La cooperativa ilumina el camino hacia un futuro sin carbono

Parque eólico Dillon USA - PHOTO/FILE
Parque eólico Dillon USA - PHOTO/FILE

Una cooperativa eléctrica rural del Oeste de Estados Unidos ilumina el futuro del sector de los servicios públicos y cómo abordará el cambio climático

Tri-State Generation and Transmission Association, de Westminster (Colorado), proveedor mayorista de energía a 42 cooperativas miembros de cuatro estados, ha presentado un visionario Plan de Recursos Eléctricos, tal como exige la ley de Colorado. Es un documento que levanta el velo sobre el futuro de Tri-State y hacia dónde se dirige todo el sector de los servicios públicos. 

Según el plan, Tri-State incorporará dos avances a su sistema: 

  • Instalará baterías de hierro-aire de 100 horas para suavizar la variabilidad de la energía eólica y solar. 
  • Construirá capacidad de gas natural, añadiendo captura y almacenamiento de carbono a los tres años de su construcción, en 2028. 

Estas dos acciones harán realidad los sueños y planes perseguidos por la industria eléctrica durante dos décadas. Es el amanecer de una nueva era de la electricidad impulsada por el medio ambiente. 

La tecnología Iron-air refunde la generación solar y eólica, añadiendo resistencia y equilibrando su intermitencia. Las baterías de iones de litio utilizadas por las empresas eléctricas tienen un tiempo de descarga limitado a dos o cuatro horas. Se espera que el hierro-aire contribuya en gran medida a estabilizar los sistemas públicos. Las previsiones apuntan a que será más barato. 

Del mismo modo, la captura y almacenamiento de carbono es un objetivo a largo plazo. Si se demuestra que es lo bastante maduro como para incorporarlo a un sistema de suministro, el abundante gas natural del país, preferido por las empresas eléctricas, podrá seguir formando parte de la combinación de combustibles. 

Según el plan, Tri-State prevé cerrar instalaciones de carbón y cambiar a más energías renovables, incluido su continuo avance en energía solar, con planes para instalar 240 megavatios de nueva energía solar, para un total de 920 megavatios de energía solar en 2031, y comprar más energía eólica. 

Tri-State afirma que está comprometida con la reducción de emisiones, con nuevos y modestos recursos de gas natural para apoyar la fiabilidad. 

Algunos ecologistas se oponen al gas natural: a su producción, transporte, uso doméstico y exportación. Sin él, se quemará carbón en Estados Unidos y en el extranjero. 

Las fuerzas contrarias al gas natural representan un reto para el Gobierno de Biden, ya que querrían sacar al país por completo del negocio del gas. 

Justo antes de Navidad, Sunrise Movement me invitó a unirme a ellos para instar al presidente Biden a vetar un gran proyecto de exportación de gas natural licuado (GNL) de Luisiana. El proyecto, denominado CP2, convertiría a Estados Unidos en un actor aún más temible en el mercado mundial del GNL. Permitiría a la nación contrarrestar el dominio del gas ruso en muchos países. También contrarrestaría el poder de exportadores de gas como Arabia Saudí, Qatar y Emiratos Árabes Unidos, aumentando sus prospecciones de gas.  

En algún momento, el gas fluirá desde los yacimientos situados frente a Israel y Líbano, en el Mediterráneo oriental. 

También puede ayudar a los países a pasar de la quema de carbón al gas natural, un combustible mucho más limpio. 

Sin embargo, Sunrise, una asociación de jóvenes que promueve el Green New Deal, afirma: “Envenenaría las comunidades y sería un desastre para el clima: los expertos dicen que equivale a construir 52 nuevas centrales eléctricas de carbón”. 

Ya hemos visto antes este tipo de análisis de un solo factor por parte de los ecologistas de los grupos de presión. 

Por ejemplo, la oposición universal y patológica de las comunidades ecologistas a la energía nuclear. Comenzó a finales de los sesenta y se aceleró hasta que el calentamiento global empezó, lentamente, a hacer cambiar de opinión. 

Los ecologistas de los sesenta, empeñados en destruir la opción del combustible nuclear, favorecían el carbón. Ahora que el carbón ha sido identificado como culpable del cambio climático, las alternativas son la eólica y la solar. 

El gas natural -que, según la Administración de Información Energética, emite algo menos de la mitad de los contaminantes que el carbón por kilovatio-hora de producción eléctrica- está en el punto de mira de los ecologistas. 

Por desgracia, la rigidez de su planteamiento no permite los enormes cambios que se están produciendo en el sector de las eléctricas, como se ve en Tri-State con su apuesta por las renovables, la reducción de emisiones y un sistema resistente. 

En Twitter: @llewellynking2 

Llewellyn King es productor ejecutivo y presentador de “White House Chronicle” en PBS. 

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