Cet éminent théologien est décédé à l'âge de 95 ans, laissant une trace indélébile dans l'Église

Benoît XVI : deux adieux et un héritage pour l'histoire

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L'héritage du pape qui a décidé, pour la première fois en six siècles, de quitter son poste.

Joseph Ratzinger a adopté le nom de Benoît XVI lorsque, le 19 avril 2005, il a succédé à Jean-Paul II à la tête de l'Église. Il a commencé un voyage qui, contrairement à ce qui s'était passé depuis 1415 - lorsque Grégoire XII a été contraint de quitter son poste pour mettre fin au schisme occidental - s'est terminé avant sa mort. Toutefois, si, comme Ratzinger, on tient compte de la liberté et de la volonté de quitter la papauté, seuls deux avant lui l'ont fait dans l'histoire : Clément Ier en 97 et Célestin V en 1294.

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Ce signe de courage et de détermination de la part du Souverain Pontife était le dernier acte d'une carrière caractérisée par ces deux vertus. Mais, bien sûr, ils n'étaient pas les seuls. Rapprocher le multiculturalisme et le respect des autres religions était un trait caractéristique de l'identité de Benoît XVI. En témoignent les bonnes relations qu'il a entretenues de son vivant avec certains des principaux exposants d'autres doctrines, comme Cyrille de Moscou, nom séculier de Vladimir Mikhailovitch Goundiyev, patriarche de Moscou et de toute la Russie, qui a fait l'éloge de Ratzinger après sa mort.
 
Cyrille de Moscou a souligné sa facette théologique qui, selon lui, "lui a permis de contribuer de manière significative au développement de la coopération inter-chrétienne, au témoignage du Christ devant un monde sécularisé et à la défense des valeurs morales traditionnelles". Le dernier pape émérite en six siècles était précisément cela, un professeur, un homme de culture, un humaniste, qui a écrit trois livres sur Jésus pendant ses huit années d'évêque de Rome.

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La route qui l'a mené au Vatican

Il a déserté à l'âge de 16 ans après la disparition de son unité des batteries anti-aériennes de l'armée nazie. Peu après, il a commencé à étudier la philosophie et la théologie à l'université de Munich et s'est formé pour être ordonné prêtre en 1951 avec son frère Georg. Deux ans plus tard seulement, il obtient son doctorat et, en 1957, il devient professeur d'université, où il enseigne la théologie fondamentale dans plusieurs universités allemandes. Sa connaissance approfondie du Concile Vatican II lui a valu d'être nommé cardinal par Paul VI et, en 1981, préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi.
 
Cette nomination, avec laquelle Jean-Paul II a ouvert la voie pour devenir Saint Pontife, est celle qui a précédé la fumée blanche qui, en 2005, indiquait que le 265e Vicaire de Jésus-Christ avait été élu. Un poste dont, comme il l'a lui-même reconnu lors de son élection, il ne voulait pas : "À un certain moment, j'ai prié Dieu de ne pas me faire ça. Apparemment, cette fois-ci, il ne m'a pas écouté". Celle qui a écouté pendant huit ans, c'est l'Église catholique, qui avait en Benoît XVI un élément de concorde et de compréhension qui dépassait les frontières de sa propre religion. 
 
Depuis que Jean-Paul II l'a nommé préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi, il est devenu l'ami personnel du pape et le gardien de la foi de l'Église. À cette époque, l'ancien pape voyait en Ratzinger un successeur doté d'un bagage spirituel très important, de connaissances et de la volonté de faire connaître le message du Christ dans tous les coins du monde. Et il l'a fait, avec un message de fraternité et de proximité, même dans des scénarios qui n'étaient pas du tout favorables à l'Église. Mais c'est ainsi que Benoît XVI a décidé de mener à bien son pontificat jusqu'au dernier de ses voyages, qui l'a conduit au Liban.
 

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Liban : le dernier voyage de Benoît XVI

Benoît XVI a effectué 25 voyages au cours de sa carrière de Vicaire de Jésus-Christ. Il en a fait dans le monde entier, avec une présence particulière en Europe, comme il ne pouvait en être autrement, y compris trois voyages en Espagne. Mais cela ne signifie pas qu'il a laissé le reste du monde derrière lui, loin de là. Il a entrepris une série de voyages visant à favoriser la compréhension interreligieuse et à rapprocher les gens des autres cultures. Le Cameroun, l'Angola, la Turquie, Israël et le Liban en ont été témoins et ont pu voir le Souverain Pontife répandre ces idées en personne.
 
Les messages de Benoît XVI lors de son dernier voyage au Moyen-Orient étaient limpides : "éradiquer la violence, œuvrer pour la paix et retrouver la communion fraternelle". Le pape a prononcé onze discours dans le pays libanais, et dans chacun d'eux, il a cherché à approfondir ce message, qui pourrait bien continuer à s'appliquer à la région aujourd'hui, dix ans plus tard. Au cours des trois jours de la visite de Ratzinger, le soutien et les manifestations d'affection à l'égard du Pape ont augmenté chaque jour. Son arrivée, marquée par des mesures de sécurité strictes, n'a pas été aussi chaleureuse que dans d'autres destinations.

