L'impasse entre la Serbie et le Kosovo continue de s'aggraver

Aperçu de ce qui se passe - et pourrait se passer - dans le nord du Kosovo

PHOTO/MARTA MORENO - Manifestaciones en el norte de Kosovo
photo_camera PHOTO/MARTA MORENO - Manifestations dans le nord du Kosovo

Depuis le Kosovo

Dimanche dernier, une trentaine d'hommes cagoulés, décrits comme des paramilitaires, sont entrés dans la municipalité à majorité serbe de Banjska, dans le nord du Kosovo, et se sont emparés du monastère de la ville. Cette attaque a coûté la vie à un policier kosovar et en a blessé deux autres. 

Le premier ministre kosovar, Albin Kurti, a déclaré : "Il y a au moins 30 personnes lourdement armées qui sont assiégées par nos forces de police et que j'appelle à se rendre à nos forces de sécurité". Une nuit au cours de laquelle le pays tout entier s'est mobilisé face à ce qui a été qualifié dès le départ d'"attaque terroriste orchestrée depuis Belgrade". 

La nuit s'écoule et l'on ne sait pas grand-chose : "Faites attention à qui vous contactez pour l'instant. Tout le monde est trop paranoïaque", conseillaient des experts à Pristina pendant les premières heures où ces dizaines de personnes, dont on ne savait rien à l'époque, étaient piégées dans le monastère.

Des sources policières kosovares ont indiqué que vers 14h30 dimanche, l'unité de réaction rapide de la police des frontières a remarqué qu'à l'entrée du village de Banjska, deux poids lourds [sans plaque d'immatriculation] étaient positionnés, bloquant l'accès au village par le pont. Par la suite, trois unités de police ont été envoyées sur le pont et, dès leur arrivée, elles ont été attaquées à partir de différentes positions avec un arsenal d'armes, y compris des grenades et des explosifs. Les escouades de police ayant déjà pénétré dans la municipalité, les assaillants ont été contraints d'assiéger le monastère de Banjska. Le policier kosovar Afrim Bunjaku a été tué lors de l'attaque. 

PHOTO/MARTA MORENO - Manifestaciones en el norte de Kosovo
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Le diocèse de Raska-Prizren de l'Église orthodoxe serbe, accusé d'avoir collaboré avec les assaillants, a rapidement démenti son implication dans les événements. Dans une déclaration publiée sur les médias sociaux, le monastère a assuré que "la communauté du monastère et les fidèles se sont enfermés dans la résidence, et l'église du monastère est également sécurisée. Le Diocèse est profondément préoccupé par le fait que, selon des informations récentes, un groupe armé et masqué a pris d'assaut les portes du monastère à l'aide d'un véhicule blindé. Des personnes armées et masquées se déplaceraient et des coups de feu seraient entendus de temps à autre.  

Dès le départ, et toujours selon les termes du Premier ministre kosovar, il s'agissait d'une "formation professionnelle" qu'il a définie comme "des troupes soutenues par l'État serbe". Après des heures de tension où tout le pays regarde vers le nord, le gouvernement annonce la fin de l'opération à Banjska, qui se solde par la mort de trois des assaillants et l'arrestation de six autres, ce qui, selon les premières déclarations du gouvernement de Pristina, signifierait que plus de la moitié des personnes impliquées ont réussi à s'enfuir. 

Dans les jours qui ont suivi, des informations - souvent basées sur des suppositions - ont inondé les tabloïds. Les accusations à l'encontre de Belgrade semblaient se fonder, comme c'est souvent le cas, sur des tensions de part et d'autre de la frontière. Au moins dans les premières heures qui ont suivi l'attentat, rien ne permettait de prouver que les assaillants avaient été envoyés - ou organisés - depuis Belgrade. 

Des dizaines d'experts ont fait leurs "paris" dans les heures qui ont suivi. Jasmin Mujanović est un chercheur spécialisé dans les Balkans, l'une des voix les plus entendues au niveau international. Mujanović a expliqué sur les médias sociaux qu'"il existe deux théories principales sur la façon dont l'attaque s'est produite : premièrement, il s'agit d'un groupe rebelle de militants locaux et de criminels qui ont décidé de prendre les armes contre l'État du Kosovo ; deuxièmement, il s'agit d'une opération de sécurité de l'État serbe travaillant (in)directement sous les ordres du régime de Belgrade". 

