Los ingresos por drones comerciales van camino de superar los de los drones militares para 2025

El futuro de la entrega de drones comerciales en las cadenas de suministro globales y locales

photo_camera PHOTO/XIAO YIJIU/XINHUA via AP - Un trabajador con una máscara facial conduce un montacargas en una planta de Swire Coca-Cola Beverages Hubei Limited en Wuhan, en la provincia de Hubei, en el centro de China

Los mercados emergentes están capitalizando la tecnología de drones comerciales para superar los desafíos logísticos y revolucionar las cadenas de suministro de muchos bienes y servicios, con beneficios esperados para la entrega de última milla.

Si bien los vehículos aéreos no tripulados (UAV) a menudo se asocian con el uso militar, el uso comercial de UAV ha crecido sustancialmente en los últimos años a medida que las empresas de logística y comercio electrónico recurren cada vez más a los drones para permitir una entrega más eficiente.

La firma de investigación GlobalData predice que los drones comerciales reemplazarán a los drones militares como el mayor contribuyente de ingresos al mercado de drones para 2025.

El mercado mundial de drones comerciales crecerá a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 34,5% durante los próximos cinco años, según un informe de febrero de 2023 de la consultora de mercado KBV Research, y se espera que alcance un valor de 167.000 millones de dólares para 2028.

La región de Asia-Pacífico es el mercado de drones de más rápido crecimiento, gracias en parte a la activa industria de drones de China y al impulso de India para convertirse en líder mundial en la fabricación de drones, y se espera que experimente una CAGR del 15% en el período 2023-30.

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Costo y beneficios de sostenibilidad

Si bien América del Norte representó el mercado más grande para drones comerciales en 2021, los mercados desarrollados han enfrentado desafíos para establecer redes integrales de entrega de drones, en medio de preocupaciones sobre la seguridad, la eficacia y la regulación.

Anunciado inicialmente en 2013, el servicio de entrega de drones Prime Air del gigante minorista en línea Amazon se implementó en los EE. UU. a fines de 2022, aunque en una escala limitada. Sin embargo, ha seguido enfrentándose a obstáculos, incluidas las reglamentaciones de la Administración Federal de Aviación, problemas de seguridad luego de una serie de accidentes de alto perfil y, más recientemente, despidos masivos de la fuerza laboral de la empresa.

Wings, una subsidiaria de Google's Alphabet, tiene operaciones en Finlandia, Australia y EE. UU. En marzo de 2023, la empresa de entrega con drones anunció que estaba probando la entrega con drones integrada en la aplicación para usuarios seleccionados de DoorDash, un servicio de entrega de alimentos y productos, en Australia.

A pesar de un lanzamiento inicial accidentado en algunos mercados, el caso comercial para la entrega de drones sigue siendo convincente, de acuerdo con el World Economic Forum

La entrega de drones también puede ayudar a aliviar los cuellos de botella del tráfico al reducir la cantidad de vehículos en la carretera, especialmente a medida que aumenta la población urbana en todo el mundo. '

“Skies Without Limits v2.0”, un informe de 2022 de la consultora empresarial PwC, encontró que el uso de drones comerciales en el Reino Unido ha ahorrado 22.000 millones de libras netas y ha reducido las emisiones en aproximadamente 2,4 millones de toneladas durante el período 2018-22.

Los UAV eléctricos pequeños también representan un paso importante hacia la descarbonización del sector del transporte, ya que pueden usarse en lugar de vehículos con motor de combustión en la entrega de la gran mayoría de suministros médicos y compras de comercio electrónico.

Algunas empresas están experimentando con nuevos combustibles renovables para impulsar sus flotas. A principios de este mes, Wingcopter de Alemania anunció una asociación de investigación con el Centro ZAL de Investigación Aeronáutica Aplicada para reacondicionar sus drones Wingcopter 198 alimentados por baterías con un sistema de propulsión libre de emisiones alimentado por hidrógeno verde.

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Otras organizaciones se centran en el potencial humanitario del uso de drones en los mercados emergentes. Establecida en 2016 en Nepal, Tanzania y Perú, la red Flying Labs ahora cuenta con 232 socios en 37 países, que brindan experiencia en drones, robótica e inteligencia artificial para apoyar iniciativas lideradas localmente.

