Las tensiones en el mar Rojo y el estrecho de Bab el-Mandeb han llevado a las fuerzas de la coalición en Yemen a intensificar los preparativos contra los ataques de las milicias terroristas hutíes

Yemen aumenta la defensa del estrecho de Bab el-Mandeb

Un miembro de la guardia costera yemení leal al Gobierno reconocido internacionalmente viaja en una lancha patrullera en el mar Rojo frente a la ciudad de Mocha, controlada por el gobierno, en la provincia occidental de Taiz, cerca del estratégico estrecho de Bab al-Mandeb, el 12 de diciembre de 2023 (PHOTO/Khaled ZIAD/AFP)
photo_camera Un miembro de la guardia costera yemení leal al Gobierno reconocido internacionalmente viaja en una lancha patrullera en el mar Rojo frente a la ciudad de Mocha, controlada por el gobierno, en la provincia occidental de Taiz, cerca del estratégico estrecho de Bab al-Mandeb, el 12 de diciembre de 2023 (PHOTO/Khaled ZIAD/AFP)

La coalición en Yemen ha desplegado unidades militares y navales desde tierra y terreno elevado hasta el mar y la isla Perim en el estrecho central de Bab el-Mandeb, particularmente en aguas territoriales yemeníes, para disuadir los ataques hutíes y garantizar el paso de buques mercantes de carga. 

  1. La Brigada de los 17 Gigantes 
  2. Consecuencias en el mercado internacional 

El estrecho de Mandeb es el segundo más grande en términos de importancia económica y estratégica, después del estrecho de Ormuz, y porque es la cuarta vía fluvial del mundo, que controla las rutas comerciales que conectan el oriente y occidente.

Bab el-Mandeb tiene aproximadamente 30 km de ancho, con la isla Perim ubicada en el centro que la divide en dos canales. El primer canal se llama Bab Iskander y tiene 3 km de ancho y 30 metros de profundidad. El segundo se llama Dact el-Mayun y tiene unos 25 km de ancho y 310 m de profundidad, por el cual circula la mayoría de los buques. 

PHOTO/ARCHIVO - Imagen aérea de la zona del Mar Rojo, el estrecho de Bab el-Mandeb y la isla de Perin que lo divide en 2 canales Bab Iskander y Dact el-Mayun
Imagen aérea de la zona del Mar Rojo, el estrecho de Bab el-Mandeb y la isla de Perim que lo divide en 2 canales Bab Iskander y Dact el-Mayun (PHOTO/ARCHIVO)

Yemen posee una ventaja estratégica debido a su presencia en la isla Perim, un distrito administrativo en la provincia de Adén, donde están desplegadas fuerzas militares y de seguridad profesionales, siempre en estado de alerta y preparadas para afrontar cualquier posible amenaza. Amenazas que se han visto incrementadas, sobre todo en cuanto a su hostilidad hacia los barcos comerciales que transitan por el estrecho. 

Miembros de la guardia costera de Yemen leales al gobierno reconocido internacionalmente -Khaled Ziad/AFP
Miembros de la guardia costera de Yemen leales al gobierno reconocido internacionalmente (PHOTO/Khaled Ziad/AFP)

La Brigada de los 17 Gigantes 

En uno de los últimos informes elaborados por el coronel Al-Muhawali confirmó la existencia de una sala de operaciones para la coordinación de operaciones y control entre las principales potencias y operaciones conjuntas, y a través de ella intercambian informes. Los ataques de las milicias hutíes no alcanzaron las zonas designadas por las fuerzas conjuntas de la isla Perim y el estrecho de Mandeb, lo que sugiere que su impacto fue limitado. 

Señaló que la mayoría de los ataques de las milicias hutíes tuvieron lugar a 90 kilómetros al oeste del puerto de Mocha y añadió que las fuerzas internacionales son las responsables de la protección del transporte marítimo internacional. 

AP/HANI MOHAMMED - Combatientes hutíes armados asisten a la procesión fúnebre de los combatientes rebeldes hutíes que murieron en los recientes enfrentamientos con las fuerzas del gobierno internacionalmente reconocido de Yemen, en Sanaa, Yemen, el miércoles 24 de noviembre de 2021
Combatientes hutíes armados asisten a la procesión fúnebre de los combatientes rebeldes hutíes que murieron en los recientes enfrentamientos con las fuerzas del gobierno internacionalmente reconocido de Yemen, en Sanaa, Yemen, el miércoles 24 de noviembre de 2021 (AP/HANI MOHAMMED)

La importancia de la presencia de la coalición en las tierras altas que dominan Bab el-Mandeb, en la costa occidental de Yemen, radica en su capacidad para disuadir cualquier forma de contrabando, piratería o ataques hutíes. 