La deuxième option a toujours été privilégiée au Kosovo. La viralisation d'une vidéo dans laquelle Milan Radoičić, représentant du groupe politique Lista Sprska, apparaissait dans le groupe d'assaillants à l'intérieur du monastère, semblait le confirmer. 

Radoičić est l'une des figures les plus emblématiques de la formation politique Lista Sprska, un parti à majorité serbe au Kosovo. Sanctionné par les États-Unis, Radoičić a été décrit par le président serbe Aleksandar Vučić comme " l'un des gardiens de la Serbie au Kosovo et en Métochie [nom donné au Kosovo en Serbie] ". En outre, Donika Gërvalla-Schward, ministre des Affaires étrangères du Kosovo, a confirmé qu'un autre des assaillants était un garde du corps du chef des renseignements par intérim de la Serbie en 2013. 

Parallèlement à ces informations, la police du Kosovo a publié sur les réseaux sociaux les armes qu'elle avait trouvées lors de la plus grande opération menée à ce jour dans le nord du pays. Les images publiées montrent le plus grand arsenal trouvé au Kosovo depuis le conflit, qui, selon des sources officielles, "ont été fabriquées par des producteurs d'armes militaires appartenant à l'État serbe". Il s'agit là d'une preuve apportée par Pristina que "l'idée selon laquelle 26 véhicules militaires utilitaires et un vaste arsenal d'armes ont été découverts au Kosovo" n'est pas fondée.  

L'idée que 26 véhicules militaires utilitaires et un vaste arsenal produits par l'État serbe soient entrés au Kosovo sans la participation du gouvernement serbe n'est tout simplement pas crédible". 

Tous ces éléments font que personne au Kosovo ne remet en cause l'implication de Belgrade dans l'attentat.

PHOTO/MARTA MORENO - Manifestaciones en el norte de Kosovo
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De la Serbie

Alors que toutes ces informations se répandaient comme une traînée de poudre au Kosovo, Belgrade agissait de son côté. Le président serbe Aleksandar Vučić a blâmé le premier ministre du Kosovo, suggérant que "certains Serbes du Kosovo" avaient déclenché une rébellion en érigeant des barricades, motivés par le désir de résister à ce qu'ils percevaient comme "les politiques oppressives de Kurti". 

Les premières pages serbes ont fait écho aux propos de Vučić, et ont blâmé dès l'aube le premier ministre kosovar pour ce qui s'était passé : " Kurti a provoqué ", " Les terroristes de Kurti tuent des Serbes " ou " Kurti a du sang sur les mains " étaient les titres que l'on pouvait lire dans des médias tels que Alo !, Novosti ou Informer le matin suivant les attaques. Deux des assaillants ont été tués lors de l'attaque et six ont été arrêtés. La Serbie a proclamé un jour de deuil pour les "héros serbes tués au Kosovo", et les places de Belgrade étaient remplies de citoyens allumant des bougies et écrivant des messages de reconnaissance aux auteurs de l'attaque. 

Deux jours après l'attentat, le premier ministre serbe a rencontré les ambassadeurs des États-Unis, de l'Union européenne, de la Grande-Bretagne, de la France, de l'Allemagne et de l'Italie, exigeant que la KFOR "s'occupe de toutes les questions de sécurité dans le nord du Kosovo à la place de la police kurte". Il s'agit de l'une des principales demandes de la communauté serbe du Kosovo. 

Alors que les preuves commençaient à établir clairement le lien entre Belgrade et l'attentat, Vučić a annoncé jeudi que "la Serbie enquêtera sur les événements qui ont conduit à une fusillade dans un monastère dans le nord du Kosovo qui s'est soldée par un échec. un monastère dans le nord du Kosovo que Pristina a attribué à Belgrade", niant toute implication de son gouvernement dans l'incident. 

Les deux parties au conflit n'ont pas été les seules à agir en conséquence. Sarajevo a illuminé son hôtel de ville avec le drapeau du Kosovo en solidarité avec le policier décédé, ce qui n'a pas été vu d'un bon œil par Belgrade : "À Sarajevo, ils ont soutenu Kurti et ses forces spéciales qui harcèlent les Serbes dans le nord du Kosovo et de Metohija", a déclaré le média Alo ! Pendant ce temps, la Republika Sprska a déclaré un jour de deuil pour les Serbes tués par la police du Kosovo. 

Le Premier ministre albanais, Edi Rama, s'est également exprimé après les attentats, condamnant la décision de la Serbie de décréter une journée de deuil en l'honneur de ceux qui ont attaqué la police du Kosovo, déclarant que cela "glorifie l'implication d'un groupe criminel dans la réalisation d'actes de terrorisme dans le nord du Kosovo".

