China firmará un acuerdo comercial en el continente asiático con países que representan el 30% del PIB mundial

China impulsa una asociación económica asiática que cambiará el panorama mundial

AFP/NHAC NGUYEN - El Primer Ministro indio Narendra Modi (C en pantalla) se dirige a sus homólogos en la Cumbre ASEAN-India de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN), en una videoconferencia en directo celebrada en línea debido a la pandemia del coronavirus COVID-19, en Hanoi el 12 de noviembre de 2020

Quince países de la región Asia-Pacífico firmarán un importante acuerdo comercial promovido por China durante una la cumbre virtual de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) que empezó este jueves.

En cuanto esté firmado, el pacto, llamado Asociación Económica Integral Regional (RCEP), se convertirá en el acuerdo comercial más importante del mundo en términos de Producto Interior Bruto (PIB).

El origen de estas negociaciones se remonta a 2012 y es considerado como la respuesta china a una iniciativa estadounidense hoy ya abandonada. Será rubricado por diez economías de la ASEAN junto a China, Japón, Corea del Sur, Nueva Zelanda y Australia. El primer ministro de Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, también ha confirmado a última hora la firma del pacto esta semana.

La sorpresa acerca del RCEP ha venido cuando India ha decidido quedarse fuera. En principio, el país indio debía ser un país firmante pero el año pasado decidió retirarse ante el temor de que los productos chinos, muy baratos, inunden su mercado. Aun así, Nueva Delhi podrá incorporarse al pacto, si lo desea, más adelante.

La RCEP, cuyos miembros representan el 30% del PIB mundial, constituirá "una etapa importante para la liberalización del comercio y de la inversión" en la región, apuntó Rajiv Biswas, economista jefe para Asia-Pacífico de la consultora IHS Markit.

Muchos han visto en este pacto una herramienta de China para extender su influencia en la región y determinar las reglas, tras años de inacción por parte de Estados Unidos durante la presidencia de Donald Trump.

No obstante, el presidente electo de Estados Unidos Joe Biden podría adoptar una actitud más comprometida en la región, como hiciera el expresidente Barack Obama, estimó Alexander Capri, experto en relaciones comerciales de la Universidad Nacional de Singapur.

Primer ministro vietnam
Estados Unidos puede verse amenazado por el acuerdo asiático

En la ceremonia de inauguración, el primer ministro vietnamita, Nguyen Xuan Phuc, recalcó que tres cuartos de siglo después del final de la Segunda Guerra Mundial, la paz y la seguridad "están bajo una amenaza mayor por la conducta impredecible de los Estados, la rivalidad entre las grandes potencias y la puesta en cuestión de los sistemas multilaterales”, ha añadido Phuc.

Estados Unidos, que también participa en esta cumbre, ha condenado en los últimos meses las acciones de Pekín en el mar de China Meridional, donde barcos pesqueros de Vietnam, Malasia e Indonesia han denunciado el acoso de naves chinas.

Sin embargo, en esta cumbre de la ASEAN, que finaliza el domingo, no tendrán que sentarse cerca ni China y Estados Unidos, ya que las reuniones se celebrarán por teleconferencia debido a la pandemia.

Washington es percibido como un contrapeso a las acciones de Pekín, especialmente después del reciente viaje del secretario de Estado, Mike Pompeo, a Indonesia, cuando subrayó que "las naciones respetuosas con la ley rechazan las reclamaciones ilegales del Partido Comunista Chino en el mar de China Meridional".

China puerto

China reclama para sí el 80 por ciento de este mar, incluidos los archipiélagos Spratly y Paracel, en disputa con Vietnam, Brunei, Malasia y Filipinas, así como zonas económicas especiales reivindicadas por estos países en Indonesia.

Tras la firma del acuerdo del RCEP este domingo, el pacto se convertirá en un potente tratado que aunará un tercio de la economía mundial incluyendo a Australia, Corea del Sur, Japón, India, Nueva Zelanda y los diez miembros de la ASEAN, formada por Birmania, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam.

Además de este acuerdo, que puede fortalecer la influencia económica de China en la región, Phuc destacó que en esta cumbre se adoptará un plan integral de recuperación económica para paliar los efectos de la pandemia, con el acento puesto en la estabilización de las cadenas de suministro, la recuperación del comercio y la posible puesta en marcha de un corredor aéreo entre los países de la ASEAN.
 

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