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Cependant, son voyage à Beyrouth a donné lieu à un adieu antagoniste à la réception. La messe qui s'est tenue le 16 septembre 2012 au City Center Waterfront de Beyrouth a été un événement historique pour le pays. La plupart des personnes qui ont rempli le lieu étaient libanaises, mais les réfugiés syriens et irakiens étaient également représentés, ainsi que les pèlerins des pays voisins comme la Jordanie et la Turquie. "Au service de la justice et de la paix, il est urgent de s'engager dans une société fraternelle", a déclaré Benoît XVI dans son homélie, appelant à "favoriser la communion".
 
Un autre moment fort de sa visite au Liban a été la signature de l'exhortation apostolique "Ecclesia in Medio Oriente". Il contient les conclusions de l'Assemblée spéciale du Synode des évêques pour le Moyen-Orient qui s'est tenue à Rome en octobre 2010. Ratzinger a exprimé son désir d'en faire "un guide pour avancer sur les chemins multiformes et complexes sur lesquels le Christ vous précède". Il a également exprimé sa gratitude envers Beyrouth, et a souhaité qu'elle "continue à permettre la pluralité des traditions religieuses, sans se laisser influencer par la voix de ceux qui veulent l'empêcher".
 
Benoît XVI a ainsi salué l'ouverture religieuse d'un pays qui l'a accueilli à bras ouverts et avec lequel il a voulu tisser des liens à travers sa jeunesse. Au siège du patriarcat maronite de Bkerké, il a rencontré 26 000 jeunes qui, brandissant des drapeaux du Vatican et du Liban, l'ont accueilli chaleureusement. Le Pape leur a transmis un message de responsabilité vis-à-vis de l'Eglise et de leur pays : "Il s'agit pour vous d'être acteurs de l'avenir de votre pays et de remplir votre rôle dans la société et dans l'Eglise", clôturant ainsi son dernier voyage en tant que Souverain Pontife.

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Son lien avec le Moyen-Orient

Le Liban, bien que le dernier et donc le plus spécial, n'est pas le seul voyage que Joseph Ratzinger a effectué au Moyen-Orient. Il s'est en effet rendu dans l'un des pays qui, pour des raisons historiques, a toujours été entouré de controverses et d'instabilité, à savoir Israël. Il a été reçu par le président de l'époque, Shimon Peres, lors d'une visite marquée par deux messages répétés par le pape tout au long de son séjour en Terre sainte : "sécurité et paix".
 
Benoît XVI a voulu se démarquer d'une vision politique de sa visite en Israël et se distancier, autant que possible, du conflit avec la Palestine. Il a cependant affiché la position qu'il avait défendue à de nombreuses reprises, appelant à ce que les deux peuples aient "une patrie à eux" avec des frontières sûres et "internationalement reconnues". Partisan d'un État palestinien, Ratzinger voyait dans sa formation le seul moyen de mettre fin "aux hostilités qui affligent la Terre Sainte depuis si longtemps". Il a appelé Israéliens et Palestiniens à "explorer toutes les voies possibles dans la recherche d'une solution juste aux obstacles qui restent à surmonter".

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Lors de ce voyage, le pape a dénoncé l'antisémitisme, appelant à "ne pas nier la souffrance juive". Après avoir prié pour les victimes de l'Holocauste et rencontré six survivants, Ratzinger a réaffirmé "l'engagement de l'Église à prier et à travailler sans relâche pour que la haine ne règne jamais dans le cœur des hommes". Cet engagement en faveur de la paix que Benoît XVI a tenté de transmettre au cours de son pontificat est l'une des raisons qui l'ont amené en Israël, car il souhaitait promouvoir le dialogue interreligieux en étant, comme il l'a dit lui-même, "un pèlerin de la paix".
 
Et la preuve en est que, 14 ans après son voyage en Terre Sainte, son héritage est resté intact. Les Israéliens et les Palestiniens reconnaissent l'importance de la figure de Joseph Ratzinger et ont envoyé un message exprimant leur tristesse à la suite du décès de celui qui fut un important prédicateur du dialogue interreligieux. Le président de l'Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, a fait l'éloge du défunt pape et de "sa solidarité et son soutien à la liberté et à l'indépendance du peuple palestinien". De même, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a adressé ses condoléances à celui qu'il a qualifié de "grand chef spirituel et qui s'est engagé de tout cœur dans la réconciliation historique entre l'Église catholique et le monde juif".

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Le fait que Netanyahu parle d'un Allemand et théologien orthodoxe comme d'un "véritable ami de l'Etat d'Israël et du peuple juif" démontre le travail important que Benoît XVI a accompli pendant ses huit années à la tête de l'Eglise. Et cela devient encore plus important si l'on tient compte de son passé pendant la Seconde Guerre mondiale, où il était adjudant dans les batteries antiaériennes de l'armée nazie. Cependant, il a souvent été rapporté qu'il était membre des Jeunesses hitlériennes, ce qui n'a jamais été le cas.
 
Joseph Ratzinger a mis fin prématurément à sa carrière de Pape parce qu'il estimait que les forces, en raison de son âge avancé, n'étaient "plus adaptées". Il a quitté son pontificat à un moment où il estimait ne plus être apte à représenter l'Église comme son plus haut représentant. Son travail en tant qu'évêque de Rome a pris fin, mais ses enseignements, sa volonté de diffuser la religion et de mener un dialogue fraternel interreligieux resteront éternellement.

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