En el 煤ltimo conflicto palestino-israel铆, el pa铆s africano actu贸 como mediador en las negociaciones indirectas entre ambos bandos con el objetivo de alcanzar el alto el fuego; a la vez, ayuda con la reconstrucci贸n de Gaza

Egipto y su importante papel en la Franja de Gaza

photo_camera AFP/ MOHAMMED ABED - En esta foto de archivo tomada el 31 de mayo de 2021, unas mujeres pasan por delante de una pancarta gigante con la imagen del presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, en medio de los preparativos para recibir a una delegación de los servicios de inteligencia egipcios en la ciudad de Gaza

El Cairo es clave en la ayuda a Gaza

Egipto es un pilar fundamental en la Franja de Gaza, la cual tiene una extensi贸n de 365 kil贸metros cuadrados, y donde residen casi dos millones de palestinos. El papel del presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi, y su ejercicio de la diplomacia fue clave en el conflicto entre Israel y la milicia isl谩mica Ham谩s del a帽o pasado, consiguiendo el alto el fuego mediante una 鈥渢regua bilateral鈥 con Ham谩s, 鈥渟in condiciones鈥, tras d铆as de numerosas ofensivas donde murieron 13 israel铆es y 250 palestinos. Despu茅s de la negociaci贸n, El Cairo prometi贸 la entrega de 500 millones de d贸lares para la reconstrucci贸n de todas las 谩reas destrozadas de la Franja de Gaza.

Ham谩s, grupo militante palestino

Ham谩s lleg贸 al poder en 2006, tras la victoria en las elecciones para el Consejo Legislativo Palestino. Pronto, comenzaron las tensiones con la otra facci贸n palestina, Fatah, ambas facciones iniciaron un enfrentamiento militar en 2007, donde Ham谩s se qued贸 con la Franja de Gaza, mientras que Fatah, se hizo con el poder de zonas aut贸nomas de Cisjordania, ocupada por Israel. Por tanto, desde la expulsi贸n del l铆der de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, y de sus fuerzas leales reconocidas internacionalmente, Ham谩s se encuentra gobernando la Franja de Gaza, esto provoc贸 la imposici贸n de un bloqueo por parte de Israel y Egipto, en ese mismo per铆odo.

Un miembro de las Brigadas Ezzedine al-Qassam, ala militar del movimiento palestino Ham谩s, participa en un desfile en la ciudad de Gaza el 14 de noviembre de 2021 AFP/ MAHMUD HAMS

A帽os atr谩s, en 2012, con la llegada al poder del islamista Mohamed Morsi al Gobierno egipcio, con ayuda del grupo terrorista de los Hermanos Musulmanes, aliviaron un poco el bloqueo impuesto en la Franja y llevaron a cabo la negociaci贸n de una breve guerra en Gaza. Adem谩s, el Gobierno de Morsi mostr贸 cierta simpat铆a hacia el grupo terrorista Ham谩s. Al a帽o siguiente, el Gobierno islamista fue derrocado por un golpe de Estado del Ej茅rcito egipcio y su l铆der, Al-Sisi, quien lider贸, tambi茅n, el derrocamiento de los Hermanos Musulmanes, organizaci贸n terrorista prohibida en el pa铆s.

El nuevo l铆der egipcio, Al-Sisi, desde un principio, adopt贸 una postura dura contra Ham谩s, ordenando la destrucci贸n de una red de t煤neles de contrabando que hab铆an sostenido la econom铆a de Gaza. A pesar de ello, El Cairo y Ham谩s iniciaron una serie de acercamientos, que se fortalecieron con la visita del jefe de los servicios de inteligencia egipcios, Abbas Kamel, al l铆der de Ham谩s, Yahia Sinwar, visita que se dio a conocer por unas fotos que se filtraron. 鈥淟a l贸gica general que rige la pol铆tica interior y exterior de los dirigentes de Egipto es asegurar la sostenibilidad gubernamental. La relaci贸n con Ham谩s es solo un ejemplo鈥, afirm贸 Bahey eldin Hassan, director del Instituto de Estudios de Derechos Humanos de El Cairo.

