El jefe de la diplomacia estadounidense visita este lunes la ciudad griega de Tesalónica

Mike Pompeo inicia una gira europea con el objetivo de calmar las tensiones en el Mediterráneo oriental

photo_camera AFP/MIKE SEGAR - Mike Pompeo, secretario de Estado de Estados Unidos

La agenda internacional siempre es apretada y la pandemia de la COVID-19 no ha interrumpido ni los conflictos ni las cumbres diplomáticas de alto nivel. Cuando Europa empieza a atisbar el comienzo de la segunda ola del virus, el jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, llega al Viejo Continente con el objetivo de calmar las tensiones en el Mediterráneo oriental. La primera parada de esta pequeña gira europea es la ciudad griega de Tesalónica, que Pompeo visitará este lunes para encontrarse con su homólogo griego, Nikos Dendias. Tras esta primera toma de contacto, este martes se ha programado una visita a Creta para un encuentro bilateral entre Pompeo y el primer ministro de la isla, Kyriakos Mitsotakis, y una visita a la base naval de la OTAN en la bahía de Souda, según han informado los servicios de prensa del Ministerio de Exteriores estadounidense.  

Las tensiones entre Atenas y Ankara se han recrudecido en las últimas semanas por su disputa de las zonas marítimas en el Mediterráneo en las que hay hidrocarburos. Este verano Turquía ha enviado barcos de prospección a territorios reclamados con Grecia, por lo que esta ha respondido con ejercicios militares. En las aguas del Mediterráneo oriental se han desplegado aviones militares y maniobras que ejemplificaban los desencuentros sobre la mesa de negociaciones entre Chipre, Grecia y Turquía. También el cruce de acusaciones mutuas es una muestra de la escalada de tensión que se ha producido en los meses de verano. Recep Tayyip Erdogan, presidente turco, ha llegado a advertir a Emmanuel Macron, presidente de Francia y firme defensor de Grecia y sus intereses en el Mediterráneo, de que no debe “meterse con Turquía” y ha señalado que Francia fue la responsable de la muerte de un millón de argelinos.  

Ante estas incendiarias declaraciones y la escalada militar, Estados Unidos considera necesario retomar el diálogo, especialmente entre naciones que son miembros de una organización militar, la OTAN, auspiciada por Estados Unidos. Washington teme que se produzca algún incidente que desencadene un conflicto aún mayor y ha llamado a evitar medidas unilaterales que puedan avivar las tensiones, exhortando a Grecia y a Turquía a llegar a un acuerdo, según las declaraciones de un alto funcionario estadounidense que participa en la gira europea en una conversación con periodistas este domingo.   

La visita a Salónica también es una forma de acercarse a la región de los Balcanes, en la que Estados Unidos tiene un gran interés, según ha señalado el Departamento de Estados norteamericano. Tras esta parada en los Balcanes, Pompeo viajará este miércoles y jueves Roma para reencontrarse con las autoridades italianas y para disuadir a sus aliados europeos de aceptar al grupo chino Huawei en el desarrollo de sus redes de telefonía móvil ultrarrápida 5G. Mike Pompeo también participará en el Vaticano en una reunión sobre libertad religiosa organizada por la embajada estadounidense en la Santa Sede. Pompeo señalará durante este encuentro la brutalidad de China contra sus minorías, entre las que se encuentran aquellos que profesan el islam. La última parada de la gira será Dubrovnik, en Croacia, el próximo viernes.