutiques dans l'ancienne ville marocaine de Fès

Sans trop chercher, car il y en a plusieurs, dirigez-vous vers la tannerie de Chouwara, la plus grande de toutes les tanneries traditionnelles encore en activité dans la ville. Là, avec quelques bouquets de menthe offerts par l'un ou l'autre des artisans pour atténuer l'odeur nauséabonde de l'endroit, vous pourrez profiter d'un spectacle d'art et de couleur très particulier.  

Du cœur de la médina de Fès El-Bali, on peut contempler, sur l'une des terrasses des boutiques qui entourent la tannerie, le merveilleux paysage artisanal et assister en même temps au dur labeur des artisans.  

En quittant le souk des tanneurs et des teinturiers, on se retrouve sur la place Seffarine. C'est une petite place qui conserve l'un des plus anciens métiers de Fès, celui des dinandiers qui travaillent le cuivre rouge depuis l'antiquité pour donner une forme particulière à des objets de décoration et de cuisine tels que théières, plateaux, pots et autres objets. La particularité de cette position à Fès El Bali est le bruit du cliquetis du métal qui règne sur le site et vous fait sortir de la réalité du 21ème siècle pour plonger dans un temps immémorial. 

Lors de votre visite de la Médina de Fès El Bali, vous ne pourrez pas manquer l'un des souks traditionnels les plus célèbres de la ville. Le souk du henné est un marché de produits cosmétiques et pharmaceutiques traditionnels. Comme son nom l'indique, le produit phare du souk est le henné, utilisé par les femmes marocaines comme une sorte de tatouage pour les mains et les pieds et comme une teinture naturelle pour les cheveux.

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 - Curtiduría Chouara en la antigua ciudad de Fez
REUTERS/SHEREEN TALAAT - Tannerie Chouara dans la vieille ville de Fès

La menuiserie est un autre métier traditionnel encore vivant, dont le centre principal est le Zoco Neyyarine (menuisiers), où les artisans prennent soin de peaufiner leur travail, qui est ensuite exposé au Musée de l'art et de l'artisanat du bois, qui regorge d'objets traditionnels en bois sculptés à la main par les maîtres-artisans de Fès. 

Le souk Sekkatine vous emmène dans le monde de l'harnachement des chevaux et des mulets, fait à la main et décoré, avec ses motifs dorés et ses différentes formes. 

Un autre souk qui attire l'attention des touristes curieux est celui de Chemainne, où l'on fabriquait et vendait autrefois toutes sortes de bougies, alors qu'aujourd'hui il est plus axé sur la vente de fruits secs. 

L'une des grandes fiertés des souks se trouve dans le souk Attarine, où vous remarquerez la merveilleuse variété d'épices présentées dans ses boutiques multicolores. 

En faisant vos adieux à ces souks traditionnels, vous vous arrêtez sans vous faire remarquer dans les grands marchés des rues Talaa Kebira et Talaa Seghira pour voir de plus près la diversité de l'artisanat proposé dans les boutiques et les bazars qui vendent toutes sortes d'articles traditionnels des Fasi. 

De l'autre côté de la ville se trouve la médina de Fès el-Ydid, fondée par les Mérinides à la fin du XIIIe siècle sous le nom de "Ville blanche".  La Nouvelle Médina de Fès, Fès el-Ydid, n'a pas tardé à devenir l'enclave du pouvoir royal. Le nouveau quartier se distingue par le Palais Royal, un joyau d'architecture traditionnelle caché derrière de grandes portes en cuivre qui vous accueillent de l'extérieur. Le Palais Royal de Fès est considéré comme le plus grand du Maroc avec une superficie de plus de 80 hectares. 

REUTERS/SHEREEN TALAAT - Un calderero trabaja en su tienda en la antigua ciudad de Fez, Marruecos
REUTERS/SHEREEN TALAAT - Un dinandier travaille dans son atelier dans l'ancienne ville de Fès, au Maroc

En s'enfonçant un peu plus dans la médina Fès el-Ydid, on arrive au quartier juif, connu localement sous le nom de "Mellah", dont l'architecture et les marchés tracent les frontières de la région. Situé au centre de la médina Fès el-Ydid, le "Mellah" est le lieu où la communauté juive monopolisait le commerce des métaux précieux tels que l'or et l'argent. Il s'agissait autrefois d'une activité économique très productive car c'était le meilleur moyen pour la population Fasi d'économiser de l'argent. 

Fès jouit d'une dimension scientifique et spirituelle internationalement reconnue en tant que ville abritant la plus ancienne université du monde encore en activité, ainsi que ses médersas (écoles coraniques) qui sont des sources de religiosité et de savoir-faire accréditées depuis l'aube de l'histoire de la Médina. 

Construite en 859 par Fatima Al Fihriya, l'université Al Qarawiyyin, installée dans la mosquée Al Karaouine, est l'un des merveilleux ensembles architecturaux de Fès. L'université disposait d'une bibliothèque au contenu très riche, qui dépassait en 1613 les 320 000 ouvrages et manuscrits. À cette époque, des flots d'étudiants et de savants affluaient à Fès pour poursuivre leurs études et leurs recherches dans les différentes branches du savoir dans une ville qui est devenue la capitale de la science et du savoir au Maghreb. Aujourd'hui, la bibliothèque Al Karaouine abrite encore plus de 30 000 ouvrages, ainsi que des spécimens rares et des manuscrits uniques au monde.