El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi durante una conferencia de prensa  REUTERS/COSTAS BALTAS

Asimismo, las relaciones entre Ham谩s y el partido Fatah, liderado por Abbas, se recrudecieron el a帽o pasado tras la cancelaci贸n de las primeras elecciones que se iban a celebrar despu茅s de m谩s de 15 a帽os. En diferentes ocasiones, se han llevado a cabo intentos de reconciliaci贸n, muchos de ellos han sido negociados por El Cairo, pero han resultado ser un fracaso. 鈥淓gipto quiere entendimientos o incluso presi贸n sobre Ham谩s para que la situaci贸n no explote鈥, dijo Talal Oukal, analista pol铆tico afincado en Gaza.

El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi se re煤ne con el presidente palestino Mahmoud Abbas antes de la asamblea general de la ONU de este mes en el palacio presidencial de Ittihadiya en El Cairo, Egipto, el 2 de septiembre de 2021 Oficina del Presidente Palestino (PPO) v铆a REUTERS
Las relaciones egipcias-israel铆es

Actualmente, Egipto tiene cierta influencia sobre Ham谩s debido a la ayuda que env铆a, igualmente, el pa铆s tiene control sobre la zona de Rafah, el 煤nico cruce fronterizo de Gaza que no est谩 bajo el control de Israel. De esta manera, el pa铆s africano sigue presente en la Franja de Gaza, de hecho, en los 煤ltimos meses su papel se ha visto intensificado. Su presencia en la zona no se ha empezado a hacer p煤blico hasta hace un tiempo, la naci贸n lleva desarrollando actividades de di谩logo en el m谩s profundo silencio durante a帽os entre Israel y Ham谩s para mantener la paz entre ambos bandos, adem谩s de buscar una reconciliaci贸n entre las facciones palestinas rivales.

Egipto e Israel, despu茅s de cuatro guerras, numerosos encontronazos y a帽os sin tener contactos oficiales, est谩n destinado a entenderse. El a帽o pasado como consecuencia de conflictos b茅lico en la Franja, el presidente egipcio, y el primer ministro israel铆, Naftali Bennett, se reunieron, ya que el punto de fricci贸n entre ambos Estados es la cuesti贸n de Palestina. Durante el encuentro, uno de los temas principales fue el conflicto de Gaza, la pen铆nsula del Sina铆 tuvo muy clara, desde un principio, su postura, 鈥渆l presidente afirm贸 el apoyo de Egipto a todos los esfuerzos para lograr una paz integral en Oriente Medio, basada en la soluci贸n de dos Estados y en las resoluciones de legitimidad internacional, lo que contribuye a mejorar la seguridad y la prosperidad de todos los pueblos de la regi贸n鈥. El rol desempe帽ado por El Cairo fue crucial para alcanzar la tan ansiada tregua.

El presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi (R) reuni茅ndose con el primer ministro israel铆 Naftali Bennett en la ciudad tur铆stica egipcia de Sharm El-Sheikh, en el Mar Rojo. - Bennett se reuni贸 con Sisi en la primera visita a Egipto de un primer ministro israel铆 en m谩s de una d茅cada, el 13 de septiembre de 2021 AFP PHOTO / HO / PRESIDENCIA EGIPCIA

El conflicto entre la Franja de Gaza e Israel de 2021 tuvo una duraci贸n de 11 d铆as, durante esos d铆as la ofensiva 鈥減ermiti贸 a Egipto comercializarse una vez m谩s como un socio de seguridad indispensable para Israel en la regi贸n, que lo es, lo que a su vez lo convierte en un socio de seguridad indispensable para Estados Unidos鈥, dijo Hafsa Halawa, experto del Instituto de Medio Oriente. 鈥淕aza es un recordatorio para todos, en efecto, de que realmente no se puede hacer nada sin Egipto鈥, dijo.

El paso fronterizo de Rafah

La ciudad de Rafah, zona administrada por Palestina, y su paso fronterizo, el cual une la pen铆nsula egipcia del Sina铆 con el territorio palestino, fue el 煤nico paso de tr谩nsito que estuvo permanentemente abierto, de manera excepcional, a medida que aumentaban los bombardeos. Mediante el paso, El Cairo pudo enviar ayuda humanitaria, como el env铆o de medicinas, alimentos, ropa, etc., a los palestinos, as铆 como equipos sanitarios y equipos de ingenier铆a para ayudar a retirar los escombros de las casas destruidas.

