L'invasion de la Russie met le Vieux Continent en garde, tandis que les tensions s'intensifient à l'est du continent

L'Europe regarde à nouveau la guerre dans les yeux

photo_camera REUTERS/AZIZ KARIMOV - Des membres des services azéris gardent la zone, passée sous le contrôle des troupes azerbaïdjanaises à la suite d'un conflit militaire sur le Haut-Karabakh contre les forces de l'ethnie arménienne et de la signature ultérieure d'un accord de cessez-le-feu, à la frontière avec l'Iran, dans le district de Jabrayil, le 7 décembre 2020.

La guerre en Ukraine, les tensions au Nagorny-Karabakh et la course aux armements en Serbie menacent la stabilité.

Il ne reste plus que quelques jours avant le premier anniversaire de la décision de Moscou de commencer son invasion de l'Ukraine. Douze mois au cours desquels le Vieux Continent a de nouveau vu de près la guerre qui inonde sa région orientale de tensions. Si Kiev est le seul pays actuellement en conflit, de nombreux experts désignent les pays voisins comme des foyers potentiels de violence dans les mois à venir.
 
Le rapport du think tank américain Crisis Group analyse ce qu'il considère comme les dix conflits à surveiller en 2023. Les deux premiers sont en Europe, Ukraine-Russie et Arménie-Azerbaïdjan. Et c'est précisément ce dernier qui attire de plus en plus l'attention quant à l'éventualité de nouveaux affrontements après le conflit de six semaines en 2020 au sujet de la région du Haut-Karabakh. Dans le même temps, la Serbie, la Bosnie-Herzégovine, la Croatie et l'Albanie semblent être confrontées à une course aux armements qui, dans le cas de Belgrade, se concentre sur le Kosovo.

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L'Ukraine et la Russie en 2023

L'aspect le plus inquiétant de l'invasion est qu'après un an de résistance ukrainienne, la fin ne semble pas se profiler dans un avenir proche. Le Kremlin avait espéré mettre fin rapidement et efficacement à la résistance ukrainienne, ce que Kiev n'a non seulement pas permis, mais a montré qu'il était capable de défendre farouchement son territoire. Même l'annexion de quatre régions ukrainiennes - Donetsk et Lougansk à l'est et Kherson et Zaporiyiaha au sud - n'a pas découragé le pays dirigé par Volodymir Zelensky dans ses efforts pour tenir à distance les troupes russes dans leur tentative d'invasion.
 
Le harcèlement aérien russe par des drones - d'origine iranienne, une nuance importante qui sera à nouveau évoquée plus tard - et les coupures de courant qui en résultent ont rendu certaines parties du pays pratiquement inhabitables. En outre, un Ukrainien sur trois a été contraint de quitter le pays en raison de ces conditions.

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Mais cela ne signifie pas que l'Ukraine envisage de capituler, comme le voudrait Moscou, loin de là. En fait, c'est l'un des points les plus complexes lorsqu'il s'agit d'analyser ce que le conflit de cette année pourrait apporter. Aucun des deux camps ne semble vouloir céder du terrain sur le champ de bataille. Kiev voit qu'il a réussi à regagner un peu de terrain, ce qui suscite l'optimisme, et les Russes croient toujours qu'ils peuvent achever l'invasion. En ce qui concerne le conflit armé, la situation ne permet donc pas de croire à une solution.
 
Le soutien militaire occidental à l'Ukraine a connu une augmentation significative avec l'envoi de chars Leopard 2 et de chars Abrams par l'Allemagne et les États-Unis respectivement. Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que l'essentiel était d'empêcher "la guerre de se transformer en une guerre entre la Russie et l'OTAN", et ce soutien est destiné à donner un coup de pouce à la défense de l'Ukraine, bien que Scholz lui-même ait hésité à envoyer les chars malgré la pression de son allié polonais.

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La diplomatie est - ou du moins devrait être - présentée comme le moyen le plus efficace de mettre fin à la guerre, bien que ni l'un ni l'autre, comme sur le champ de bataille, ne semble disposé à céder. Le Kremlin a exprimé à de nombreuses reprises sa volonté de dialoguer, bien qu'il exige la capitulation de l'Ukraine. Ce qui inquiète le plus la communauté internationale, c'est une éventuelle escalade des tensions qui obligerait l'OTAN à intervenir, ce qui entraînerait une catastrophe mondiale. C'est pourquoi de nombreux experts préconisent de garder la porte ouverte aux négociations avec le camp de Vladimir Poutine, en gardant toujours à l'esprit que l'Ukraine ne peut et ne veut pas faire partie de la Russie.