Los drones también se emplean cada vez más para recopilar datos agrícolas, ya que los agricultores de los mercados emergentes recurren a la tecnología para optimizar el uso de recursos y aumentar el rendimiento de los cultivos.

Flotas de prueba

Con la entrega impulsada por UAV en camino de convertirse en una realidad en mercados como los EE. UU. y Australia, los inversionistas y las empresas privadas están identificando el potencial descomunal para la entrega con drones en los mercados emergentes, especialmente en áreas donde la falta de infraestructura crítica y las grandes distancias entre comunidades hacen que las soluciones logísticas convencionales sean insostenibles.

El África subsahariana, en particular, se ha convertido en un mercado clave para las empresas de entrega de drones, que esperan abordar las innumerables preocupaciones logísticas de la región utilizando la tecnología.

Con la pandemia de COVID-19 exacerbando las preocupaciones de la cadena de suministro médico global, el transporte de suministros médicos de última milla se ha convertido en una forma viable para que las compañías de drones prueben sus flotas mientras brindan servicios esenciales a áreas remotas.

Zipline, con sede en EE. UU., fundada en 2014, comenzó a probar sus sistemas coordinando la entrega de sangre y otros materiales médicos esenciales con drones en Ruanda en 2016. Durante la pandemia, la compañía ayudó con la implementación de vacunas en Ghana. Zipline Prefer, la empresa de entrega y logística instantánea más grande del mundo, opera actualmente en siete mercados: Costa de Marfil, Ghana, Japón, Kenia, Nigeria, Ruanda y Estados Unidos.

En mayo de 2022, Continental Drones de Ghana se asoció con Wingcopter para desplegar 12.000 vehículos aéreos no tripulados en los 49 mercados subsaharianos durante los próximos cinco años para permitir la entrega bajo demanda de bienes esenciales, medicamentos, vacunas y suministros de laboratorio, en un esfuerzo por abordar los desafíos de cobertura de salud.

Wingcopter ha trabajado anteriormente con hospitales en los EE. UU. y Malawi para entregar suministros médicos y planea expandirse a la entrega de alimentos, especialmente debido a las presiones económicas de la actual invasión de Ucrania por parte de Rusia y los desastres naturales provocados por el cambio climático, como la sequía, exacerban la escasez de alimentos en muchas partes del continente.

El fabricante alemán de drones también se asoció con el holding latinoamericano UAV LATAM en febrero de 2022, con planes de desplegar flotas de sus drones para entregar bienes comerciales y humanitarios a comunidades remotas en los Andes peruanos. Estas iniciativas de expansión se producen después de que Wingcopter obtuviera 22 millones de dólares en una ronda de financiación de la Serie A a principios de 2021.

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Potencial comercial

Si bien los drones comerciales se encuentran en una etapa temprana de implementación, muchas empresas que los han utilizado con fines médicos o humanitarios en África buscan expandirse a nuevos espacios, incluidos el transporte de carga y el comercio electrónico.

Dado que la actividad de comercio electrónico en los mercados emergentes se beneficia de la expansión de los pagos digitales y la inclusión financiera, las redes de drones ofrecen una opción viable para la entrega de productos comerciales.

La plataforma panafricana de comercio electrónico Jumia anunció una asociación con Zipline en septiembre de 2022 para la entrega de productos bajo demanda en los 11 mercados africanos que cubre, con un programa piloto lanzado en Ghana a principios de ese año.

A fines de 2022, la empresa operadora de drones con sede en Kenia, Astral Aerial, anunció planes para arrendar drones del fabricante de drones con sede en Australia, Swoop Aero, para la entrega de productos en el país de África oriental. La compañía había firmado acuerdos previos con Wingcopter y Drone Delivery Canada, y coordinó las entregas de vacunas COVID-19 de última milla.

Ese mismo año, la empresa estadounidense de servicios aéreos verticales Bristow firmó una carta de intención con el fabricante estadounidense de drones Elroy Air, con planes para que Bristow compre 100 aviones de carga sin piloto para desplegarlos en África occidental. Los drones pueden transportar cargas útiles de 140 a 230 kg a lo largo de 480 km y no requieren infraestructura aeroportuaria para aterrizar, lo que los convierte en una alternativa viable para las aeronaves convencionales utilizadas en operaciones de carga.

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