Les principaux membres du groupe fondamentaliste reprochent au chef suprême Hibatullah Akhundzada la dérive insoutenable du pays

L'isolement international de l'Afghanistan ouvre les premières fissures dans la direction des talibans : "Des luttes intestines sont probables"

photo_camera AFP/WAKIL KOHSAR - Le ministre de l'Intérieur des talibans, Sirajuddin Haqqani, s'adresse aux nouvelles recrues de la police afghane lors d'une cérémonie de remise des diplômes à l'académie de police de Kaboul, le 5 mars 2022

L'affrontement des courants internes épuise le mouvement, un an et demi après avoir repris le pouvoir en Afghanistan.


Il n'apparaît même pas en public lorsque les talibans reprennent le pouvoir deux décennies plus tard. Hibatullah Akhundzada s'est félicité de la progression de son mouvement dans tous les coins du pays et a célébré la prise historique de Kaboul en août 2021 comme une de plus. Le soulèvement armé des talibans contre l'armée afghane en déliquescence a remis le groupe fondamentaliste aux commandes et fait automatiquement de lui le chef suprême. "Dieu merci, nous sommes maintenant un pays indépendant. Les [étrangers] ne doivent pas nous donner leurs ordres, c'est notre système et nous prenons nos propres décisions", déclarait-il alors. Mais il n'a pas quitté son repaire de Kandahar pendant des mois. Il a attendu le mois de juillet pour se rendre pour la première fois dans la capitale du pays qu'il dirige d'une main de fer, non pas pour s'adresser au peuple afghan, qui le reconnaît à peine, mais pour assister à une assemblée à huis clos à laquelle participent 3 000 autres religieux. Une fois de plus, il a évité les caméras. 

La mort du mollah Akhtar Mohamed Mansur dans une attaque de drone américain sur le sol pakistanais a conduit à son ascension à la tête du mouvement en 2016. La Choura, ou Conseil suprême, l'organe directeur des talibans, l'a alors consacré comme son successeur en raison de ses références religieuses et organisationnelles, démontrées à ses débuts en tant que membre de la police du vice et de la vertu et des années plus tard en tant que chef adjoint du groupe, dont il était l'un des premiers membres. En réalité, il n'y avait guère d'autre explication à cette nomination surprenante que le fait d'être considéré comme un grand idéologue. Akhundzada, contrairement à ses prédécesseurs, n'a pas fait sa marque sur le champ de bataille. Il n'a aucune expérience militaire reconnue. Malgré cela, il a balayé tous les autres prétendants. C'est à cette époque que sa première et unique image à ce jour est publiée dans la presse, diffusée par les fondamentalistes pour alimenter le mythe. Il n'existe aucun autre document visuel.

Habitullah Akhundzada

Presque personne ne connaît le chef suprême en profondeur. Akhundzada a toujours vécu caché, retiré à Kandahar, sa ville natale, soumis à un régime beaucoup plus strict que ses confrères, ce qui s'explique par sa position d'autorité et de pertinence au sein du mouvement. C'est aussi parce qu'il a cherché à retrouver l'essence du groupe : discrétion et discipline sévère. Si les informations sur sa vie sont connues au compte-gouttes, celles sur sa mort le sont beaucoup plus. Bien que les rumeurs incessantes sur sa mort aient été démenties à maintes reprises par ses subordonnés. 

La réalité est qu'Akhundzada dirige l'Afghanistan sans quitter Kandahar, la deuxième plus grande ville du pays. Une route mal entretenue d'un peu plus de 490 kilomètres sépare Kandahar de Kaboul. Le trajet dure environ 10 heures. Mais il est omniprésent à distance. Le chef suprême supervise toutes les commissions talibanes, chargées d'exécuter ses décisions. Il a le dernier mot sur les questions relatives à la religion, à la politique, à l'appareil de sécurité, à la santé, à l'éducation et à la culture. Il a le dernier mot sur tout. Il sélectionne les ministres, les chefs de la police provinciale et les conseils religieux régionaux. Rien n'échappe à son contrôle. L'Afghanistan d'aujourd'hui est dessiné à son image. 

Personne n'influence davantage les décisions du chef suprême que les religieux et les chefs tribaux qui l'entourent à Kandahar. "Son style de gouvernance est une théocratie hétérodoxe, mêlant des concepts islamistes tirés des madrassas sunnites déobandi du Pakistan et de l'Afghanistan, et les combinant avec les traditions rurales des villages afghans", explique à ce journaliste Graeme Smith, consultant principal à l'International Crisis Group, un organisme de recherche basé à Bruxelles. "Ils sont contre les réformes sociales et éducatives. Ils refusent également d'intégrer d'autres ethnies dans l'environnement politique", ajoute l'analyste pakistanais Fraz Naqvi dans une interview accordée à Atalayar.

