El combinado del norte de África es el gran favorito para ganar la CAN sub-23

El Barça y Abde lideran a los pequeños leones de Marruecos

REUTERS/ABDLHAK BALHAKI - Los jugadores marroquíes Nayef Aguerd y Abde Ez
photo_camera REUTERS/ABDLHAK BALHAKI - Los jugadores marroquíes Nayef Aguerd y Abde Ez

Marruecos vive un momento dulce en el fútbol mundial. Hace unos meses se coronó como la cuarta mejor selección en el Mundial de Qatar 2022 y ahora busca que los pequeños leones del Atlas sigan el camino de los mayores.

El combinado sub-23 se encuentra disputando la Copa Africana de Naciones de esa categoría que se celebra entre los estadios de Tánger y Rabat hasta el 8 de julio. Un reto especial para los pupilos de Issame Charai porque los tres primeros clasificados tendrán una plaza en los Juegos Olímpicos de ParÍs de 2024.

REUTERS/VINCENT WEST - Chadi Riad entra como sustituto para reemplazar a Pedri
REUTERS/VINCENT WEST - Chadi Riad entra como sustituto para reemplazar a Pedri

Marruecos comparte el grupo A con Guinea, Ghana y Congo. En el grupo B los cruces serán con Níger, Egipto, Mali y Gabón. En este torneo, también los jóvenes de Egipto son otro de las selecciones favoritas para conquistar el torneo.

De momento, los números son muy favorables para los leones del Atlas que han ganado dos partidos, han marcado siete goles y han recibido dos.

La selección nacional sub-23 de Marruecos tiene pocas caras conocidas, pero la más destacada es la de Ez Abde, el jugador del Barcelona que se encuentra cedido en Osasuna y que ha conseguido la clasificación para la Conference League que la UEFA niega al equipo español. El extremo izquierdo suma dos goles en el campeonato y es el líder de esta selección que aspira a lo máximo en un torneo que se celebra en casa.

AP/JOSÉ BRETÓN - Ismael Saibari durante el partido de ida de los playoffs de la Europa League entre Sevilla y PSV
AP/JOSÉ BRETÓN - Ismael Saibari durante el partido de ida de los playoffs de la Europa League entre Sevilla y PSV

Otro de los jugadores con más progresión es Chadi Riad, canterano también del Barcelona y nacido en Palma de Mallorca. Aunque ha sido convocado en alguna ocasión por Xavi Hernández, su trabajo más importante fue el de intentar llevar al Barça Athletic a Segunda División, aunque el sueño acabó frente al Real Madrid Castilla a pesar del gol marcado en el primer partido.

Quizá, el momento más importante de Chadi fue aquel 8 de noviembre de 2022 cuando tuvo apenas unos minutos con el primer equipo del Barça en la victoria ante, precisamente, Osasuna, el equipo de su amigo Abde.  

En esa lista de jóvenes promesas de Marruecos hay otros jugadores que disputan partidos en la máxima competición de los países donde juegan como es el caso de Amraoui, lateral izquierdo del Niza. 

REUTERS/BENOIT TESSIER - El delantero marroquí de Rennes Ibrahim Salah
REUTERS/BENOIT TESSIER - El delantero marroquí de Rennes Ibrahim Salah

En el Genk juega el mediocentro Bilal El Khannouss, de 19 años y con un valor de mercado de 13 millones de euros que le convierte en el tesoro de Marruecos junto a Ez Abde.  

Ismael Saibari es otro de los goleadores de esta CAN sub-23. Nació en Tarrasa y ya ha disputado 33 partidos con el PSV Eindhoven entre la Eredivise, la Champions y la Europa League.  

Ibrahim Salah de 21 años es un extremo izquierdo del Stade Rennais que ha disputado 37 partidos entre la liga francesa, la Europa League y la Conference League con 7 goles. Otra perla a la que se rifarán muchos equipos europeos los próximos años.  

La camada de leones de Marruecos es tan buena como la selección absoluta y eso garantiza muchos años de buen fútbol y la posibilidad de levantar títulos internacionales.