Con muchos mercados emergentes diversificando su oferta turística, el turismo religioso está llamado a convertirse en un segmento clave para varios mercados de todo el mundo

La trayectoria de crecimiento del turismo religioso en los mercados clave

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photo_camera PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ - Mezquita Hassan II en Casablanca

Se calcula que 330 millones de personas viajan cada año por motivos religiosos, según la Organización Mundial del Turismo de la ONU, lo que constituye un mercado importante para los países con atractivos de valor espiritual o sagrado. Estos viajes incluyen peregrinaciones, así como visitas turísticas a importantes lugares históricos y religiosos a lo largo del año. Además, un estudio de 2017 informó de que alrededor del 25 % de los viajeros expresaron interés en esta forma de turismo, ya sea por razones espirituales o no espirituales. 

Se prevé que los ingresos mundiales del turismo religioso asciendan a 15.100 millones de dólares en 2023, según la empresa de análisis de mercado Future Market Insights, y esta cifra podría alcanzar los 41.000 millones de dólares en 2033. 

Además de apoyar la creación de empleo y las economías locales, el turismo religioso está contribuyendo a estimular la inversión en infraestructuras logísticas, conservación y una mayor oferta recreativa en todo el mundo. 

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PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ - Interior de la mezquita Hassan II en Casablanca

Impulsar la conectividad 

En zonas que ya registran una afluencia considerable de turistas religiosos, las nuevas estrategias y proyectos de infraestructuras están contribuyendo a evitar el turismo excesivo y, al mismo tiempo, a aumentar la capacidad de crecimiento. 

En la India, que cuenta con lugares importantes para varias confesiones, los flujos de turismo religioso han alcanzado máximos históricos, y algunas empresas turísticas registran un crecimiento un 15% superior a los niveles anteriores a la pandemia del 19-C. Entre los peregrinos hay turistas nacionales y extranjeros, así como de la importante diáspora del país. 

En la actualidad, las llegadas internacionales a Arabia Saudí están impulsadas por las personas que participan en las peregrinaciones Hajj y Umrah. El Reino recibió 17,3 millones de turistas internacionales en 2019. De esa cifra, se estima que 2,49 millones de musulmanes se reunieron en La Meca para la peregrinación anual del Hayy, marcando lo que se cree que es la mayor reunión de seres humanos de la historia. 

Aunque las cifras descendieron durante la pandemia, desde entonces han empezado a recuperarse, y alrededor de 1 millón de personas participaron en 2022. Arabia Saudí pretende acoger a 30 millones de turistas religiosos en 2030, como parte de un objetivo más amplio de atraer a 100 millones de turistas nacionales e internacionales al año, de acuerdo con la Visión Saudí 2030. 

Para mejorar la experiencia de los visitantes y mitigar los efectos indeseables del turismo excesivo, proyectos de construcción como la remodelación del Aeropuerto Internacional Rey Abdulaziz, de 35.000 millones de dólares, pretenden mejorar la capacidad local para acoger llegadas. Los planes de ampliación, cuya finalización está prevista para el cuarto trimestre de 2026, incluyen una terminal específica para el Hayy. 

Por su parte, el proyecto de metro de La Meca, de 16.000 millones de dólares, abrirá cuatro nuevas líneas de metro que conectarán lugares de importancia religiosa en La Meca. 

El Reino está trabajando para promover la peregrinación Umrah -que puede realizarse durante todo el año- en un esfuerzo por mitigar la masificación y otros problemas clave. El Centro de Turismo e Investigación de Arabia Saudí calcula que las llegadas de extranjeros para la Umrah se han triplicado desde 2005. A partir de mediados de 2022, los visitantes que reciban un visado de turista a través del nuevo programa de visado electrónico podrán realizar la Umrah. 

Otros países de Oriente Medio y Norte de África están restaurando y conservando lugares de importancia histórica y espiritual para las tres religiones abrahámicas, lo que podría contribuir a aumentar las llegadas de turistas internacionales. El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto anunció el verano pasado que renovaría la ciudad de Al Wadi, en la península del Sinaí, donde se encuentra el monasterio fortificado de Deir El Wadi, que data del siglo VI. 