Mujeres afganas vestidas con burka

Ce n'est pas l'absence de réformes qui a exacerbé la crise, mais l'adoption d'une série de mesures qui violent les droits fondamentaux de la moitié de la population. Un édit du chef suprême, publié à la fin de l'année, interdit aux femmes de travailler dans les ONG, ce qui a poussé une douzaine d'organisations à quitter le pays par solidarité avec leurs homologues afghanes. Les talibans les empêchent également de travailler dans le secteur de la santé. Auparavant, Akhundzada avait déjà empêché les filles de plus de 12 ans d'aller à l'école, malgré la réticence de certains membres du groupe. En conséquence, plus de 3,5 millions de jeunes filles afghanes ont été contraintes d'abandonner l'école. 

Ces mesures ont aggravé la situation dans un pays déjà frappé par une crise humanitaire sans précédent. Le représentant spécial adjoint des Nations unies et coordinateur humanitaire pour l'Afghanistan, Ramiz Alakbarov, a déclaré en janvier que le PIB avait chuté de 35 % depuis le retour des talibans. Le coût du panier alimentaire de base a augmenté de 30 % et le taux de chômage de 40 % supplémentaires. Ces chiffres, ajoutés à l'isolement dans lequel les fondamentalistes entraînent le pays, un isolement qui met en péril même l'aide et les investissements de l'étranger, ont tiré la sonnette d'alarme à Kaboul. La crise commence à fissurer la coexistence des différents courants qui composent le mouvement fondamentaliste. 

Le réseau Haqqani se révolte 

"Monopoliser le pouvoir et porter atteinte à la réputation de l'ensemble du système n'est pas dans notre intérêt", a prévenu Sirajuddin Haqqani, poids lourd des talibans. L'actuel ministre de l'Intérieur a prononcé un discours le 11 février lors de la cérémonie de remise des diplômes d'une école islamique dans la province de Jost, appelant ses concitoyens à "être patients, à bien se comporter et à interagir avec les gens pour guérir leurs blessures". Haqqani leur a demandé d'agir de manière conciliante pour éviter que les gens ne rejettent à la fois les talibans et la religion. 

"Aujourd'hui, nous nous considérons tellement habilités que le fait d'attaquer, de contester et de diffamer l'ensemble du système est devenu monnaie courante", a ajouté Haqqani, qui est également l'émir adjoint du groupe fondamentaliste. "Cette situation ne peut être tolérée plus longtemps... Aujourd'hui, j'ai une responsabilité différente, qui consiste à me rapprocher du peuple." À aucun moment, il n'a mentionné le chef suprême. Mais les remarques de Haqqani, qui ont été enregistrées sur vidéo et partagées à une vitesse folle sur les médias sociaux, ont été interprétées comme une critique directe du mollah Akhundzada, lancé depuis la province de Jost, un bastion familier en raison de son appartenance à la tribu pachtoune des Zadran, qui rivalise avec le reste des clans Zadran.

Mais Haqqani, qui s'est récemment prononcé en faveur d'un enseignement supérieur pour les femmes et qui s'entretient régulièrement avec des diplomates occidentaux, est l'homme le plus recherché d'Afghanistan. Le FBI a placé une prime de 10 millions de dollars sur sa tête. Il est l'héritier du réseau Haqqani, un groupe terroriste qui a été impliqué dans le meurtre de centaines de civils et de forces de sécurité dans des attentats-suicides, principalement des soldats américains. En 2008, le département du Trésor a désigné l'actuel ministre de l'intérieur du gouvernement afghan comme un "terroriste mondial". 

Le réseau Haqqani est également un courant interne du mouvement taliban, fondé par son défunt père Jalaluddin Haqqani dans les années 1970, qui s'est illustré lors du jihad antisoviétique en Afghanistan une décennie plus tard. "Il est considéré comme une branche des talibans afghans, mais opère de manière indépendante et possède une structure de commandement plus diffuse", rapporte The Counter Extremism Project. "Après le retrait soviétique d'Afghanistan, Jalaluddin Haqqani a formé une alliance avec les talibans et a soutenu la croissance d'Al-Qaïda. Avant même qu'Oussama ben Laden ne déplace sa base d'opérations en Afghanistan, Haqqani a pris la mesure extraordinaire de publier des communiqués et des appels à l'alliance avec les affiliés d'Al-Qaïda dans toute l'Afrique."

