Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani, de 60 años, se enfrenta a una pena de hasta 20 años de prisión pero el tribunal le exonera de los cargos por terrorismo

El mecánico de American Airlines acusado de intentar sabotear un avión a punto de despegar de Miami se declara culpable

photo_camera REUTERS/LUKE MAcGREGOR - Un avión de American Airlines en vuelo

El mecánico de American Airlines detenido el pasado septiembre en Miami por sabotear un avión a punto de despegar con 150 pasajeros a bordo se ha declarado este miércoles culpable, según informa la agencia Efe. Abdul-Majeed Marouf Ahmed Alani, estadounidense de 60 años, se enfrenta ahora a una pena de hasta 20 años de prisión por intento de sabotaje. Las autoridades dieron a conocer cuando fue arrestado que tenía en su móvil un vídeo del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en el que se mostraban asesinatos de forma explícita. La fiscalía ha señalado que tenía un hermano en Irak vinculado al EI pero finalmente no se le ha imputado ningún cargo por terrorismo

Alani, nacido en Irak, admite ahora haber alterado parte del sistema de navegación de un avión que iba a despegar de Miami rumbo a Nassau (Bahamas) el pasado 17 de julio con el objetivo de cobrar horas extra. Según ha reconocido el propio Alani, sus ingresos se estaban viendo afectados por debido al largo conflicto entre la compañía y los sindicatos

El mecánico ha explicado que no era su intención ocasionar daños al avión o a sus pasajeros sino causar un retraso o cancelación al vuelo para tener que trabajar horas adicionales y poder cobrar lo que dejó de ganar a causa del conflicto laboral. Su abogado ha señalado durante el proceso que su única motivación fue tratar de promover a su familia

El día que sucedieron los hechos, los pilotos del avión recibieron un aviso de Módulo de Datos Aéreos tras el encendido de los motores que les avisaba de que había un error, por lo que abortaron el despegue. Al revisar el avión, otros mecánicos de American Airlines hallaron un pedazo de gomaespuma pegado a una de las partes del sistema de navegación

Los vídeos de vigilancia mostraron que alguien había estado en el avión trabajando y sus compañeros identificaron a Alani. American Airlines apuntó en un comunicado que se tomaba muy en serio el incidente y que cooperaría plenamente en la investigación, ya que su mayor preocupación es la seguridad de los pasajeros. El avión afectado fue puesto fuera de servicio y sometido a una estricta revisión antes de volver a la actividad, según informó la aerolínea. 

Alani fue acusado de “dañar, destruir, inhabilitar o estropear de manera deliberada la aeronave y de intentar hacerlo”, según la denuncia que fue presentada contra él ante un tribunal federal. 

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