L'un des plus importants centres d'enseignement islamique à proximité de la mosquée Al Karaouine de Fès est l'école Attarine, construite entre 1323 et 1325. C'était l'une des principales écoles de la religion où les étudiants pouvaient résider pendant leurs études. La Médersa Attarine est la plus belle de toutes les écoles de Fès.  

Une autre école célèbre de Fès est la Medersa Bou Inania qui a été inaugurée en 1350. Il s'agit d'une médersa coranique pour les études supérieures et d'une résidence pour ses étudiants, qui se distingue par ses murs de stuc et de bois sculptés à la main avec précision, recouverts sur la partie inférieure de petits carreaux avec une myriade de figures géométriques.  

Pour explorer le côté spirituel de Fès, le mausolée Mulay Idris vous donne un aperçu du plus important centre religieux de la ville et constitue l'un des sites de pèlerinage les plus célèbres du Maroc.  

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 - Taller de tejido en la antigua ciudad de Fez
REUTERS/SHEREEN TALAAT - Atelier de tissage dans l'ancienne ville de Fès

Meknès 

Parmi les villes impériales du Maroc, Meknès est plus calme et plus décontractée que Fès. Au XVIIe siècle, Moulay Ismaïl a choisi Meknès comme capitale du Maroc et l'a entourée de belles murailles et de magnifiques portes. L'une des principales portes est la porte Bab Al-Mansour, qui relie la place située devant le palais de Moulay Ismaïl à l'ancienne ville de Moulay Ismaïl.   

À Meknès, il y a plusieurs endroits à visiter absolument, comme les souks, où vous pouvez vous promener et voir la touche de modernité qui la distingue de Fès.  

La place El-Hedim de Meknès rappelle la place Jamaa El Fna de Marrakech et constitue le centre de la vie publique et culturelle de la ville. La place, qui était autrefois le lieu des exécutions publiques et des annonces royales, est aujourd'hui un lieu de rencontre et de divertissement avec des restaurants, des terrasses et des boutiques de toutes sortes. 

REUTERS/SHEREEN TALAAT - Un artesano trabaja en un jarrón en su taller en la antigua ciudad de Fez
REUTERS/SHEREEN TALAAT - Un artisan travaille sur un vase dans son atelier de l'ancienne ville de Fès

Il s'agit d'un magnifique bâtiment traditionnel qui englobe tous les types de musique, de folklore et de bijoux de tout le pays.  

Le mausolée de Moulay Ismaïl est l'une des principales destinations de la médina de Meknès, tout comme la madrasa Bou Inania, qui ressemble à l'intérieur des médersas de Fès.  

Célèbre sous le nom de Heri Souani, l'immense monument historique qui servait à stocker les vivres et contenait les écuries royales de Moulay Ismaïl, d'une capacité de 12 000 chevaux.   

Près des écuries et des greniers de Moulay Isma'il, il y a un autre monument important de Meknès qui est Sahriy Swani ou Bassin des roues à eau. Ce grand bassin date du XVIIe siècle et servait à alimenter toute la ville en eau, notamment en cas de sécheresse ; il offre également un superbe lieu de promenade pour les touristes.

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 - Hoy, Fez sirve como monumento a un punto culminante de la civilización islámica, los siglos XIII y XIV, cuando los gobernantes musulmanes gobernaban desde Marruecos hasta China occidental
AFP/FADEL SENNA - Aujourd'hui, Fès sert de monument à un haut lieu de la civilisation islamique, les XIIIe et XIVe siècles, lorsque les souverains musulmans régnaient du Maroc à la Chine occidentale

Volubilis

Situé à 33 km au nord de Meknès, Walili (Volubilis) a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997. D'une superficie de 40 hectares, il contient les vestiges archéologiques les mieux préservés et les plus visités du Maroc.  

Volubilis est une ancienne cité romaine qui rejoignit l'Empire romain en 42 après J.-C. À la fin du VIIIe siècle, Idris Ier fit de Volubilis son refuge après avoir échappé aux Abbassides. 

La promenade à la découverte des monuments de Walili comporte quelques curiosités incontournables comme l'arc de Caracalla, construit en marbre en 217 en l'honneur de l'empereur et de sa mère. 

Les plus célèbres de Volubilis sont les mosaïques présentes sur différentes surfaces de la ville. Les Essais d'Hercule, le Bain des Nymphes, les Acrobates, Bacchus et Ariane et le Bain de Diane ne sont que quelques-uns des endroits où s'arrêter et admirer. 

Depuis la partie supérieure de Volubilis, on peut voir les trois lieux qui représentaient le centre de la vie publique de la ville : Forum, Basilique et Temple de Jupiter.  Quant aux thermes, malgré leur état quelque peu négligé, ils témoignent de l'existence d'un système de chauffage utilisé par les Romains.  

S'aventurer dans les ruelles de Fès, profiter des curieux secrets de Meknès ou se perdre dans les fils de l'histoire romaine de Walili est une envie amusante que tout touriste du monde peut vivre en profitant de l'émerveillement de ces trois destinations incomparables : Fès, Meknès et Volubilis.

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