Un oficial de seguridad palestino monta guardia en el paso fronterizo de Rafah con Egipto, en el sur de la Franja de Gaza AFP/SAID KHATIB

Desde junio de 2021, el Gobierno egipcio envi贸 excavadoras, gr煤as y 50 camiones direcci贸n Gaza para comenzar la reconstrucci贸n del territorio, como consecuencia de la acci贸n b茅lica protagonizada junto a Israel. 鈥淓quipos de ingenier铆a y brigadas egipcias ingresaron en la Franja de Gaza hoy, viernes, a trav茅s del paso fronterizo de Rafah para ayudar a retirar los escombros de las casas destruidas鈥, se帽al贸 un breve comunicado de la agencia estatal egipcia, MENA. Uno de los ch贸feres de los camiones declar贸 a la agencia Reuters que 鈥渃orrimos con todo nuestro dinero, equipo y lo que ten铆amos para unirnos a los palestinos en la reconstrucci贸n. Todos los musulmanes y egipcios desean participar鈥.

Israel destruy贸 cuatro rascacielos durante el conflicto, afirmando que, en ellos, se encontraba una infraestructura militar de Ham谩s. 鈥淓speramos que haya grandes paquetes de proyectos en el futuro cercano, especialmente las torres que fueron destruidas en la guerra鈥, dijo. Alaa al-Arraj, del sindicato de contratistas palestinos, afirm贸 que 鈥渘ueve empresas palestinas participar谩n en los proyectos egipcios, que generar铆an unos 16.000 empleos muy necesarios en el empobrecido territorio鈥. Hoy en d铆a, no hay ninguna prueba que demuestre dicha acusaci贸n, y en todo momento, la milicia isl谩mica lo ha negado.

En esta foto de archivo tomada el 4 de junio de 2021, un convoy de excavadoras proporcionadas por Egipto llega al lado palestino del paso fronterizo de Rafah entre Egipto y el enclave palestino de la Franja de Gaza AFP/ SAID KHATIB

El portavoz de Ham谩s, Hazem Qassem, mostr贸 el agradecimiento, en nombre del grupo terrorista, por las contribuciones egipcias y sus esfuerzos de reconstrucci贸n de Gaza. Un funcionario gazat铆 del Ministerio de Vivienda estim贸 que el costo de la reconstrucci贸n era de 150 millones de d贸lares. Tambi茅n, el Ministerio calcul贸 que 1.500 viviendas fueron destruidas durante las agresiones, 1.700 hogares sufrieron 鈥渄a帽os irreparables鈥, mientras que 17.000 viviendas sufrieron da帽os parciales.鈥疞os da帽os durante la ofensiva fueron numerosos como consecuencia de los constantes bombardeos, para reparar todos los da帽os se estima que se tardar谩n a帽os.

La presencia de Egipto en la Franja de Gaza

Para este nuevo a帽o, Egipto se ha comprometido de nuevo a enviar una serie de cuadrillas para seguir con la limpieza de escombros, as铆 como la promesa de edificar grandes complejos de nuevos apartamentos. De todo el dinero prometido por el pa铆s vecino no se sabe con exactitud cu谩nto ha sido entregado, lo que s铆 se sabe es que parte de la ayuda econ贸mica entregada ser谩 para 鈥渓a construcci贸n de tres ciudades que albergar谩n a unos 300.000 residentes鈥, seg煤n Naji Sarhan, subdirector del Ministerio de Vivienda dirigido por Ham谩s. Asimismo, se est谩 mejorando la principal carretera costera de Gaza. Todos estos proyectos tardar谩n un a帽o y medio en completarse.