Sirajuddin Haqqani FBI

Mais le ministre de l'Intérieur n'est pas le seul membre du gouvernement taliban à avoir manifesté son mécontentement à l'égard du chef suprême. Le ministre de la Défense et l'un des poids lourds du groupe, Mohammad Yaqoob Mujahid, s'est exprimé quatre jours après Haqqani pour appeler le gouvernement à ne pas être "arrogant" et à répondre "aux demandes légitimes de la nation". Cette critique est particulièrement significative. Mujahid est le fils du fondateur des Talibans, l'historique Mullah Omar. Il est également le deuxième vice-amiral du mouvement. 

La troisième voix dissidente à rejoindre ce camp critique a été le vice-premier ministre, Abdul Salam Hanafi, qui a déclaré début février que les talibans ne pouvaient prétendre diriger une nation indépendante sans garantir un système éducatif solide. "Le devoir d'un mufti [juriste musulman dont les décisions sont considérées comme des lois] n'est pas seulement de dire interdit, interdit, interdit. Quand vous interdisez quelque chose, vous devez aussi indiquer la solution pour cela", a-t-il prévenu précisément depuis l'université de Kaboul, un site interdit aux femmes.

Mohammad Yaqoob Mujahid

"Ces commentaires pourraient indiquer une tentative de réaction contre les récentes mesures sociales draconiennes, principalement des restrictions des droits et libertés fondamentales des femmes, que semblent avoir préconisées Akundzada et son cercle de conseillers", écrit Smith. L'analyste Vanda Felbab-Brown écrit dans les pages de Brookings que "le régime taliban s'est progressivement durci et est devenu plus autoritaire et dogmatique au cours de l'année écoulée". Mais elle accuse la Direction générale du renseignement (DGI), rattachée au ministère de l'Intérieur de Sirajuddin Siraj Haqqani, et le ministère de la Promotion de la vertu et de la Prévention du vice, d'être devenus "les principaux outils de répression". 

Le reste du groupe est silencieux. Personne n'a pris la parole en public pour défendre le chef suprême. Personne, à l'exception du porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid. Nommé vice-ministre de l'Information et de la Radiodiffusion après le retour au pouvoir du groupe, Mujahid a gagné en puissance en interne en devenant le visage visible du groupe pour les médias internationaux. Le porte-parole a nié l'existence de dissensions entre les différentes familles qui composent le groupe, accusant "certains milieux étrangers" de "détourner" les déclarations de ses dirigeants pour vendre une division interne. Mais il a ensuite laissé un message : "Si quelqu'un critique l'émir, le ministre ou tout autre officiel, il est préférable, et l'éthique islamique le dit aussi, qu'il exprime sa critique directement et en secret".

Abdul Salam Hanafi

Quelques heures après avoir pris Kaboul, les talibans, notamment par le biais des apparitions régulières de Mujahid dans la presse et de ses tweets, ont promis à la communauté internationale de changer leur façon de gouverner, en bannissant les pratiques habituelles de leur première période au pouvoir dans les années 1990. Il n'y aura pas de torture, pas d'exécutions publiques, pas de persécution ethnique et pas de restrictions des droits des femmes. Le porte-parole des talibans s'est engagé à intégrer les autres groupes ethniques dans les décisions gouvernementales tout en maintenant des relations harmonieuses avec leurs voisins. Mais Akhundzada, qui dispose d'un pouvoir quasi absolu, n'a atteint aucun de ces objectifs. Au contraire, le chef suprême a influencé les factions talibanes les plus pragmatiques.  

"Au cours des 17 derniers mois, nous avons constaté à maintes reprises que l'objectif premier du gouvernement taliban reste purement et étroitement religieux, c'est-à-dire qu'ils se considèrent avant tout comme chargés d'établir et d'étendre un État islamique théocratique puritain dans lequel la charia est maintenue, comme ils l'entendent, par la peur et la force", Timor Sharan, professeur associé au Global Security Programme de l'université d'Oxford et auteur de Inside Afghanistan : Political Networks, Informal Order, and State Disruption (Routledge Contemporary South Asia Series, 2022).

Zabihullah Mujahid

Sur le papier, il est obligatoire de suivre les ordres du chef suprême. Mais l'un des négociateurs du groupe avec l'administration Trump à Doha, Sher Mohammad Abbas Stanikzai, a souligné lors d'une autre cérémonie de remise de diplômes, cette fois dans la province orientale de Logar, qu'"il n'est pas obligatoire d'être d'accord avec les ordres des dirigeants s'ils ne sont pas conformes à l'islam", selon des propos rapportés par EFE. 