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De Bruxelles (et de Washington)

Ces derniers mois, le nord du Kosovo a été le théâtre d'une série d'incidents qui ont démontré l'instabilité de la région. Une crise dont le début est connu sous le nom de "crise des plaques minéralogiques" a mis en évidence la fragilité de la situation dans les municipalités du nord du Kosovo. Une réalité qui résulte de la non-application des accords, de l'existence de structures parallèles dans ces municipalités [liées à Belgrade] et du fait que les parties impliquées [Pristina et Belgrade] ne veulent pas perdre l'influence qu'elles ont toutes deux dans le nord. 

Cette situation a conduit ces gouvernements à se rencontrer, avec la médiation de l'UE, afin de parvenir à un accord de stabilité. Ces réunions ont exigé que la Kurti organise des élections pour ces municipalités à majorité serbe et crée l'Association des municipalités à majorité serbe. De son côté, Aleksandar Vučić devait reconnaître "de facto" le Kosovo, ce qui signifiait accepter les documents émis par les institutions kosovares et permettre au Kosovo de participer à l'exercice international. Et bien que Kurti ait accepté - en paroles - la création d'une telle association et la tenue de telles élections - prévues pour cet automne - Vučić est réticent à accepter les conditions imposées par Bruxelles. De plus, en mai - suite à l'acceptation de la demande d'adhésion du Kosovo au Conseil de l'Europe - il a entamé une campagne internationale pour la "dé-reconnaissance du Kosovo". 

PHOTO/FILE - Albin Kurti
PHOTO/FILE - Albin Kurti

Tout au long de ces mois - et de ces événements - Josep Borrell, le haut représentant de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, et Miroslav Lajčák, le  représentant spécial de l'UE pour le dialogue Belgrade-Pristina, les principaux médiateurs dans le conflit, ont maintenu une position neutre, exigeant que les deux parties fassent ce qui est nécessaire pour maintenir la stabilité dans la région et le bon déroulement du processus de dialogue Pristina-Belgrade. Il est vrai qu'ils ont été plus critiques à l'égard du gouvernement kurde, qu'ils n'ont pas hésité à blâmer - et à sanctionner - après les incidents de mai dernier. 

Et c'est à partir de cette équidistance que Bruxelles a condamné ce qui s'est passé dimanche dernier dans le nord du Kosovo. Cette condamnation a été critiquée par des voix régionales et internationales. 

La politicienne britannique Alicia Kearns a affirmé après les événements de dimanche que "la tendance récente à punir le Kosovo et à se plier à l'autocratie croissante de Vučić nous entraîne dans un cycle de plus en plus profond de violence, d'instabilité et de ressentiment, alors que la lumière au bout du tunnel de la normalisation et de l'adhésion à l'UE pour les deux s'estompe de plus en plus". 

Il convient de noter que la politique européenne à l'égard des Balkans - en particulier à la suite de l'invasion de l'Ukraine par la Russie - semble être axée sur l'intégration de la Serbie dans le giron occidental, afin de l'éloigner de la Russie. Une stratégie que la Serbie utiliserait pour, selon les termes de Hoyt Brian Yee, alors fonctionnaire du département d'État américain, "s'asseoir sur deux chaises". Et alors que Vučić a depuis longtemps précisé ses bonnes relations avec le Kremlin - avec Milorad Dodik, ils sont les principaux partenaires de Poutine dans la région - l'Occident semble danser avec la Serbie. 

Jusqu'au début de cette semaine, il était indéniable que Pristina portait une responsabilité dans le nord du pays. Bien que Kurti s'efforce de faire croire le contraire, Pristina n'a aucune souveraineté dans les municipalités du nord à majorité serbe, où Belgrade continue d'exercer son influence. Les arguments utilisés par Kurti et ses mandataires pour justifier leurs actions dans le nord, centrés sur le respect de la souveraineté nationale, ne peuvent s'appliquer à ces municipalités. Cette situation - et le besoin de stabilité dans la région - pouvait justifier, jusqu'à dimanche dernier, la position neutre de Borrell et Lajčák ; c'est de la realpolitik sur le droit légitime d'un État souverain [le Kosovo est reconnu comme un État souverain par la plupart des États européens].