Une nouvelle confrontation possible dans le Nagorno-Karabakh

Les deux anciennes républiques soviétiques sont à couteaux tirés depuis près de quatre décennies. La première guerre du Haut-Karabakh (1988-1994) a ouvert un conflit qui est resté sous cessez-le-feu grâce à la médiation russe jusqu'en 2020. Il y a moins de trois ans, ce qu'il est convenu d'appeler la deuxième guerre du Haut-Karabakh a éclaté, faisant plus de 7 000 morts, et a de nouveau été stoppée par la position médiatrice de Moscou, 44 jours après l'ouverture du cessez-le-feu le 27 septembre 2020. Cela a laissé une position avantageuse pour l'Azerbaïdjan, qui a récupéré le territoire précédemment occupé par l'Arménie en dehors de l'ancien Oblast autonome soviétique du Nagorno-Karabakh.

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Aujourd'hui, certains experts évoquent un nouvel épisode de violence dans cette région. Et ils craignent que, bien que plus courte que les précédentes, la guerre ne soit tout aussi dévastatrice, d'autant que l'Azerbaïdjan est le pays qui s'est le plus renforcé depuis le dernier cessez-le-feu. Les Azerbaïdjanais ont augmenté leur force d'armement, en plus du soutien de la Turquie. En outre, en raison précisément de la guerre en Ukraine, l'intérêt de l'Europe pour le gaz azerbaïdjanais s'est accru, renforçant ainsi sa position dans la région.
 
L'Arménie a vécu les conséquences de l'invasion russe de première main, puisque Moscou était son principal fournisseur d'armes. La pénurie de Russes a empêché cette connexion de maintenir son activité, tandis que le conflit avec Kiev n'a pas permis à la Russie - qui a préparé un projet d'accord pour la résolution du conflit azerbaïdjano-arménien - de poursuivre ses efforts pour calmer les eaux dans le Caucase. En fait, c'est le pays de Poutine qui était censé garantir la sécurité du passage de 2020 entre le Haut-Karabakh et l'Arménie, ce qui, selon l'ambassadeur arménien en Espagne, Sos Avetisyan, n'est pas respecté.

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"L'Azerbaïdjan peut mettre un groupe de faux éco-activistes et couper un corridor", a déclaré l'ambassadeur dans une interview accordée à Cadena SER. Il accuse également Bakou de "tenter de procéder à un nettoyage ethnique du Nagorno-Karabakh". Erevan, consciente de son infériorité actuelle, s'inquiète de la possibilité d'un nouveau conflit avec son rival azéri. Elle a donc cherché de nouvelles alternatives sur le marché des armes pour renforcer son armée. C'est là qu'intervient l'Iran, un pays qui tente de tirer parti de cette situation tendue en Europe de l'Est.
 
Le pays arménien aurait manifesté son intérêt pour l'acquisition de drones de fabrication iranienne utilisés dans la guerre en Russie. La preuve de leurs bonnes performances sur le champ de bataille a conduit Erevan à miser sur eux pour renforcer sa capacité militaire. La Chine fait également partie de l'agenda arménien, bien qu'avec beaucoup moins de force que Téhéran. Le pays présidé par Ebrahim Raisi serait également intéressé par un rapprochement avec l'Arménie afin de continuer à gagner en influence en Europe, ce qu'il entend faire sur plusieurs fronts, la Serbie apparaissant comme l'un des alliés potentiels du régime des ayatollahs.

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La tension dans les Balkans

La Serbie est l'un des pays les plus préoccupants des Balkans. Son rapprochement avec la Chine et l'Iran n'est pas passé inaperçu auprès de ses voisins régionaux qui, Croatie en tête, ont réagi en s'armant contre la menace éventuelle de Belgrade. La tension entre les Serbes, les Kosovars et même les Bosniaques a créé un scénario dans lequel de nouveaux épisodes de violence ne sont pas exclus, comme ceux qui ont eu lieu en décembre lorsque le gouvernement du Kosovo a tenté de prendre le contrôle d'une région du nord peuplée de Serbes, ce qui a entraîné de violentes protestations.
 
