Gavi, Vinicius et Haaland sont revenus avec des blessures, parfois graves, et le tournoi africain les attend dans deux mois

Le virus de la FIFA se transforme en pandémie et l'Europe craint la Coupe d'Afrique des nations

PHOTO/AFP/CÉSAR MANSO - El centrocampista español Gavi reacciona tras lesionarse la rodilla durante el partido de fútbol de clasificación para el grupo A de la UEFA Euro 2024 entre España y Georgia en el estadio José Zorrilla de Valladolid el 19 de noviembre de 2023
photo_camera PHOTO/AFP/CÉSAR MANSO - Le milieu de terrain espagnol Gavi réagit après s'être blessé au genou lors du match de qualification pour le groupe A de l'UEFA Euro 2024 entre l'Espagne et la Géorgie au stade Jose Zorrilla de Valladolid, le 19 novembre 2023

En 2006, l'Espagne et l'Argentine ont inauguré le stade Nueva Condomina à Murcie. Les entraîneurs Luis Aragonés et Alfio Basile ne voulaient pas jouer ce match à la mi-octobre en raison du mauvais état de la pelouse. Lors d'un des entraînements précédents, Puyol s'était blessé et le jour du match, Maxi Rodríguez, l'attaquant de l'Atlético de Madrid, s'était rompu le muscle croisé et avait manqué toute la saison.   

C'est peut-être le fruit de la malchance, sans aucun doute, mais 17 ans plus tard, le football s'interroge toujours sur la nécessité de jouer certains matchs. Pep Guardiola n'a pas hésité à se plaindre après avoir remporté la Supercoupe d'Europe contre Séville en août. L'entraîneur espagnol a parlé des croisades que Courtois et Militao avaient brisées et a laissé cette phrase "si Courtois n'est pas là, quelqu'un d'autre le sera" en référence au fait que l'establishment du football ne se soucie pas des joueurs, mais seulement du spectacle et du business.  

Jouer un Clasico aux États-Unis en juillet avec à peine 15 jours d'entraînement et au plus haut niveau ne profite pas aux clubs, qui peuvent à peine préparer les joueurs physiquement. Le Barça terminera l'année à Dallas pour un match amical à cinq millions d'euros que Gavi ne pourra plus jouer parce qu'il s'est cassé le genou lors d'un match sans conséquence contre la Géorgie en novembre.   

REUTERS/MOLLY DARLINGTON - El entrenador del Manchester City, Pep Guardiola, celebra su primer gol marcado por Bernardo Silva
REUTERS/MOLLY DARLINGTON - Pep Guardiola, le manager de Manchester City

En Espagne, le football ne s'arrêtera qu'en mars. Ces trois derniers matches de l'équipe nationale n'ont servi qu'à déconnecter les amateurs de football du jeu et à accumuler des minutes pour des joueurs qui, s'ils ne se blessent pas, termineront la saison avec près de 70 matches à leur actif. "Il y a un moment dans la saison où l'on ne s'entraîne plus, on se contente de jouer et de récupérer", explique un entraîneur de haut niveau. Pour 2025, l'UEFA prépare une nouvelle pause, tandis que tous les joueurs demandent que ces matches soient reportés à la fin de la saison.   

Haaland revient pour City avec un problème à la cheville juste avant un match clé contre Liverpool. Ter Stegen est revenu de son stage en Allemagne avec un problème au dos qui l'empêchera de jouer, au moins contre le Rayo Vallecano. Mais le virus FIFA est devenu pandémique lorsque l'on a appris que Vinicius souffrait d'une rupture du biceps fémoral et qu'il serait absent pendant plus de deux mois avant de revenir pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions. A cela s'ajoute la blessure au genou de Camavinga, qui aurait pu se terminer en tragédie après le tacle de Dembelé à l'entraînement avec la France. 

D'autres joueurs importants pour leur équipe comme Oyarzábal, Ocampos ou le cas de Muriqui qui a dû jouer un match contre Israël hors délai sont tombés au combat. Mallorca a prêté le joueur en échange du report de son match de championnat et le résultat est que son attaquant sera blessé pendant plusieurs semaines.   

Lorsque l'infirmerie sera rétablie, la Coupe d'Afrique des nations, qui se déroulera du 13 janvier au 11 février 2024 en Côte d'Ivoire, débutera et les équipes comptant des joueurs marocains seront les plus touchées. La qualité des noms comme Achraf, Bono, En Nesyri ou Brahim, le milieu de terrain du Real Madrid qui a choisi les Lions de l'Atlas pour disputer ses matchs internationaux.  

AFP/ANDY BUCHANAN - El portero belga del Real Madrid Thibaut Courtois (C) y sus compañeros de equipo celebran al final del partido de fútbol del Grupo F de la UEFA Champions League entre el Celtic y el Real Madrid, en el estadio Celtic Park, en Glasgow, el 6 de septiembre de 2022
AFP/ANDY BUCHANAN - Le gardien belge du Real Madrid Thibaut Courtois (C) et ses coéquipiers célèbrent la fin du match de football du groupe F de l'UEFA Champions League entre le Celtic et le Real Madrid au stade Celtic Park à Glasgow, le 6 septembre 2022

Des rumeurs laissaient entendre qu'après la blessure de Courtois, le Real Madrid voulait recruter Bono, mais son voyage d'un mois à la Coupe d'Afrique des nations a mis fin aux plans du gardien de Séville de l'époque, qui s'est retrouvé en Arabie saoudite. 

Le tournoi africain est un casse-tête historique pour les clubs européens, notamment français, qui voient leurs joueurs accumuler entre trois et sept matches supplémentaires avec les prolongations correspondantes si nécessaire, avant de devoir revenir pour affronter la partie la plus importante de la saison, avec des titres en jeu.  

En dehors de l'équipe d'Afrique, l'Espagne pourrait perdre jusqu'à douze joueurs comme Mandi (Villarreal), Bebé et Pathé Ciss (Rayo Vallecano) et Iñaki Williams (Ghana), ainsi que des joueurs comme Salah (Égypte), Keita (Guinée), Mané (Sénégal) et Mahrez (Algérie).

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