Cependant, utiliser cette même stratégie en ce qui concerne les attentats d'il y a trois jours, alors que toutes les informations - du moins jusqu'à présent - montreraient l'influence de Belgrade sur ceux-ci, est une preuve de la position favorable de l'UE envers la Serbie en ce qui concerne le "Kosovo-Serbie". Dans le Le dernier communiqué de Bruxelles reconnaît l'attentat comme "terroriste" mais se contente d'indiquer que l'UE n'a pas encore décidé d'imposer des sanctions à la Serbie. Cela contraste avec ce qui s'est passé pour le Kosovo en juin dernier, lorsque des sanctions ont été imposées au gouvernement de Pristina pour son rôle dans les incidents survenus dans le nord du mois de mai. 

Cette inaction de l'UE est constamment remise en question - et condamnée - sur le terrain. Dans un article pour Kosovo 2.0, l'expert en relations internationales Aidan Hehir utilise la fable de la grenouille et du scorpion pour analyser comment "pendant de nombreuses années, les dirigeants occidentaux ont ignoré l'autoritarisme croissant de Vučić tout en posant allègrement avec lui et en célébrant ses victoires électorales. La logique de cette politique semblait être que l'apaisement de Vučić le soustrairait à l'influence de la Russie et exclurait la capacité de Moscou à semer l'instabilité dans les Balkans. Malgré son passé et ses opinions politiques ouvertement nationalistes, les dirigeants occidentaux pensaient que Vučić pouvait être dompté [...] La naïveté de ceux qui, en Occident, croyaient pouvoir dompter et faire confiance à Vučić - un homme dont toute la carrière politique a reposé sur l'attisation d'un nationalisme sectaire agressif - est aujourd'hui évidente." 

Un point de vue partagé par d'autres experts de la région comme Mujanović, qui qualifie les événements de dimanche "d'échec catégorique de la politique actuelle de l'UE et des États-Unis dans la région". L'expert en sécurité affirme que "le président Biden et les capitales européennes concernées ont conclu que leur priorité dans les Balkans occidentaux n'était pas de freiner ou de combattre l'influence russe en soi, mais de pacifier les perspectives de conflit". Mujanović affirme que "Vučić croit qu'il a acculé et effrayé les Américains et les Européens."

AFP/EMMANUEL DUNAND  - El presidente serbio, Aleksander Vucic
AFP/EMMANUEL DUNAND - Le président serbe Aleksander Vucic

Avec tout cela, la seule chose qui peut être claire est que l'on ne peut pas lire ce qui s'est passé dimanche dernier de la même manière que l'on analyse les incidents qui ont eu lieu dans le nord du pays au cours de l'année. L'escalade des tensions dans les municipalités à majorité serbe du Kosovo est une conséquence des politiques - ou de l'absence de politiques - qui protègent la communauté serbe. Pristina, Belgrade et même la communauté internationale en portent la responsabilité. 

Maintenant que la motivation terroriste de l'attaque de dimanche a été acceptée, l'équidistance de Bruxelles n'est ni compréhensible ni acceptable. Tenir pour responsable l'État qui a subi un attentat terroriste ne peut qu'apporter un sentiment d'impunité à son auteur. La réalité est que la Serbie, directement ou indirectement, porte la responsabilité de ce qui s'est passé à Banjska. Que ce soit en organisant un tel attentat ou en glorifiant - et en armant - les groupes paramilitaires serbes à Banjska, la Serbie, directement ou indirectement, porte la responsabilité de ce qui s'est passé à Banjska.  Les groupes paramilitaires serbes dans le nord du Kosovo, les médiateurs ne peuvent pas négliger - tout comme ils ne peuvent pas négliger les attitudes de Pristina envers la communauté serbe au Kosovo - le rôle du gouvernement Vučić dans l'attaque. 

Cependant, comme le conclut à juste titre Mujanović, "rien de ce que nous avons vu ces dernières heures ne suggère que les personnalités concernées à Washington ou à Bruxelles sont prêtes à admettre comment elles ont contribué à la reprise du conflit armé dans les Balkans" en ignorant pendant si longtemps l'attitude du gouvernement Vučić à l'égard du Kosovo. 

Car il ressort clairement des événements de dimanche que l'équidistance n'est plus une réponse valable à ce qui se passe dans les Balkans occidentaux. Si Bruxelles devait baisser la tête - une nouvelle fois - devant la Serbie, elle condamnerait la région à un sentiment d'orphelinat, montrant que c'est la Serbie qui fixe l'agenda de l'Europe dans les Balkans.

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