"L'obéissance à l'émir" est un principe de base du mouvement taliban, de sorte que les désaccords visibles avec ses dirigeants sont inhabituels. De telles discussions ont eu lieu à huis clos dans les années 1990. Le fait que de tels désaccords aient émaillé les forums publics pourrait suggérer une culture politique légèrement différente sous le second régime taliban", note Smith. Mais le consultant d'International Crisis Group reste prudent : "Je ne voudrais pas exagérer le degré d'ouverture : les talibans restent, dans l'ensemble, un mouvement secret". 

Lutte entre factions 

Smith concède toutefois que nous assistons à un débat entre les talibans sur l'orientation future du régime et du pays. "Jusqu'à présent, ces désaccords ne représentent pas de graves fissures au sein du mouvement taliban. Dans la politique afghane, une dispute n'est pas grave si personne ne se tire dessus, et jusqu'à présent, la cohésion militaire des talibans semble solide", nuance-t-il. Fraz Naqvi, pour sa part, explique que "les désaccords sont très courants dans de tels groupes. Cependant, ils n'ont pas été mis en lumière jusqu'à présent. Avant, les membres fondateurs du mouvement taliban étaient vivants, les désaccords restaient donc voilés. Ce n'est plus le cas aujourd'hui. De plus, la géopolitique a également changé".

Sher Mohammad Abbas Stanikzai

L'analyste pakistanais estime que des luttes intestines sont tout à fait possibles. "Certains des membres ne sont pas favorables à la protection d'autres groupes non étatiques, en particulier lorsqu'il y a une pression régionale ; cependant, les partisans de la ligne dure pensent que ces groupes pourraient avoir un effet dissuasif sur la communauté internationale", explique-t-il à Atalayar. 

"Le pouvoir actuel appartient à la faction de la ligne dure, qui contrôle la plupart des réseaux de sécurité afghans et l'ensemble de l'appareil. Cette ligne dure est supervisée par les Haqqanis. Le chef suprême étant perçu comme faible, des pressions sont exercées pour discréditer une faction au profit de l'autre", ajoute Fraz Naqvi. "Les partisans de la ligne dure appartiennent à l'école Deobandi de l'islam sunnite. Ils sont contre les réformes sociales et éducatives. Ils sont également opposés à l'intégration d'autres ethnies dans l'environnement politique. Le deuxième groupe peut être décrit comme relativement modéré, bien que conservateur et militant jusqu'à la moelle. Ils sont ouverts aux réformes". 

Dans la faction plus proche de l'apaisement de la communauté internationale et de la réduction de la force de ses décisions se trouverait le vice-premier ministre par intérim, le mollah Abdul Ghani Baradar, un autre des visages visibles de la diplomatie talibane, qui a dirigé l'équipe de négociation au Qatar sur les conditions du retrait américain avec l'administration Trump. "Baradar a des références intérieures importantes, mais il manque une base de pouvoir militaire et serait fortement opposé au Pakistan", écrit Felbab-Brown dans son analyse Brookings.

Abdul Ghani Baradar

"Il existe de nombreuses factions différentes. La façon la plus courante de les résumer est de diviser le groupe en 'partisans de la ligne dure' à Kandahar et en 'pragmatiques' à Kaboul. Mais cette analyse est inexacte, et les nombreuses divisions au sein du mouvement ne correspondent pas toujours à la résidence à Kaboul ou à Kandahar", souligne Smith. "Certains responsables talibans de la capitale sont compris comme étant politiquement plus alignés sur Kandahar, notamment des personnalités de haut rang de l'Académie des sciences, du ministère de la Justice, de la Cour suprême, du ministère du Hajj et des dotations, de la Direction générale des renseignements et du ministère rétabli de la Propagation de la vertu et de la Prévention du vice en Afghanistan. C'est un tableau complexe, et les étrangers n'ont pas l'habitude de proposer des évaluations de la politique talibane qui aient une quelconque valeur prédictive." 

"Il existe des différences au sein des talibans, étant donné à quel point le groupe a été décentralisé et fragmenté sur le plan opérationnel au cours des deux dernières décennies", explique Sharan. "Toutefois, ces différences ne correspondent pas à ce que de nombreux responsables politiques occidentaux ont qualifié de scission entre modérés et ultraconservateurs sur la mission globale".  

