GMV participa en el `Asteroid Day 2015´

Natalia González Velázquez

Pie de foto: Imagen de la presentación de la misión AIM en el Asteroid Day 2015

El Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) celebró el pasado martes el Asteroid Day 2015, junto con la multinacional española GMV. Por primera vez en España se conmemora esta iniciativa, que pretende concienciar sobre la protección y conservación de la vida en nuestro planeta mediante la prevención de futuros impactos de asteroides. El evento se ha celebrado el 30 de junio, coincidiendo con el impacto en la Tierra del asteroide más grande en la historia reciente (1908), en las etapas siberianas de la ciudad rusa de Tunguska, que quemó un área de bosque de 2.150 km cuadrados.

La jornada de celebración tuvo lugar en la sala de los meteoritos del Museo Nacional de Ciencias Naturales, que cuenta con una de las más importantes colecciones de meteoritos en Europa, con piezas de incalculable interés científico que aportan relevante información sobre el origen del Sistema Solar. El investigador del museo, Javier García Guinea, ha explicado cómo el estudio de los meteoritos  ha contribuido al desarrollo científico gracias a la información sobre la composición del núcleo terrestre que nos aportan.

GMV, representada por su Directora de Sistemas Espaciales, Mariella Graziano, ha repasado las misiones espaciales pasadas y futuras a asteroides, así como su contribución al conocimiento de la ciencia planetaria, tratando las dificultades técnicas y el objetivo de las mismas.

En este sentido, Mariella Graziano ha subrayado la importancia de la misión AIM de la Agencia Espacial Europea entorno a su próximo lanzamiento con destino al asteroide Dydimos. Se trata de un asteroide binario cuyo cuerpo principal mide 800 metros, y el secundario, denominado Dydimoon, mide 170 metros, estando distanciados unos 1.2 km entre ellos.

La ESA planea lanzar una misión de bajo coste denominada AIM (Asteroid Impact Mission) a este asteroide binario, para determinar de manera detallada la transferencia de energía que resulta del choque de una sonda contra el cometa secundario, y también observar el polvo en suspensión antes y después del choque.

El objetivo es explorar y demostrar tecnologías para futuras misiones hacia asteroides, estudiando qué podemos hacer para pararlos antes de una posible caída e impacto con la Tierra. La labor de GMV es relevante en este punto, ya que es responsable del análisis de la misión, del subsistema GNC (Guiado, Navegación y Control) y de una parte importante del diseño de las operaciones.

AIM es parte activa del proyecto AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment) de la ESA del DLR (Alemania), del Observatoire de la Côte d´Azur (Francia), NASA , y Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, destinado a evaluar el potencial de la técnica del proyectil cinético para desviar asteroides cercanos. El coste previsto de AIM, misión considerada de bajo coste, es de 200 millones de euros. El destino de la misión se decidirá en la próxima Conferencia Ministerial prevista para finales de 2016. De ser aprobada la misión, AIM sería lanzada en 2020 por un cohete Soyuz-ST desde la Guayana Francesa rumbo al asteroide Didymos. Llegaría 18 meses más tarde y comenzaría entonces el análisis de Didymoon.

AIM se dirigirá hacia Didymoon y lo estudiará empleando dos radares, la cámara infrarroja y la cámara VIS (Visual Imaging System). Una de las novedades de la misión es que la sonda empleará el sistema de comunicaciones Optel-D mediante láser para enviar la información recogida a la Tierra.

En octubre de 2022 AIM observará el impacto del satélite DART contra Didymoon a 6km/s. DART llevará una cámara que tomará imágenes del asteroide con una resolución de hasta 20 centímetros momentos antes del choque. AIM y DART trabajarán conjuntamente con el fin de determinar la transferencia de energía que resulta del choque de DART contra el cometa secundario y observar el polvo en suspensión antes y después del choque.

Para GMV es muy importante tener un papel tan relevante en la misión AIM de la Agencia Espacial Europea”, comenta su Directora de Sistemas Espaciales, Mariella Graziano, y añade que “de la misión AIM hay que destacar tanto su alto valor científico y de avances tecnológicos, como su enorme potencial de contribución al problema de la defensa planetaria”. 

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