Le même mois, le président serbe Aleksandar Vučić a mis son armée en "alerte maximale". Suite à cette décision, il a envoyé le chef d'état-major général, Milan Mojsilovic, à la frontière avec le Kosovo, qui a subi des barrages routiers, les Serbes de la ville de Mitrovica - au nord du Kosovo, divisé en deux moitiés et avec une population serbe et kosovare - ayant érigé des barricades pour entraver la circulation. Tout cela, ajouté à des fusillades comme celle de la ville de Zubin Potok, également dans le nord du Kosovo, a fait craindre à l'Europe une rapide escalade de la violence.

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Mais tandis que le Vieux Continent observe avec crainte, l'Iran observe avec une intention malveillante. Plus la situation dans la région est instable, plus Téhéran peut gagner en influence. C'est ce qu'elle a commencé à faire avec la Serbie, qui, comme l'Arménie, cherche à acquérir des drones iraniens, même si Belgrade a son propre programme de fabrication de drones. Cependant, les performances démontrées en Ukraine, ainsi que le faible coût de ces drones, font que les Serbes envisagent d'en acquérir.

Le pays du président Vučić n'aurait aucun problème à se rapprocher des Iraniens, comme il l'a fait lorsqu'il a décidé de renforcer ses relations avec la Chine ou la Russie. En 2021, la Serbie a acheté à Moscou plusieurs avions russes Mikoyan MiG-29, des hélicoptères Mi-35 et Mi-17, des chars T-72MS et des systèmes antiaériens Pantsir-S1. Elle a également conclu un accord avec Pékin pour l'achat de drones armés et de missiles antiaériens CH-92. Par conséquent, l'achat d'armes à l'Iran ne serait qu'un pas de plus dans sa rupture plus que prouvée avec les pays occidentaux.

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L'influence iranienne en réponse au soutien turc

Les dirigeants d'Ali Khamenei espèrent renforcer leur position en Europe grâce aux démarches susmentionnées auprès d'Erevan et de Belgrade. Mais l'avantage qu'elle cherche à obtenir pourrait être doublement précieux car la Turquie est impliquée dans le conflit en tant que fournisseur d'armes de l'Azerbaïdjan. Ankara est l'une des principales raisons pour lesquelles les Azéris ont une armée si supérieure à celle des Arméniens. Le pays de Recep Tayyip Erdogan a profité de l'intention de l'OTAN de contrer l'influence russe dans le Caucase pour fournir des armes à Bakou et se montrer utile à l'Alliance atlantique.
 
Toutefois, le véritable objectif des Ottomans va au-delà de l'aide à l'OTAN, qu'ils utilisent, comme le soulignent certains experts, pour leur propre bénéfice stratégique. Un bon exemple en est la demande qu'ils ont l'intention d'imposer à l'OTAN de mener de nouvelles attaques contre les Kurdes en échange de leur approbation de l'entrée de la Finlande et de la Suède dans l'organisation - bloquée pour le moment en raison de la controverse sur l'incendie du Coran lors de manifestations en Suède contre le blocus turc.

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En effet, la Turquie a été critiquée par certaines puissances, dont les États-Unis. L'ancien responsable du Pentagone Michael Rubin estime que "les statistiques sur le rôle de la Turquie - elle possède la deuxième armée de l'OTAN - ne se traduisent pas par une importance sur le terrain pour l'OTAN". Ankara a utilisé les missions de l'OTAN pour ses propres objectifs d'expansion du pouvoir et de l'influence, et cette escalade de la tension en Europe de l'Est ne fait pas exception.
 
Les intentions iraniennes et turques se combinent au climat de tension dans les Balkans pour créer un contexte réellement complexe dans lequel les pays européens ont le plus à perdre. Les projections des experts ne sont pas trop optimistes, et l'éventualité d'une escalade des tensions soit dans le Haut-Karabakh, soit à la frontière entre la Serbie et le Kosovo, ne peut être exclue. Les Balkans et le Caucase sont sur le point de tomber dans l'abîme de la guerre et des pays comme l'Iran et la Turquie font pression pour les faire tomber.

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