La industria halal de Brunei Darussalam genera apetito inversor

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Pie de foto: Emblema Halal de Brunei Darussalam

Con una industria de procesado de gran valor añadido en expansión y una creciente atracción internacional, el sector halal de Brunei Darussalam goza de un gran potencial para convertirse en una piedra angular de los esfuerzos de diversificación del Sultanato.

Gracias a la tendencia de larga data de este país en labrarse una sólida reputación internacional respecto a la calidad halal, el apetito de los inversores por los productos halal de Brunei está creciendo progresivamente, desde productos alimenticios tradicionales a cosméticos y fármacos.

Mercado en crecimiento

Siendo una de las primeras marcas en penetrar en el mercado global, la fortaleza de la marca Brunei Halal se debe en gran parte a que la aplicación del Logo Brunei-Halal está sometido a la estrecha supervisión del gobierno. Su sistema de certificación tiene igualmente la ventaja de contar con un solo organismo de acreditación, bajo el paraguas del Ministerio de Asuntos Religiosos, en contraposición al conglomerado de instituciones religiosas que hay en muchos otros mercados.

Dado el relativamente pequeño mercado doméstico de consumo de productos halal de Brunei, las oportunidades de crecimiento para el sector se han centrado necesariamente en su dimensión internacional en aras del desarrollo de una industria de procesado con gran valor añadido y orientada a la exportación, aprovechando el creciente mercado halal global.

De acuerdo a informes de la prensa regional, el mercado mundial de alimentos halal se cifra en torno a 1.1 billón de dólares y es considerado uno de los segmentos de alimentación de mayor crecimiento a nivel mundial.

Plataforma de lanzamiento regional

La industria halal de Brunei está ganando un creciente interés regional e internacional, con varios países en búsqueda activa por establecer lazos y alianzas.

En marzo, Brunei invitó a inversores de lugares tan distantes como China y el Reino Unido a participar en la financiación de un parque industrial halal por valor de 300 millones de dólares, una iniciativa liderada por el Ministerio de Industria y Recursos Primarios (MIPR), que se encuentra actualmente en fase de desarrollo. El parque industrial, que consta de una dotación de 500 hectáreas y se encuentra ubicado al noroeste de la capital Bandar Seri Begawan, es conocido como el Corredor de Bio-Innovación (BIC), y forma parte integral de una estrategia más amplia de diversificación económica de Brunei.

Puesto que la certificación halal de Brunei se centra en una vigilancia completa de toda la cadena de producción, el BIC está cortejando a inversionistas interesados ​​en la importación de productos alimenticios y en la inversión en ingeniería de procesamiento local, permitiendo que los productos terminados de Brunei obtengan la certificación Halal y puedan ser exportados a mercados como China y el conjunto de la región de la ASEAN.

Según el MIPR, el BIC ayudará a promover la investigación e innovación más avanzadas en la industria. "Estamos buscando colaboradores internacionales, en términos de I+D, co-inversión y transferencia de tecnología", manifestó a la prensa el pasado abril Gary Ho, director gerente de SQW China, consultora que asesora al gobierno de Brunei en el proyecto del parque.

El BIC también se beneficiará de una línea de suministro directo a China, a través del Corredor Económico Brunei-Guangxi, fruto de un acuerdo firmado el año pasado que podría traducirse en inversiones por valor de 500 millones de dólares dirigidas al parque industrial, según informaciones de medios locales.

Si bien mercados de mayoría musulmana como Indonesia, con una población de alrededor de 250 millones de habitantes, son un destino natural de los productos Halal de Brunei, la demanda también está creciendo en China, donde la certificación halal es vista como una garantía de mayor calidad.

Ampliación del portfolio halal

El sector también está introduciendo una cartera más diversificada de productos halal, particularmente por medio de la industria farmacéutica halal, que ha experimentado el lanzamiento de varias líneas de nuevos productos terminados en los últimos meses.

En junio Simpor Pharma - primer fabricante de productos farmacéuticos de Brunei y negocio conjunto con la canadiense Viva Pharmaceutical y otros inversionistas locales valorado en 26 millones de dólares - lanzó una nueva gama de suplementos sanitarios halal. Mientras Simpor planea centrarse en el mercado interno en un principio, de acuerdo con empleados de la compañía, los suplementos también estarán dirigidos a su exportación a medio plazo.

En junio ​​también se produjo el anuncio de Neptune Bio-Innovations (NBI) Brunei, una empresa conjunta entre NBI con sede en Sydney y el gobierno de Brunei, en virtud del cual se planea lanzar una gama de medicamentos tradicionales halal en 2017.

Obstáculos estructurales

Mientras que el interés de los inversores y la diversificación de productos dibujan un panorama optimista para la industria halal de Brunei, fuentes oficiales apuntan a la necesidad de realizar algunas correcciones estructurales para permitir que el sector alcance su máximo potencial.

La certificación Halal de Brunei no es reconocida en algunos mercados, lo que limita la competitividad de sus exportaciones. Por otra parte, la necesidad de obtener la re-certificación halal para exportar a diferentes países ha sido un obstáculo importante, especialmente para los productores más pequeños. "Este hecho se convierte en el mayor obstáculo (para empresas que quieren exportar)," advirtió Mustafa Adil, jefe de investigación y desarrollo de productos financieros islámicos en Thomson Reuters, a la prensa local en junio.

Sin embargo, las cosas parecen estar cambiando, en la medida en que importantes centros financeros como Malasia y Emiratos Árabes Unidos están empezando a aceptar bienes certificados en otros mercados sin necesidad de re-certificación, repuso Adil. Pehin Dato Yahya Bakar, ministro de industria y recursos primarios de Brunei, anunció en marzo que las agencias gubernamentales estaban trabajando para registrar la marca Brunei Halal en los mercados de todo Oriente Medio, Europa y la ASEAN, con acuerdos de reconocimiento mutuo ya existentes con Malasia, Indonesia y Singapur.

La internacionalización de su certificación halal ha sido durante mucho tiempo una prioridad política del Sultanato, hasta el punto de que el gobierno financió a Brunei Wafirah Holdings en 2009 para que funcionara como puerta de acceso a la creciente población musulmana de Europa. Las instalaciones de la empresa se encuentran en el Reino Unido, donde la carne halal ya representa alrededor del 15-20% de las ventas nacionales.

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