El enorme ingenio espacial de comunicaciones cifradas Spainsat NG I del operador Hisdesat está en su recta final de fabricación

El primer satélite español resistente a explosiones nucleares despegará en septiembre de 2024

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photo_camera PHOTO/Airbus DS - Del tamaño de una gran furgoneta de 7 metros de longitud y 6,1 toneladas de peso al despegue, el Spainsat NG I estará volará a la órbita geoestacionaria a unos 36.000 de la Tierra en la posición 30º Oeste

El director general de la compañía española de servicios estratégicos Hisdesat, Miguel Ángel García Primo, acaba de confirmar en Santander que la puesta en órbita del primer satélite de comunicaciones español con capacidad para sobrevivir a los efectos de una explosión nuclear despegará “el verano próximo, a finales de septiembre de 2024”.

García Primo ha ratificado que el primer ejemplar de la familia de satélites Spainsat Nueva Generación ‒el Spainsat NG I‒ cuenta con un blindaje y apantallamiento especial para que, en el caso hipotético del estallido de un artefacto atómico en la atmósfera, evitar que sus componentes lleguen a degradarse hasta el extremo de que el sistema pueda quedar inservible.

El jefe de Hisdesat ha comentado los anteriores y otros planes de la compañía en el Seminario de acceso restringido “Los satélites como un elemento clave para la seguridad y defensa y las aplicaciones gubernamentales”, que bajo el marco de la Asociación Multisectorial de Empresas de Tecnologías de la Información, Comunicaciones y Electrónica (AMETIC) se ha celebrado en la Universidad Europea del Atlántico de la capital de Cantabria del 6 al 8 de septiembre.

PHOTO/MDE - La secretaria de Estado de Defensa, Amparo Valcarce, con Miguel Ángel García Primo (centro) y la plana mayor de directivos de la industria espacial española asistentes al seminario de acceso restringido de Santander
PHOTO/MDE - La secretaria de Estado de Defensa, Amparo Valcarce, con Miguel Ángel García Primo (centro) y la plana mayor de directivos de la industria espacial española asistentes al seminario de acceso restringido de Santander

De 6,1 toneladas, del tamaño de una gran furgoneta de 7 metros de longitud y con una vida útil estimada de 15 años, el nuevo satélite español volará hacia su elevada posición a unos 36.000 kilómetros de altura a bordo de un vector norteamericano Falcón 9 de la compañía SpaceX del multimillonario y hombre de negocios Elon Musk. Partirá desde la zona costera atlántica de Cabo Cañaveral, en el estado de Florida, la principal base de lanzamientos espaciales de Estados Unidos.

Lo que el máximo directivo de Hisdesat todavía no ha desvelado es desde cuál de los dos enclaves posibles en Cabo Cañaveral se alzará hacia el cielo el Falcón 9 con el satélite español como pasajero exclusivo. La administración federal tiene asignada a la compañía SpaceX de Elon Musk dos plataformas de despegue en la costa de Florida para sus vuelos comerciales e institucionales.

PHOTO/NASA-Kim Shiflett - El Complejo de Lanzamiento LC-40 de Cabo Cañaveral, en imagen, y el cercano LC-39A son los dos posibles puntos de despegue del Falcón 9 que trasladará al Spainsat NG I al espacio
PHOTO/NASA-Kim Shiflett - El Complejo de Lanzamiento LC-40 de Cabo Cañaveral, en imagen, y el cercano LC-39A son los dos posibles puntos de despegue del Falcón 9 que trasladará al Spainsat NG I al espacio

Primer módulo de comunicaciones espaciales integrado en España

Una está en el Centro Espacial Kennedy bajo control de la NASA y es el Complejo de Lanzamiento 39A o LC-39A. El otro está en sus proximidades, pero bajo la gobernanza de la Fuerza Espacial de Estados Unidos. Es el Complejo de Lanzamiento 40 o LC-40. Que sea uno u otro depende de muchos factores y es muy posible que ni Miguel Ángel García Primo y ni siquiera Elon Musk sepan a un año vista cual es el lugar elegido.

Lo que si conoce García Primo y ha anticipado en Santander son las actividades inmediatas de su empresa respecto al Spainsat NG I. Con la rama espacial de Airbus France y Thales Alenia Space France como contratistas principales de sus nuevos ingenios, el modelo de vuelo “ya está prácticamente completado”. “Ahora se encuentra en la planta industrial Astrolabe de Airbus Space Systems France, en Toulouse”, confirma la compañía.

A las instalaciones de Astrolabe en Toulouse ‒la capital aeroespacial de Francia‒ llegó a principios de junio el módulo de comunicaciones ya terminado del Spainsat NG I con las tecnologías aportadas por las compañías nacionales GMV, Indra, Sener y Tecnobit. Viajó en un transporte especial por carretera desde la importante factoría que la compañía francoitaliana Thales Alenia Space ‒que Stéphane Terranova dirige desde hace exactamente dos años‒ posee en el Parque Tecnológico de Tres Cantos (Madrid).