Miembros de una familia palestina ondean banderas egipcias y sostienen un retrato del presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi AFP/ MOHAMMED ABED

Casi todas las semanas, miembros de delegaciones egipcias visitan Gaza para llevar a cabo una inspecci贸n del trabajo de reconstrucci贸n que se inici贸 el a帽o pasado. Incluso, han abierto una oficina en un hotel de la ciudad de Gaza para los representantes t茅cnicos que se encuentran permanentemente en el territorio, y la presencia de docenas de trabajadores enviados, quienes duermen en un albergue improvisado en una escuela de la ciudad de Gaza. Adem谩s, cinco d铆as a la semana, llegan camiones egipcios repletos de materiales de construcci贸n, los cuales pasan por el cruce de Rafah, mientras que los env铆os de car谩cter intermitente llegan a trav茅s de otro paso controlado por Israel. En contraposici贸n, Suhail Saqqa, un contratista de Gaza involucrado en la reconstrucci贸n de Palestina dijo que 鈥渆l flujo constante de materiales egipcios es cr铆tico鈥, ya que 鈥渓os bienes no est谩n restringidos por los cruces israel铆es y esto los hace trascendentales鈥, dijo Saqqa.

Una retroexcavadora rompe y retira partes del edificio Al-Jawhara, mientras un trabajador recicla varillas de metal de los escombros del edificio, da帽ado por los ataques a茅reos israel铆es durante la guerra de Israel con los gobernantes de Ham谩s en Gaza el pasado mes de mayo, en el centro del barrio de Al-Rimal de la ciudad de Gaza, el lunes 10 de enero de 2022 AP/ADEL HANA

El creciente papel egipcio supone una herramienta de gran poder para hacer cumplir la tregua por parte de Ham谩s. Al mismo tiempo que la naci贸n africana puede cerrar el cruce fronterizo de Rafah cuando quiera, esto supondr铆a la imposibilidad de viajar tanto dentro como fuera de la Franja, 鈥淓gipto puede asfixiar Gaza en un momento si no se cumplen sus demandas鈥, dijo Maged Mandour, analista pol铆tico egipcio. Adem谩s, de las ayudas egipcias, hay otros pa铆ses donantes como Qatar, Emiratos 脕rabes Unidos y Estados Unidos, todo ellos tienen una serie de condiciones para la entrega de fondos. Todas estas medidas podr铆an ser m谩s que suficientes para evitar otro estallido de hostilidades a corto plazo.

Una excavadora despeja el terreno en un tramo de carretera que se est谩 ampliando al norte de la ciudad de Gaza el 30 de octubre de 2021 AFP/ MOHAMMED ABED

Es importante recalcar que, tanto Israel como la mayor铆a de los pa铆ses occidentales, Canad谩, Estados Unidos, Jap贸n y la Uni贸n Europea, entre otros, consideran a Ham谩s como una organizaci贸n terrorista, debido a sus antecedentes de ataques contra objetivos israel铆es, y la negativa a aceptar la existencia de Israel. Ante esto, Israel ha impuesto una pol铆tica de separaci贸n entre Cisjordania, territorio ocupado por Israel, y la Franja de Gaza.

El actual Gobierno de Israel ha descartado cualquier negociaci贸n de paz importante en Gaza, afirmaci贸n respaldada por el presidente palestino, Mahmoud Abbas, afincado en Cisjordania, quien tiene apoyo de Occidente. A pesar de ello, s铆 que se han tomado medidas para mejorar las condiciones de vida de los gazat铆es, incluida la emisi贸n de unos 10.000 permisos para que los habitantes de Gaza trabajen dentro de Israel. En todo momento, El Cairo en su papel de pacificador de Oriente Medio, quiere evitar una nueva ronda de violencia, o al menos quiere retrasarla, a la vez que va recuperando su influencia en el campo diplom谩tico, afectado despu茅s del cierre del paso de Rafah en el pasado mes de agosto, acto rechazado por Ham谩s porque supuso una agravaci贸n de la crisis humanitaria gazat铆.

Palestinos esperan su turno para cruzar a Egipto por el paso fronterizo de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 15 de noviembre de 2021 PHOTO/AFP

Tanto Egipto, Israel como la Administraci贸n estadounidense, enfocados en otras crisis de car谩cter m谩s grandes, piensan que preservar el 鈥榮tatu quo鈥 en Gaza podr铆a ser suficiente para mantener la calma. Mientras tanto, Egipto e Israel siguen manteniendo sus relaciones diplom谩ticas, respaldadas por Washington, as铆 como Egipto con Ham谩s y la Autoridad Palestina. 

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