Estas obras forman parte de una iniciativa turística más amplia conocida como Proyecto de la Gran Transfiguración, cuyo objetivo es desarrollar lugares de la península del Sinaí para atraer turismo espiritual y recreativo a la zona. Anunciados por primera vez en 2020, los planes incluyen un mayor desarrollo de los alrededores del Monasterio de Santa Catalina para mejorar la oferta turística, así como la puesta en funcionamiento de un aeropuerto internacional con vuelos a El Cairo y Atenas. 

Por su parte, el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Jordania ha empezado a trabajar en la primera fase de una ruta turística desde el monte Nebo hasta el valle del Jordán, anunciada por primera vez en 2021. El sendero incluye lugares de importancia espiritual para los cristianos, así como ofertas de aventura, culturales y médicas. 

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AP/AMR NABIL - Peregrinos musulmanes caminan alrededor de la Kaaba, el edificio cúbico en la Gran Mezquita, durante la peregrinación anual del Hajj, en La Meca, Arabia Saudí, el 10 de julio de 2022

Resistencia regional 

El turismo religioso representa un motor clave del crecimiento regional, con atracciones religiosas responsables de una gran parte de las llegadas a ciertos mercados, especialmente durante las peregrinaciones y otros festivales. 

El estado indio de Gujarat, por ejemplo, registró una afluencia turística de 44,8 millones de turistas en 2017, de los cuales el 36 % acudió por motivos espirituales. La India también alberga el Kumbh Mela, un importante festival religioso del hinduismo que se considera una de las mayores concentraciones religiosas a nivel mundial. En 2019, el festival atrajo a 200 millones de visitantes al estado de Uttar Pradesh, con unos 50 millones de participantes durante el día más auspicioso de la celebración. 

Algunos estados de México, uno de los primeros a nivel mundial en turismo, están apuntando al turismo religioso como un segmento estratégico de crecimiento. El estado de Jalisco, sede de atracciones como la Catedral Basílica de San Juan de los Lagos, ocupa el segundo lugar, por detrás de Ciudad de México, entre los destinos preferidos por los turistas religiosos, con 11 millones de llegadas al año y unos 330 millones de dólares de ingresos por turismo. 

Las fiestas patronales son un importante motor de ingresos para hoteles, restaurantes y otros servicios locales. El Festival Religioso de Zapopan, celebrado el 12 de octubre, por ejemplo, atrae cada año a la región entre 1 y 2 millones de turistas. 

A escala nacional, la Secretaría de Turismo de México calcula que 40 millones de personas al año participan en peregrinaciones, lo que genera unos ingresos cercanos a los 20.000 millones de MXN (1.120 millones de dólares). 

En Brasil, otro centro mundial de festivales religiosos, varios estados han establecido itinerarios para impulsar las visitas a lugares religiosos, como las iglesias de Ouro Preto en Minas Gerais, clasificadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El país acoge más de 200 eventos religiosos cada año, como la procesión del Círio de Nazaré en la ciudad de Belém, estado de Pará, a la que asistieron 2,5 millones de personas en 2022. Se calcula que en 2019 el turismo religioso aportó 15.000 millones de dólares a la economía brasileña. 

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PHOTO/Agencia de Prensa Saudita vía REUTERS - Vista general de los musulmanes que realizan la Umrah en la Gran Mezquita durante el mes sagrado del Ramadán, en la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, 16 de abril de 2023

Transformación tecnológica 

Como reflejo de la aceleración de la digitalización durante la pandemia, la tecnología está empezando a apoyar e influir en el desarrollo del turismo religioso. 

Zamzam.com, con sede en Arabia Saudí y respaldada por TBO.com, una plataforma tecnológica mundial de distribución de viajes, es una agencia de viajes en línea dedicada a los viajes religiosos. La empresa está especializada en servicios de viaje para la Umrah, incluyendo una gama de ofertas como visados, vuelos y paquetes turísticos. 

En septiembre de 2022, el Ministerio de Hajj y Umrah de Arabia Saudí lanzó Nusuk, una plataforma digital oficial para facilitar la planificación de las visitas a La Meca y Medina con fines religiosos, en línea con el programa Vision 2030 Pilgrim Experience. 

A principios de 2023, el proveedor nacional de telecomunicaciones saudí stc instaló 92 torres de transmisión en la Mezquita Sagrada de La Meca, así como siete torres de comunicación en una superficie de 1,5 millones de metros cuadrados, como parte de los esfuerzos para impulsar la infraestructura digital en la ciudad y proporcionar una mayor conectividad a los peregrinos. 

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