El tema principal del Congreso será la posición de la industria ferroviaria ante temas como el cambio climático

Marruecos será el país anfitrión del Congreso Mundial UIC sobre trenes de alta velocidad

REUTERS/YOUSSEF BOUDLA - La estación de tren Casa-Voyageurs para la nueva línea de LGV (tren de alta velocidad) en Casablanca

El próximo Congreso Mundial UIC sobre trenes de alta velocidad se celebrará en 2023 y Marruecos será el país anfitrión. El Congreso, que tiene como lema “Tren de alta velocidad: la velocidad adecuada para nuestro planeta”, presenta como principal objetivo debatir cuál será el papel de esta industria ante desafíos futuros como el cambio climático. Esta reunión de alto nivel también dedicará tiempo a otras cuestiones como la conectividad entre países por vía ferroviaria y el avance y el desarrollo sostenible de la industria. Mohamed Rabie Khilie, el director general de la UIC, señaló en un comunicado de prensa que este Congreso “es un marco óptimo para maximizar el valor agregado de los ferrocarriles para la comunidad y compartir los últimos avances tecnológicos” y añadió que “el potencial de las soluciones ferroviarias de alta velocidad adaptadas al crecimiento de la movilidad sostenible a escala global está lejos de agotarse”.

A este evento asistirán los grandes tomadores de decisiones de la industria ferroviaria, así como representantes de las principales empresas en este sector, autoridades de transporte, representantes de instituciones financieras, expertos e investigadores. Todos ellos se darán cita en el Palais des Congrès de Marrakech del 7 al 10 de marzo de 2023. Las previsiones de futuro plantean que en los próximos 30 años las líneas de alta velocidad cubran el doble de distancia de lo que ocupan en la actualidad, por lo que la presencia de este sector en África es de vital importancia para los países de este continente. Sin embargo, los nuevos retos industriales, técnicos y financieros dificultarán, previsiblemente, este progreso.

Estación de tren de Rabat antes de la inauguración de una línea ferroviaria de alta velocidad por el presidente francés y el rey marroquí el 15 de noviembre de 2018 AFP/FADEL SENNA
La alta velocidad se enfrenta a nuevos retos

El elevado coste de las inversiones que requiere la creación y mejora de las complejas infraestructuras del sector ferroviario es el obstáculo principal que se plantea a este proceso de creación de nuevas vías, además de la complejidad técnica de estos proyectos. Para enfrentarse a estos problemas, la ONFC, operador ferroviario marroquí, ha asignado una partida presupuestaria de 7.700 millones de dirhams, aproximadamente 771 millones de dólares, para un plan que se extenderá durante los próximos dos años y que tiene como objetivo mejorar las instalaciones de la red ferroviaria y modernizar las estaciones de tren para viajeros, además de regularizar la situación financiera de la oficina, la cual necesita recuperarse de las enormes pérdidas sufridas debido al cierre durante la pandemia de COVID-19 que le provocó pérdidas de hasta el 200%.

Vagón de un tren de alta velocidad TGV producido por Alstom en el puerto marroquí de Tánger PHOTO/AFP

Como primer paso en esta remodelación integral de los servicios ferroviarios en Marruecos, la oficina anunció a principios de este año la ampliación de la línea de alta velocidad Casablanca-Tánger, que pasará por Marrakech y finalizará su recorrido en Agadir. Según informa Morocco World News, el proyecto tendrá un coste de 75.000 millones de dirhams (7.500 millones de dólares) y está clasificado por el ministro de Transportes y Logística del reino alauí, Mohamed Abdeljalil, como un proyecto vital para la mejora de las infraestructuras del país y mejorar su economía.

La línea de alta velocidad de Marruecos, llamada TGB Al-Boraq es la primera línea de alta velocidad inaugurada en el continente africano, y la sexta más rápida del mundo. En poco más de dos horas conecta las ciudades de Tánger y Casablanca con una parada comercial en Kenitra y en Rabat Agdal. Los trenes, que tienen una capacidad de 512 plazas, salen en todas las horas en punto desde ambas cabeceras y realizan su recorrido bordeando la costa atlántica.

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