El combinado costamarfileño eliminó a la República Democrática del Congo y la selección nigeriana eliminó a Sudáfrica

Costa de Marfil y Nigeria protagonizarán una final inédita de la Copa de África

AFP/FRANCK FIFE - Los jugadores de Costa de Marfil celebran después de ganar al final del partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Costa de Marfil y la República Democrática del Congo en el Estadio Olímpico Alassane Ouattara en Ebimpe, Abiyán, el 7 de febrero de 2024
photo_camera Los jugadores de Costa de Marfil celebran después de ganar al final del partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Costa de Marfil y la República Democrática del Congo en el Estadio Olímpico Alassane Ouattara en Ebimpe, Abiyán, el 7 de febrero de 2024 - AFP/FRANCK FIFE

La 34ª edición de la Copa de África de Naciones (CAN) que se disputa en Costa de Marfil tendrá una final inédita, el anfitrión se enfrentará a Nigeria en la finalísima que se disputará el próximo domingo. 

  1. Nigeria in extremis

Costa de Marfil superó en semifinales a la República Democrática del Congo gracias a un solitario gol del delantero del Borussia de Dortmund Sebastian Haller, que le dio el pase a la finalísima al combinado costamarfileño. 

El ariete recibió en el área un balón centrado por Max Gradel en el minuto 65 y con una volea difícil que se le complicó al portero congoleño logró el tanto de la victoria que llevó a su nación a la final de la CAN.

Haller fue titular por primera vez en la competición tras recuperarse de unas molestias en el tobillo. Además, Costa de Marfil arrastraba la ausencia de cuatro jugadores que tenían suspensión tras el duro partido de la eliminatoria previa ante Mali.

Un aficionado de Costa de Marfil hace gestos antes del partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Costa de Marfil y la República Democrática del Congo en el Estadio Olímpico Alassane Ouattara en Ebimpe, Abidjan, el 7 de febrero 2024 - AFP/FRANCK FIFE
Un aficionado de Costa de Marfil hace gestos antes del partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Costa de Marfil y la República Democrática del Congo en el Estadio Olímpico Alassane Ouattara en Ebimpe, Abidjan, el 7 de febrero 2024 - AFP/FRANCK FIFE

Con el marcador a favor Costa de Marfil logró mantener el control del partido a pesar de las acometidas congoleñas. 

El conjunto marfileño cerró la victoria ante el éxtasis desatado en el Estadio Alassane Ouattara, que acogió a algo más de 60.000 aficionados. 

Para el cuadro costamarfileño, la final del domingo será la quinta que juegue. Ganó dos, en 1992 y 2015, y en otras tantas fue subcampeón (2006 y 2012).

Un gran hito para el combinado nacional dirigido por Emerse Faé, exjugador que se hizo cargo del equipo tras la destitución en plena competición del seleccionador Jean-Louise Gasset ante la delicada situación que tenía el equipo para alcanzar los octavos de final de la competición. A pesar de que logró el pase finalmente por una carambola de resultados, el técnico fue destituido y se hizo cargo del equipo el exjugador y asistente del técnico de la selección Emerse Faé, quien asumió el cargo pocas horas antes del partido de octavos ante la dura Senegal, a la que pudo eliminar finalmente. 

Es importante señalar que Faé nació en Nantes, Francia, y fue internacional por el combinado galo en categorías inferiores, se nacionalizó marfileño y en 2005 decidió jugar con el país de origen de sus padres. Tras una carrera como jugador que incluyó dos pasos por el fútbol francés (Nantes y Niza), el ahora técnico de la selección de Costa de Marfil también jugó en el Reading, de Inglaterra. Como entrenador, su primera experiencia fue también en su país de nacimiento -dirigió al Clermont Foot 63 B durante una temporada- hasta que fue designado para ser técnico de su país, con el que disputó como futbolista el Mundial de Alemania 2006.

El delantero nigeriano Victor Osimhen y sus compañeros celebran la victoria al final del partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Nigeria y Sudáfrica en el Stade de la Paix en Bouaké el 7 de febrero de 2024 - AFP/ISSOUF SANOGO
El delantero nigeriano Victor Osimhen y sus compañeros celebran la victoria al final del partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Nigeria y Sudáfrica en el Stade de la Paix en Bouaké el 7 de febrero de 2024 - AFP/ISSOUF SANOGO

Nigeria in extremis

Costa de Marfil se situó en la final que jugará el domingo contra Nigeria, que previamente, por penaltis, superó a Sudáfrica. El combinado nigeriano eliminó al sudafricano en la tanda de penaltis después de empatar 1-1 en el tiempo reglamentario. 

El guardameta Stanley Nwabili fue el gran héroe nacional al detener dos penas máximas en la tanda final. Para el decisivo encuentro con Sudáfrica, Nigeria recuperó a su delantero estrella Víctor Osimhen, quien fue clave en la jugada que supuso el penalti del 1-0 para las Águilas Verdes dirigidas por el técnico portugués José Peseiro. 

Los seguidores nigerianos reaccionan mientras observan en un megacentro de visualización el partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Nigeria y Sudáfrica, en Lagos el 7 de febrero de 2024
- AFP/BENSON IBEABUCHI
Los seguidores nigerianos reaccionan mientras observan en un megacentro de visualización el partido de fútbol semifinal de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024 entre Nigeria y Sudáfrica, en Lagos el 7 de febrero de 2024 - AFP/BENSON IBEABUCHI

El penalti fue convertido por el capitán Troost Ekong en el minuto 66. Posteriormente, el VAR anuló en el minuto 84 el posible segundo tanto nigeriano de Osimhen y poco después llegó la jugada del penalti a favor del combinado sudafricano. Teboho Mokoena, quien aseguró la victoria ante Marruecos en ronda anterior, fue el encargado de nivelar el partido en el minuto 89 desde el punto fatídico y enviarlo a la tanda de penaltis, donde Nwabili se erigió en la figura salvadora de Nigeria para enviar a su equipo a la final contra Costa de Marfil del domingo. Los nigerianos buscarán su cuarto entorchado tras lograr los campeonatos de 1980, 1994 y 2013.

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