Desvelando el capítulo oculto: el periplo de Nelson Mandela con los servicios secretos israelíes y las razones del caso del Tribunal Internacional de Justicia de Pretoria

Una estatua de Nelson Mandela, revolucionario antiapartheid y expresidente de Sudáfrica, que lo representa caminando hacia la libertad con una bandera nacional sudafricana de fondo – PHOTO/RODGER BOSCH/AFP
Una estatua de Nelson Mandela, revolucionario antiapartheid y expresidente de Sudáfrica, que lo representa caminando hacia la libertad con una bandera nacional sudafricana de fondo – PHOTO/RODGER BOSCH/AFP

En los anales de la historia suele haber relatos clandestinos, ocultos a la mirada pública, que esperan ser desenterrados. Una de esas historias fascinantes es la cita clandestina entre Nelson Mandela, el emblemático líder sudafricano, y los enigmáticos agentes del Servicio Secreto de Israel, conocidos como Haganah, donde recibió entrenamiento y armas del Mossad, tal y como narra un artículo de The Guardian del 20 de diciembre de 2013. Esta prolongada reunión clandestina, envuelta en el secreto, es testigo de una intrigante intersección de maniobras políticas, alianzas estratégicas y búsqueda de la libertad.

  1. El paso de la admiración histórica seguida de la neutralidad a la hostilidad

Según un artículo de Haaretz publicado el 20 de diciembre de 2013, y desde una perspectiva histórica, el encuentro de Nelson Mandela con el Servicio Secreto israelí se produjo durante un momento crucial de su vida en Etiopía: un periodo de intensa lucha contra el régimen del apartheid en Sudáfrica. Fue a principios de la década de 1960 cuando Mandela, que ya era una figura destacada del movimiento contra el apartheid, se vio en la necesidad de recibir apoyo y entrenamiento para la lucha armada contra la opresión y, al mismo tiempo, necesitaba formación en misiones de sabotaje. Un artículo de la misma fecha firmado por The Times of Israel confirmaba la existencia de una carta enviada desde el Mossad al ministro de Asuntos Exteriores israelí en la que se explicaba que los operativos del Mossad intentaron fomentar las simpatías sionistas en Mandela, esta información fue corroborada por el Washington Post añadiendo más detalles sobre el memorándum del 11 de octubre de 1962 etiquetado como “Top Secret”, sugieren que los entrenadores paramilitares israelíes aunque el hombre que más tarde descubrieron que era Mandela era de Rodesia - ahora Zimbabue - donde muchos nacionalistas africanos en el momento estaban luchando contra el dominio colonial; Mandela se reunió con funcionarios varios meses antes en la Embajada de Israel en Etiopía para expresar su interés en las tácticas de la Haganah (el movimiento de resistencia pre-Israel contra los gobernantes británicos).

La historia y la tradición israelíes dejaron una huella indeleble en Nelson Mandela durante su encuentro con el Servicio Secreto israelí. Ser testigo directo de las complejidades del conflicto palestino-israelí y de las maniobras estratégicas de las fuerzas israelíes dejó a Mandela impresionado y contemplativo, como se describe en una de las correspondencias de la Haganah: “Saludaba a nuestros hombres con 'Shalom', estaba familiarizado con los problemas de los judíos y de Israel y daba la impresión de ser un intelectual”, dice la carta. Recibió entrenamiento en judo, sabotaje y armas ligeras, decía, y añadía que los “etíopes” -un aparente nombre en clave para los agentes del Mossad allí- “intentaron convertirle en sionista”.

El encuentro entre Nelson Mandela y el Servicio Secreto israelí tuvo importantes repercusiones en la Sudáfrica moderna. Incluso hoy existen animosidades contra Israel por haber apoyado el régimen del Apartheid en 1973. El partido de la clase dominante, el CNA se enfrenta a una crisis al no haber sabido abordar problemas internos como la corrupción política endémica, el desempleo, la depresión económica, la inflación y la pobreza. 

A pesar de que la Fundación Mandela cuestionó la facticidad del exhaustivo artículo de AP News del 23 de diciembre de 2013 en el que afirmaba que no había localizado ninguna prueba en el archivo privado de Nelson Mandela de que éste hubiera interactuado con un operativo israelí durante su gira por países africanos en ese año. La afirmación de la Fundación Mandela fue rápidamente desmentida ya que otro archivo estatal de Israel publicó un documento en el que se afirmaba: “Ahora está claro, a través de las fotografías publicadas en los medios de comunicación sobre la detención en Sudáfrica del 'Pimpinela Negro', que el aprendiz de Rodesia se presentó con un alias y que los dos son el mismo”, dice la carta. En notas manuscritas garabateadas en la carta 13 días después, dice que su verdadero nombre es “Nelson Rolihlahla Mandela”.