“El Ejército estadounidense continúa trabajando para asegurar los corredores internacionales y mantener patrullas marítimas continuas”, dijo el coronel Adel Al-Muhawali, comandante de operaciones de la 17ª Brigada de la Costa Oeste. 

PHOTO / REUTERS – Militantes hutíes cerca de la ciudad de Hodeidah, Yemen
Militantes hutíes cerca de la ciudad de Hodeidah, Yemen (PHOTO/REUTERS)

“Los ataques hutíes requirieron buques de guerra y flotas internacionales para militarizar el mar Rojo, al que no queríamos acceder”, añadió. En el mismo contexto, Mustafa Al-Falahi, oficial de seguridad naval de la Brigada de los 17 Gigantes, tranquilizó a la opinión internacional confirmando que el estado actual del estrecho de Mandeb es seguro y estable bajo el mando de las fuerzas de la coalición. 

Respecto a la coordinación entre la fuerza conjunta y los pescadores, Al-Falahi afirmó que todos los mensajes de los pescadores se transmiten a través de Al-Aqal, y tras informar de las operaciones a la Brigada 17, estos escoltan a los buques hasta el puerto de destino, generalmente hasta el puerto de Mocha. 

Consecuencias en el mercado internacional 

Más de 21.000 barcos y grandes petroleros pasan por Mandeb cada año, con un promedio de 58 petroleros por día, pero los recientes ataques de las milicias hutíes han reducido significativamente esta cifra.  

Debido a los ataques de los hutíes, el número de barcos que pasan por el estrecho de Bab el-Mandeb ya ha disminuido y se han desviado hacia el Cabo de Buena Esperanza, alrededor de África. Al-Falahi de acuerdo con el coronel confirmó que los ataques hutíes a buques de carga en el mar Rojo y el puerto de Mocha están afectando gravemente al transporte marítimo internacional. 

Explicó que los ataques hutíes se originan en zonas controladas por las milicias quienes utilizan misiles y aviones de largo alcance para alterar la seguridad del transporte internacional. Hizo hincapié en que la responsabilidad de proteger los barcos recae en muchas fuerzas internacionales, lo que está provocando falta de coordinación. 

Miembros de los guardacostas yemeníes leales al Gobierno reconocido internacionalmente viajan en una patrullera que navega por el mar Rojo frente a la ciudad de Mocha, en la provincia occidental de Taiz, controlada por el gobierno y cercana al estratégico estrecho de Bab al-Mandeb, el 12 de diciembre de 2023 (PHOTO/Khaled Ziad/AFP)
Miembros de los guardacostas yemeníes leales al Gobierno reconocido internacionalmente viajan en una patrullera que navega por el mar Rojo frente a la ciudad de Mocha, en la provincia occidental de Taiz, controlada por el gobierno y cercana al estratégico estrecho de Bab al-Mandeb, el 12 de diciembre de 2023 (PHOTO/Khaled Ziad/AFP)

Señaló que los barcos solían transitar por el estrecho de Mandeb en grandes cantidades, pero muchos se han retirado después de los recientes ataques hutíes y pidió a la Comunidad Internacional que proteja el transporte marítimo de la amenaza de ataques hutíes en el mar Rojo. 

Los ataques a los barcos rebeldes hutíes comenzaron el 19 de noviembre del año pasado. Los grupos terroristas se defienden alegando que atacan embarcaciones israelíes o que navegan hacia Israel como parte de la guerra de Gaza. Las milicias hutíes han llevado a cabo ataques aéreos y ataques con misiles contra barcos comerciales de más de 35 países en el Mar Rojo desde el inicio de la guerra de Gaza.

Los ataques están interrumpiendo una ruta comercial clave que une Europa y América del Norte con Asia a través del Canal de Suez y están aumentando los costes de envío de contenedores a medida que las empresas buscan enviar productos a través de rutas alternativas, a menudo más largas. El 18 de diciembre, Estados Unidos anunció la formación de una coalición “Guardian de la prosperidad” en la que participan varios países para detener los ataques hutíes en el mar Rojo, con el fin de cambiar la dinámica actual. 

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