PHOTO/Thales Alenia Space - El módulo de comunicaciones del nuevo satélite es una estructura de unas 2 toneladas de peso y 6 metros de longitud que ha sido integrado en Tres Cantos, en las inmediaciones de Madrid
PHOTO/Thales Alenia Space - El módulo de comunicaciones del nuevo satélite es una estructura de unas 2 toneladas de peso y 6 metros de longitud que ha sido integrado en Tres Cantos, en las inmediaciones de Madrid

En la localidad situada a 20 kilómetros de la capital española se han integrado desde diciembre de 2021 los centenares de componentes y equipos electrónicos y de radiofrecuencia que conforman el citado módulo de comunicaciones del satélite. El resultado es una estructura de cerca de 2 toneladas de peso y 6 metros de longitud, “el mayor sistema satelital integrado en España”, resalta Thales Alenia Space.

El programa Spainsat NG consta de dos satélites gemelos y un componente de control y seguimiento en tierra ‒que desarrolla GMV‒ y su finalidad principal es sustituir, asegurar y mejorar las comunicaciones cifradas y seguras de las altas autoridades del Estado y mandos de las Fuerzas Armadas españolas, de manera especial de las unidades militares desplegadas en zonas de operaciones fuera del territorio nacional.

PHOTO/Indra - Desde finales de 2021 hasta mayo de 2023 se han integrado en el módulo de comunicaciones del satélite centenares de componentes y equipos electrónicos y de radiofrecuencia, como los que ha aportado Indra, en imagen
PHOTO/Indra - Desde finales de 2021 hasta mayo de 2023 se han integrado en el módulo de comunicaciones del satélite centenares de componentes y equipos electrónicos y de radiofrecuencia, como los que ha aportado Indra, en imagen

Tecnologías de vanguardia fabricadas en Madrid

Ambos ingenios van a proporcionar conectividad en las bandas X, Ka militar y UHF y las claves de la prestación de sus servicios son todas tecnológicas. Cada plataforma cuenta con un par de procesadores digitales transparentes o DTP ‒acrónimo de Digital Transparent Processor‒, que les convierte en una especie de satélites definidos por software. Incorporan sofisticados equipos para ser resistentes a las interferencias, lo que se conoce como antijamming, y están protegidos frente a intentos de suplantación o antispoofing.

La banda X es responsabilidad de Airbus Space Systems España. Su elemento neurálgico en el marco del programa PACIS-3 de la Agencia Espacial Europea e Hisdesat es una avanzada antena activa reconfigurable en la recepción y transmisión. Bautizada SARA, tiene capacidad de geolocalización y puede generar 16 haces de comunicaciones independientes y diferentes en su forma, tamaño y orientación.

PHOTO/ET - El programa Spainsat NG consta de dos satélites gemelos para asegurar y mejorar las comunicaciones encriptadas de las altas autoridades del Estado y las Fuerzas Armadas españolas
PHOTO/ET - El programa Spainsat NG consta de dos satélites gemelos para asegurar y mejorar las comunicaciones encriptadas de las altas autoridades del Estado y las Fuerzas Armadas españolas

A lo anterior se suma su capacidad para distribuir su potencia de manera flexible. La parte que ha desarrollado Thales Alenia Space España son los equipos de la banda Ka militar ‒para la transmisión de grandes volúmenes de datos‒ y también la banda UHF, de especial interés para el Ejército del Aire y del Espacio.

En Tres Cantos permanece el Spainsat NG II en sus etapas últimas de montaje e integración. Su plan de trabajo estipula que será enviado a Toulouse a finales del presente año. Al igual que ha ocurrido con su hermano mayor, en la capital del departamento del Alto Garona se acoplará al módulo de servicio que allí también está a punto de concluirse. De cumplirse los plazos, el segundo Spainsat NG será puesto en órbita en el segundo semestre de 2025.

PHOTO/Airbus DS - De tamaño semejante al satélite que se observa, una vez concluida la fabricación del Spainsat NG I, comenzará en Toulouse la fase de pruebas ambientales finales y los ensayos de compatibilidad electromagnética
PHOTO/Airbus DS - De tamaño semejante al satélite que se observa, una vez concluida la fabricación del Spainsat NG I, comenzará en Toulouse la fase de pruebas ambientales finales y los ensayos de compatibilidad electromagnética

Ambos ingenios también incorporan las últimas tecnologías en generación de energía y propulsión. Disponen de eficientes y grandes paneles solares y un eficiente motor eléctrico para que se mantenga en órbita geoestacionaria y sus señales cubran Estados Unidos, Sudamérica, Oriente Medio, África, Europa y parte del continente asiático. 

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