El paso de la admiración histórica seguida de la neutralidad a la hostilidad

Sudáfrica mantiene plenos lazos diplomáticos y económicos con Israel y reconoce plenamente al Estado judío; además, su comercio bilateral ha ido creciendo durante las dos últimas décadas hasta alcanzar un total de 300 millones de dólares estadounidenses en comercio bilateral, lo que convierte a Pretoria en el primer socio económico de Israel en el África subsahariana, según el informe de 2021 del Banco Mundial.  

Los analistas políticos pasaron por alto un dato importante en relación con el momento en que Sudáfrica presentó su candidatura contra Israel: un mes antes (el 10 de enero), Pretoria se enfrentaba a otra potencia africana para dirigir el organismo de derechos humanos de la ONU en Ginebra, una carrera que perdió frente al diplomático marroquí Omar Zniber por 30 votos frente a los 17 de Sudáfrica. 

El mes pasado, en un audaz movimiento en la escena internacional, Sudáfrica, liderada por el Congreso Nacional Africano (CNA), presentó una demanda por presunto genocidio contra Israel ante la Corte Internacional de Justicia por su trato a los palestinos de Gaza, un giro extremo en su estrategia diplomática hacia este antiguo problema de Oriente Medio; esta medida fue percibida como contraproducente por la Administración estadounidense y la Liga Árabe, ya que ambas estaban trabajando en la búsqueda de soluciones tras los múltiples atentados terroristas de Hamás del 7 de octubre.

Aunque el paso dado para abordar los problemas mundiales de derechos humanos es significativo, también llama la atención sobre los retos internos del CNA. Aunque Pretoria tenía una reputación positiva en la década de 1990, su asociación con regímenes dictatoriales, su incapacidad para hacer frente a sus abusos internos de los derechos humanos y su condena selectiva de las violaciones de los derechos humanos a nivel mundial, así como su apoyo expreso a la guerra ilegal rusa contra Ucrania, agravado por un desempleo interno récord debido al estancamiento de su economía, han empequeñecido su influencia y su reputación. Se cree que la nueva estrategia de política exterior del CNA ayudará a desviar la atención de su público de los consecutivos fracasos internos y escándalos de corrupción del partido gobernante.

Según el informe 2023 del Fondo Monetario Internacional, Sudáfrica se enfrenta a crecientes retos económicos y sociales, como una crisis energética sin precedentes, cuellos de botella en las infraestructuras, un entorno exterior menos favorable y perturbaciones climáticas. los niveles de empleo y las tasas de desempleo siguen siendo preocupantes. El país es vulnerable a los choques externos y a la volatilidad de los flujos de capital, y su elevada deuda pública limita el espacio fiscal disponible para responder a los choques económicos y climáticos y satisfacer las necesidades sociales y de desarrollo.

El paso dado por Sudáfrica para revitalizar el declive de Pretoria como potencia regional, tras años de batallas diplomáticas perdidas en la Unión Africana (UA) con el fin de asegurarse puestos clave de liderazgo en la organización continental, está enfadando a las potencias económicas locales de ascendencia europea, debido a las importantes implicaciones geopolíticas.

Fuentes:

https://www.theguardian.com/world/2013/dec/20/nelson-mandela-weapons-training-mossad-agents
https://www.haaretz.com/opinion/2013-12-20/ty-article/.premium/mandela-and-the-mossad/0000017f-e66d-dc7e-adff-f6eda1960000

https://www.timesofisrael.com/mandela-received-mossad-weapons-training/

https://www.washingtonpost.com/world/middle_east/document-israeli-mossad-spy-agency-trained-young-mandela/2013/12/23/9979bc7e-6c1a-11e3-aecc-85cb037b7236_story.html

https://apnews.com/general-news-37f88cba81fd4690be621ffee72a5e71

https://www.reuters.com/world/morocco-wins-vote-lead-un-human-rights-body-after-showdown-with-safrica-2024-01-10/

https://foreignpolicy.com/2024/02/01/south-africa-israel-gaza-genocide-icj-global-south-ukraine/

https://wits.worldbank.org/CountryProfile/en/Country/ISR/Year/2021/TradeFlow/EXPIMP/Partner/SSF/Product/All-Groups

https://www.imf.org/en/News/Articles/2023/03/21/mcs032223-south-africa-2023-article-iv-mission#:~:text=South%20Africa's%20economic%20and%20social,external%20environment%2C%20and%20climate%20shocks.

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