"N'oublions pas que les principaux dirigeants talibans sont taillés dans la même étoffe et ont une mission claire : purifier et radicaliser la société afghane et étendre leur cause au-delà des frontières de l'Afghanistan. Ces divergences portent davantage sur la stratégie que sur la mission. Les soi-disant pragmatiques n'iront jamais à l'encontre de leur émir", prévient le professeur associé au Global Security Programme de l'Université d'Oxford dans une conversation avec Atalayar, qui classe également ces groupes en "pragmatiques et dogmatiques", et souligne que "la différence aujourd'hui porte davantage sur la stratégie et les priorités que sur l'objectif d'islamiser et de transformer radicalement la société afghane et, si possible, d'étendre leur mission au-delà de leurs frontières".

Negociaciones Doha talibán

La chaîne d'information Amu TV, dirigée par des journalistes afghans indépendants en exil aux États-Unis et au Canada, a rapporté que la direction du groupe repose sur trois jambes. Une sorte de triumvirat, comprenant le chef suprême, Habitullah Akhundzada, et ses deux émirs adjoints qui se sont élevés contre lui, Sirajuddin Haqqani et Mohammad Yaqoob Mujahid. Il n'y a aucun signe de coup d'Etat. D'autant que Haqqani a vu son pouvoir s'étioler ces dernières semaines. "Le chef suprême a réduit l'autorité du ministre de l'Intérieur et a nommé deux personnes influentes mais loyales qui ont le pouvoir d'appliquer ses ordres même si Haqqani n'est pas d'accord", rapporte EFE, citant une source proche du gouvernement taliban. 

Dans l'abîme 

Depuis un an et demi, Akhundzada a insisté sur le fait qu'il ne permettrait aucune ingérence extérieure. À plusieurs reprises, il a mis en garde contre l'existence de membres du mouvement qui ne sont pas vraiment des talibans. "Regardez dans [vos] rangs et voyez s'il existe une entité inconnue travaillant contre la volonté du gouvernement, qui doit être éradiquée dès que possible." Il n'est pas déraisonnable qu'il puisse déclencher une guerre interne pour balayer les détracteurs. 

Naqvi rappelle à cet égard que les talibans n'ont pas réussi à résoudre leurs différends internes. "Les relations régionales restent tendues, car les terroristes utilisant le sol afghan n'ont pas été arrêtés. La reconnaissance internationale reste absente. Les relations de travail avec les autres États restent mauvaises. L'éducation des femmes, le système économique défaillant et d'autres environnements sociaux restent médiocres", ajoute l'analyste pakistanais.

Atentado Kabul

"L'Afghanistan de 2023 dépendra du maintien ou non de la main de fer du chef suprême des talibans, Haibatullah Akhundzada, sur les prises de décision", souligne Felbab-Brown. "Orchestrer un apparent coup d'État interne est extrêmement risqué, car cela implique l'exécution éventuelle de ses organisateurs et la scission des talibans. Un coup d'État nécessiterait une unité d'action fondamentale entre Baradar, Siraj [Haqqani] et Yaqub - dont aucun ne se fait confiance - et la cooptation de plusieurs autres commandants militaires talibans clés. Aujourd'hui, cette probabilité reste faible", dit-elle. 

Smith rappelle toutefois que les talibans contrôlent davantage le territoire afghan que tout autre groupe depuis les années 1970. "Très peu de régions du pays échappent à leur contrôle militaire. "Le nord et le nord-est de l'Afghanistan, en particulier, restent hors de leur contrôle, où Ahmed Massoud est présent et où ISIS a ses empreintes, respectivement", ajoute Fraz Naqvi, qui estime que l'Afghanistan "se dirige vers une situation chaotique, voire une guerre civile ouverte". 

"Les femmes et les minorités resteront vulnérables et privées de leurs droits fondamentaux. Les niveaux de pauvreté devraient encore augmenter, surtout si la confrontation des talibans avec le monde occidental se poursuit. Les épidémies de famine constituent un risque sérieux, en particulier dans les hauts plateaux du centre et dans d'autres endroits où les récoltes sont rares. Cela restera l'une des plus grandes catastrophes humanitaires du monde, du moins à court terme", prédit le consultant d'International Crisis Group.

Talibán

Dans tous les cas, il est important de savoir ce qui se passe en Afghanistan car, comme le souligne Sharan dans sa conversation avec Atalayar, "plus tôt nous réaliserons et reconnaîtrons la mission des talibans en matière de gouvernance, plus tôt nous pourrons nous concentrer sur des formes d'engagement qui ont plus de chances de réussir". "Dans ses efforts pour améliorer la situation en Afghanistan, la communauté internationale peut trouver des alliés parmi les talibans sur certaines questions, mais il vaut mieux garder les yeux ouverts et être réaliste quant aux valeurs et à l'influence de ces alliés", dit-il.

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